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Archive for diciembre 2012

Pausa navideña

31 diciembre, 2012 10 comentarios

tarjeta-ano-nuevoHabréis notado que andamos un poco flojos estas navidades, dado que esperábamos que todo hubiera acabado el 21/12/2012 y la continuidad del universo nos ha pillado en bragas…

Ahora en serio, estas fiestas estamos bastante desconectados. El que suscribe se larga mañana al monte hasta el día 8 de enero, por lo que desde aquí os deseamos ¡¡BUENA ENTRADA DE AÑO!! y si no aparecemos antes, ¡¡QUE LOS REYES MAGOS OS SEAN PROPICIOS!!

Nos vemos en el en 2013, que nos pillará con energías renovadas para seguir dando caña…

Feliz 2013

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El CSIC, en noveno puesto mundial de producción científica

27 diciembre, 2012 10 comentarios

csic_logoPor delante de prestigiosas instituciones como la Universidad de Oxford o el MIT, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas aparece en noveno lugar en cuanto a producción científica mundial, según el último ranking publicado por el grupo Scimago (Ranking SIR World Report 2012). Para encontrar  a otro organismo español, es preciso descender hasta el puesto 165, ocupado por la Universidad de Barcelona.

Aún tomando siempre con cautela todos estos rankings de calidad, dependientes del tipo de variables consideradas, resulta paradójico que con estos resultados se oigan en nuestro circo político opiniones como las que afirman que «sobran investigadores», que los científicos del CSIC son «meros funcionarios con el puesto asegurado y sin inquietud profesional» o la que es compartida por una preocupante cantidad de público: «total, para lo que inventan…»

Ya se que las críticas a estos resultados caerán como chuzos: que si el grupo Scimago es español y se trata de un estudio trucado, que si es un insulto decir que el CSIC está por delante de Oxford, que si es autocomplaciencia funcionaril que nos lleva a la ruina… pues vale, pero todo eso y más no puede refutar un hecho incuestionable: con el 6% del personal dedicado a la investigación y desarrollo en España, el CSIC es responsable del 20% de la producción científica nacional y del 45% de las patentes solicitadas por el sector público.

Ante esta tesitura, caben dos opciones: plantear políticas de mejora que permitan aumentar tanto la cantidad como la calidad de la investigación realizada en el organismo o hundirlo en la miseria y que inventen ellos…

El lector juzgará cuál le parece más adecuada para el desarrollo de un país como el nuestro.

Carta abierta a los supervivientes del 21 de diciembre

23 diciembre, 2012 47 comentarios

astrologiaNo voy a entrar en explicar de nuevo porqué eran absurdas las predicciones apocalípticas que auguraban horrores inimaginables para el pasado viernes. Creo que ya lo hemos discutido ampliamente en este blog a lo largo del último año.

Lo que si me gustaría hacer es una reflexión; una reflexión dirigida a todos los que han estado dando una brasa inaguantable sobre el sobrevenir de una nueva era, de una nueva conciencia, de una raza de extraterrestres, de tsunamis demoledores o de la conjunción del espacio-tiempo en un botijo sideral.

Una reflexión dirigida a todos a los que se les ha llenado la boca durante meses sobre el conocimiento de los mayas, el saber de la antigüedad, la avanzada ciencia egipcia o los increíbles legados atlantes.

Una reflexión sobre esos  investigadores alternativos, autores de libros esotéricos, expertos en culturas antiguas y en conocimientos ocultos, estudiosos de las constelaciones, las profecías y los códigos secretos.

Una reflexión sobre tanto mamarracho que se hartó de tachar a los científicos y  a la gente con dos dedos de frente de ignorantes, intolerantes, mentes cerradas y vendidos al capital.

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Un poco de fin del mundo

21 diciembre, 2012 8 comentarios

Sin-título-2Hoy no han llovido meteoritos, ninguna ola gigante  ha recorrido el planeta anegando las tierras emergidas, la corteza terrestre no ha vomitado fuego hasta abrasar nuestros pulmones, no nos han destruido sanguinarias razas extraterrestres.

Hoy no se ha acabado el mundo.

O sí.

O, al menos, un poco.

Hoy ha muerto Marga. Hoy nos ha dejado prematuramente la Dra. Margarita Costa Tenorio, botánica, investigadora y excelente docente pero, sobre todo, increíble persona. Supongo que la mayoría de vosotros no habréis oído hablar de ella jamás, a no ser que os interese la flora de los bosques ibéricos. Es una lástima, porque Marga era de esas que dejan huella, una huella que merece la pena conservar.

Marga se comprometió con dos cosas en su vida: las plantas y la justicia social. Luchadora hasta el final, pero con una personalidad que cosechó amistades sin atender a fronteras; entre derechas e izquierdas, entre científicos y ordenanzas, entre unos y otras. De hecho, hoy no me enteraba de la triste noticia por un comunicado del Decano, ni por sus compañeros -que fueron míos- de Departamento; a todos ellos se les adelantó un técnico de medios audiovisuales que habita un sótano oscuro de la Facultad. Me sacó de una reunión para espetarme un escueto «tío, que se ha muerto Marga«.

Así vivió y así se ha ido, querida por todos.

