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Archive for noviembre 2012

¿Existe vida extraterrestre?

27 noviembre, 2012 28 comentarios


La humanidad, desde tiempos inmemoriales, se ha planteado si estamos solos en el universo. ¿Hay alguien en esa inmensidad estrellada que nos rodea?, ¿habrá organismos moviéndose, o incluso pensado, en estos mismos instantes a miles o millones de años-luz de la Tierra? La exploración espacial está empezando a coleccionar piezas con las que quizás algún día no muy lejano podamos contestar esta pregunta. Mientras ese día llega podéis leer mi opinión en un nuevo artículo de Madrid Actualidad

Miércoles de protesta a favor de la ciencia y la educación pública

27 noviembre, 2012 3 comentarios

Mañana miércoles dia 28 de noviembre, profesores de la UCM (Universidad Complutense de Madrid) se distribuirán por la ciudad para impartir clase en la calle y denunciar así la situación de las universidades públicas españolas. Mientras tanto, en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid, se llevará una concentración frente al Centro de Biología Molecular (CBM) , dependiente del CSIC, para manifestar ante la Secretario de Estado de Investigación, Carmen Vela (que visitará el centro), el malestar de los científicos por los recortes en I+D que incluirán los Presupuestos Generales del Estado de 2013. Allí nos vemos.

Richard Dawkins entrevista a Stephen Hawking (y viceversa)

26 noviembre, 2012 44 comentarios

El 28 de noviembre en Madrid, la Universidad Complutense sale a la calle

25 noviembre, 2012 1 comentario

No se trata de una manifestación al uso, sino de algo mucho más original: 120 profesores universitarios impartirán el próximo día 28 de noviembre sus clases por todo Madrid para reivindicar la necesidad de la universidad pública.

La iniciativa, que ha surgido de un grupo de profesores de la Universidad Complutense de Madrid,  ofrecerá clases universitarias en el espacio urbano (plazas, librerías, cafés y centros culturales…) como reivindicación de la labor docente de sus profesionales y como defensa de la universidad pública frente a las graves amenazas que sufre.

120 profesores impartirán clases abiertas y libres fuera de su programación docente para hacer partícipe a los madrileños del valor social que en todos sus aspectos representa la universidad pública.

Las reivindicaciones son: financiación suficiente de la universidad pública, cancelación de la brutal subida de tasas, oferta de becas suficientes para estudios e investigación, estabilización de la mejor plantilla de docentes e investigadores de la historia de la universidad española, derogación del decreto 14/2012, defensa de la autonomía universitaria, estabilización del personal de administración y servicios, y defensa del inmenso patrimonio de la universidad pública.

Os dejamos enlaces al manifiesto (que se leerá al comienzo de cada clase) y a la agenda del día, animando a todos nuestros lectores de Madrid a que se unan a esta reivindicación asistiendo a alguna del más de un centenar de clases públicas. Además, esta vez se podrá fumar y beber en clase!!

Houston, tenemos un gran descubrimiento

24 noviembre, 2012 26 comentarios

La NASA sigue empeñada en hacer llegar sus descubrimientos científicos a golpe de rueda prensa mediática, en vez de presentar primero los resultados en revistas de revisión por pares y, una vez que éstos son analizados por la comunidad científica, hacer declaraciones sobre ello. Según John Grotzinger, uno de los líderes de la expedición Curiosity, la NASA está a punto de informar al mundo de un descubrimiento que “reescribirá los libros de historia” (sic). La fecha tentativa para el anuncio es el 3 de diciembre de este año.

Suena muy bien, y dado que se ha enviado una nave a Marte, precisamente para que haga grandes descubrimientos, uno no puede más que lanzar la imaginación a volar. Y dado que la imaginación viaje, lo más obvio es que han descubrimiento vida en Marte. De hecho las palabras de Grotzinger pretenden justamente eso, que pensemos en ese descubrimiento y que nos peguemos a la televisión el día en que algún científico comparecerá ante las cámaras rodeado de montones de imágenes del logo de la NASA.
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Demostración experimental de estar cruzando la línea del ecuador

