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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: las Oriónidas

21 octubre, 2012

Menos conocidas y no tan espectaculares como las Perseidas, las Oriónidas son una lluvia de meteoritos que pueden observarse desde la Tierra entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre de cada año. Su máximo se sitúa el día 21 de octubre, precisamente esta madrugada del sábado al domingo.

Las Oriónidas reciben este nombre porque radian desde la dirección de Orión, la gran constelación de invierno. Sin embargo, su procedencia no es tan lejana; son los restos de la cola del Cometa Halley, que visitó el Sistema Solar interno por última vez en 1986, para volver a mediados de 2061. La lluvia de estrellas que dificilmente podremos observar desde España debido a las condiciones meteorológicas, se produce cada año cuando la Tierra atraviesa las estelas formadas por los restos desprendidos del cometa durante sus fugaces visitas y éstos entran en la atmósfera quemándose y provocando un verdadero espectáculo sideral.


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