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Paréntesis escéptico

20 diciembre, 2012 52 comentarios

escepticoLlevo unos 5 años trasteando en la red, divulgando ciencia e intentando difundir el pensamiento escéptico, esa herramienta tan útil contra los poderosos que tratan de imponernos su forma de pensar para su propio beneficio (lo que clásicamente se llama camelarnos).

Estoy completamente de acuerdo con lo que Carl Sagan le pedía a la ciencia, tal y como expresó en una entrevista que circula por la red:

La ciencia es algo más que un conjunto de conocimientos, es una forma de pensar. Una de forma de preguntarse de forma escéptica acerca del universo, entiendo las limitaciones humanas. Si no somos capaces de plantearnos preguntas de forma escéptica, interrogando a aquellos que afirman que algo es cierto (por ejemplo las autoridades), entonces estaremos en manos de charlatanes, políticos y religiosos. La gente debe ser educada en el escepticismo, de otra forma no controlaremos a los gobiernos, sino que serán los gobiernos los que nos controlen a nosotros.

Siguiendo esa senda, he intentado en los artículos equilibrar la mera divulgación de datos científicos, con la apertura de cauces para criticar el pensamiento mágico, estimulando la búsqueda de “otras respuestas” y de los errores lógicos y científicos que éste plantea. He de decir que esto es muy cansado, tremendamente cansado.
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Carl Sagan: «si lo hacemos mal en este planeta, no tendremos ningún otro sitio donde ir»

19 diciembre, 2012 5 comentarios

Un año de comentarios alucinantes

19 diciembre, 2012 15 comentarios

alucinarDado que se acercan las fiestas navideñas, momentos en los que la mayoría de nosotros se reunirá para disfrutar de la familia y los amigos, dedico este post a recordar algunos comentarios que de nuestros lectores más imaginativos, aquellos que son capaces de destrozar la lógica más elemental y todos los conocimientos científicos para hacer prevalecer su opinión sobre la de los demás. Todo el que tiene un blog de divulgación científica que defiende el pensamiento escéptico se encuentra con frecuencia a personas que van más allá de la vehemencia a la hora de expresar sus ideas. Hay mucha manía a la ciencia, y un fuerte apoyo al pensamiento mágico. Y eso se puede contemplar en algunos de los comentarios que comparto:

Comentario del avestruz

El cáncer no existe, es un invento de las farmacéuticas, y todas las dolencias que éste lleva unidas es consecuencia de la quimioterapia.

Este comentario podría resultar gracioso, si no fuera porque hay miles de personas que padecen cáncer, y seguramente se sentirán cabreados al leer algo así. El autor de este comentario no tiene ni consideración hacia los enfermos, ni la menor idea de la historia de las enfermedades. Hipócrates (siglo IV a.C.) describió montones de tumores y desde entonces se han recogido informes sobre este mal. Se han encontrado momias con tumores e incluso los dinosaurios sufrieron cáncer. Debía tratarse de quimioterapia jurásica.
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¿Se acabará el mundo, otra vez, el 21 de diciembre?

19 diciembre, 2012 38 comentarios

2012Ya falta poco, ya que menos para que los apocalípticos tiren a la basura su predicción y saquen a relucir la siguiente fecha. A lo largo de la historia hemos asistido a incontables profecías del fin del mundo, desde los asirios y los primitivos judeo-cristianos, hasta las más contemporáneas, como el efecto 2000 o del LHC. De todo ello se habla en una nueva entrega en Madrid Actualidad.

Cinco cuestiones para explicar la curación de la leucemia empleando el virus VIH

18 diciembre, 2012 18 comentarios

emmaLa semana pasada pudimos leer en varios medios de comunicación que una niña de 7 años, llamada Emma Whitehead, se había curado de una leucemia gracias a terapia que implicó el uso del virus VIH modificado genéticamente. Realmente lo que se llevó a cabo fue una técnica compleja y experimental, y explicarla requiere ir paso a paso.

1. ¿Qué enfermedad padecía Emma?

Padecía una leucemia linfoblástica aguda (LLA). Este tipo de leucemia, que suele darse preferentemente en edad infantil, se debe a que la médula ósea empieza a fabricar grandes cantidades de glóbulos blancos (sobre todo células B, aunque en raras ocasiones también células T) inmaduros que inundan el torrente sanguíneo, los órganos hematopoyéticos, y al final todo el cuerpo. Estas células no son funcionales, invaden los tejidos y hacen que éstos pierdan su correcta función. Sin tratamiento, este tipo de leucemia es mortal.

2. ¿Por qué se optó por una terapia experimental?

La LLA es una enfermedad muy grave. Tal como nos explica Shiddhartha Mukherjee en su estupenda obra “El emperador de todos los males”, que trata sobre la historia del cáncer, la LLA tenía una tasa de supervivencia igual a cero. Eso hasta hace 4 décadas, cuando empezaron a desarrollarse sustancias quiomioterápicas (con eficiencias del 20%-75%) y más recientemente, trasplantes de células madre. En muchos casos la quimioterapia no funciona, dejando a los médicos sin ninguna herramienta para frenar el avance de la enfermedad. Ante eso sólo cabe la resignación o probar terapias que están todavía en fase de experimentación. En esta ocasión se optó por esta segunda vía.
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El verdadero fin del mundo

17 diciembre, 2012 20 comentarios

Este es de verdad, y está llegando:

 

 

Lo he etiquetado como «humor», porque eso quiero creer…

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