23 noviembre, 2012 45 comentarios

Ayer terminó en La 2 de Televisión Española un documental que me ha mantenido pegado al televisor durante sus 13 capítulos. Se trata de “Un mundo aparte”. En él una pareja de españoles da la vuelta al mundo en automovil y nos muestra diferentes aspectos de la geografía y cultura de algunos de los países por los que viajan. Estupendo programa, muy recomendable (en YouTube tenéis “colgados” toda la serie).
En su último capítulo, los protagonistas de la serie se mueven por tierras africanas. Al atravesar Kenia en dirección al Mediterráneo, también han de cruzar la línea del Ecuador. En la carretera hay una señal que dice estar sobre dicha línea. ¿Cómo podemos estar seguro de que esto es así? Un habitante de la zona nos demuestra experimentalmente ese hecho. Se puede ver entre los minutos 2:11 y 4:26. Y ya puestos, no os perdáis el resto del capítulo:

EDICIÓN 1: ¿Lo habéis visto? Pues los físicos lo consideran un mito. Un buen truco. No la fuerza de Coriolis, que existe, sino su efecto que no debería ser tan aparente. Pero podemos experimentar entre todos. Cronopio nos sugiere un experimento:

Yo también leí lo mismo que Daniel, además en una web de divulgación científica. Esto contrasta con mis recuerdos de experiencia personal, cuando viajé a Argentina. El primer día me quedé absorto mirando como se vaciaba el lavabo del hotel. Había algo raro. El agua giraba al revés. Eso son los recuerdos de mi experiencia….Me quedé un poco contrariado al leer que era un fake, pero diseñar un experimento para llevarles la contraria implicaba pagarme un viaje caro…
Por eso propongo hacer el siguiente experimento entre todos: llenar el lavabo, o aprovechar el agua de fregar los platos, dejar que repose para asegurar que al inicio no hay corrientes de agua, quitar el tapón y apuntar la dirección de giro comparándolo con el de las agujas del reloj. publicarlo en este hilo, junto con la latitud a la que se ha hecho el experimento.

Me parece una buena idea. Si no conocéis la latitud, decid la ciudad y el país donde habéis hecho la prueba.

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Eh, ¿pero acaso lo has probado?

23 noviembre, 2012 41 comentarios

Uno de los argumentos magufos más extendidos (muy utilizado en este medio por ciertos personajes), y que encierra una enorme falacia es aquel que sentencia que jamás se puede afirmar que algo no funciona si antes no se prueba. Sólo desde el desconocimiento o desde un punto de vista muy interesado se puede realizar una afirmación de este tipo. Si por algo se caracteriza el método científico y la capacidad analítica que de él se desprende, es por extrapolar y llegar a conclusiones sin necesidad de probar personalmente todos los fenómenos.

Pero para quien todavía dude dejaré unas cuantas frases, quizás así entienda lo que quiero decir:

1. El carromato es el medio de transporte más rápido para atravesar los Estados Unidos de costa a costa.

2. Una mezcla concentrada de cicuta, toxina botulínica y cianuro potásico, es un buen remedio contra el ardor de estómago.

3. Se puede atravesar descalzo una colada volcánica ardiente sin graves problemas para la salud.

4. En la cara oculta de la Luna hay enormes plantaciones de cereales.

5. Los humanos podemos vivir sin comer ni beber, basta con permanecer una media de 5 horas al sol.

Si alguien piensa que debe atravesar los EEUU en carromato para dar como válida la primera afirmación, que tiene que beber la pócima del ejemplo 2 para comprobar si se produce una mejora en su salud estomacal, bailar sobre la lava para estudiar si ésta causar algún mal, fotografiar la cara oculta de la Luna kilómetro a kilómetro para descartar la presencia de cultivos, o dejar de comer y beber mientras toma el sol para comprobar si hay desfallecimiento, es que tiene un problema para analizar la realidad. Por favor, no intenten transplantar ese falta de rigor al resto de mortales.

La inversión en ciencia en caída libre, ¿alguna reacción?

22 noviembre, 2012 3 comentarios

A estas alturas de película no voy a gastar líneas para explicar lo importante que es la ciencia y el desarrollo tecnológico para la sociedad, así como los beneficios que produce al PIB de un país. La respuesta es obvia, y los análisis sesudos están ahí para quien quiera leerlos. A la vez estamos siendo espectadores de cómo los recortes que se están llevando a cabo años de trabajo en I+D.

En cuestión de muy poco tiempo estamos siendo testigos de un recorte en el porcentaje de inversión que no se veía desde hace décadas. Esto se traduce en menos gastos en proyectos de investigación, en que se maltrate a los jóvenes investigadores o que se retrasen o desaparezcan convocatorias de becas y contratos. La consecuencia es clara: de la promesa de cubrir el déficit de 50.000 investigadores que tiene nuestro país, pronosticada por el gobierno Zapatero, a perder más de 4.000 empleos ligados a la investigación durante 2011.

Alguien ajeno al mundo de la ciencia podría decirme: “ya, lo normal en tiempos de crisis, en todas partes hay despidos y recortes, ¿y?”. Pues que tendría algo de razón. Estamos siendo testigos a una situación económica espantosa de la que la ciencia no puede abstraerse. Pero ante situaciones equivalentes, contemplamos como otros colectivos toman las calles y protestan. El mundo de la ciencia es complejo, parar inversiones que estaban en marcha significa retroceder y posteriormente necesitar de muchos años para volver al punto de partida. Ante eso ¿qué se hace dentro del colectivo de investigadores?
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Bacterias formando biopelículas: un estilo de vida

22 noviembre, 2012 4 comentarios

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Cuando se habla de bacterias tenemos la tendencia a pensar en organismos diminutos que nadan en el agua o se arrastran sobre superficies sólidas. Esto es sólo una parte de la historia. La mayoría de las bacterias viven asociadas, formando complejas estructuras llamadas biopelículas (biofilms en inglés) que poseen una morfología similar a los de esta imagen.

Estas estructuras sólidas están formadas por una parte importante de la población bacteriana, recubiertasde material biológico que ellas mismas sintetizan. Otra parte de la población sigue en vida libre, y puede formar nuevas biopelículas en otros lugares.

¿Qué aspecto tienen las biopelículas y donde se forman? El aspecto varía mucho según la superficie que colonicen, un ejemplo muy ilustrativo lo constituye el sarro dental, esa película blanquecina que se deposita entre los dientes, o sobre la unión encía-diente. Dicha masa está formada por millones de bacterias que residen habitualmente en nuestra boca. Esas masas se repite en miles de lugares de la naturaleza, aunque con la coloración que posee cada grupo de organismos: sobre piedras, en fondos lacustres o marinos, en el interior de nuestro intestino, sobre vigas de hierro, sobre madera de árboles muertos…. Las bacterias también pueden formar biopelículas en catéteres y prótesis ortopédicas o en válvulas cardíacas, convirtiéndose en esos casos en un peligro para la salud de quienes los poseen.
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Fomentar la controversia no equivale a potenciar la ignorancia

21 noviembre, 2012 19 comentarios

¿Quién no conoce a Sarah Palin y sus opiniones científicas? Pues parece que le ha salido un serio competidor, del cual oiremos hablar bastante en los próximos meses? Su nombre es Marco Rubio, es senador por el estado de Florida y posee muchas papeletas para ser el próximo candidato del partido republicano a la presidencia de los EEUU. Otro político que necesita recibir clases de lo que en realidad es la ciencia.

Leo en el blog Pharyngula, un artículo sobre la estrategia creacionista denominada “enseña la controversia”. Bajo ese estimulante título, que da la sensación de que se potencia la enseñanza de todas las visiones de la ciencia, se esconde una estrategia para equipar teorías científicas con ideas mitológicas. Un buen docente sabe que debe enseñar las diferentes teorías o hipótesis que la ciencia maneja para explicar los procesos naturales, y debe potenciar la capacidad crítica de los alumnos obligándoles a discutir sobre ellas, a buscar sus fortalezas y sus debilidades, así como a diseñar experimentos para validar o refutar dichas teorías. Pero lo que nunca se debe hacer en clase de ciencias es introducir ideas mitológicas ni mágicas como explicación de procesos del cosmos. Por puesto que se puede hablar de ellos, pero no al mismo nivel. Mientras que las ideas científicas se basan evidencias experimentales, las ideas mágicas son fruto de ocurrencias, de explicaciones no racionales, basadas en mitos e historias de épocas en las que los estamentos poderosos de la sociedad dictaban las “verdades” al resto de mortales.
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