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Archive for febrero 2013

Pureza racial, racismo y evolución humana a la luz de la genética

27 febrero, 2013 26 comentarios

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diario de un ateo evolucion humana denisovano neandertal arbol genealogicoNo sé si se habrán percatado durante estos últimos años del clamoroso silencio, por parte de los garantes de la verdad revelada de origen divino y de la pureza y superioridad de nuestra especie, sobre los nuevos y asombrosos hallazgos en el campo de la genética evolutiva humana que se han venido publicando en las mejores revistas científicas.

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Astronomía y planetología creacionista

26 febrero, 2013 26 comentarios

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Autor: Alaksandu

Evidencia y mecanismos

La Geología de Inundación, según los creacionistas, es el campo de la geología que trata de los efectos de las inundaciones catastróficas, y cómo estos acontecimientos han dado forma a las estructuras geológicas, internas y externas, que vemos en la actualidad. La Geología de la Creación se basa en el supuesto de que el Diluvio Universal se describe en el libro del Génesis 7-8, fue un hecho real e histórico de magnitud global. Los geólogos de la creación o inundación, buscan principalmente mostrar que las características geológicas de la Tierra y de algunos astros se interpretan dentro del alcance de este cataclismo bíblico, incluyendo los estratos sedimentarios, la fosilización, los combustibles fósiles, los cañones submarinos, la tectónica de placas, las minas de sal, los mamuts congelados, etc…

Los geólogos diluvialistas creen que las características geográficas de la tierra sólo pueden ser explicadas con referencia a un inconmensurable y desastroso Diluvio Universal ocurrido hace 4.285 años –en el 2304 + 11 años a.E.C. (Osgood, 2008), que fue supuestamente registrado en todas las culturas del mundo.
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Propagando el Creacionismo (I)

25 febrero, 2013 21 comentarios

llamar_a_la_puerta– ¿Quién es?

– Buenas tardes. ¿Tendría unos minutos?

– Hola. Buenas tardes. ¿Qué quería?

– Mi nombre es Eva; encantada señor…

– Puede llamarme Gonn.

– De acuerdo, Gonn. ¿Conoce la palabra de Dios?

– Ah, se trata de “eso”. Pues sí, algo conozco. He leído la Biblia si se refiere a eso.

– Vaya, ¡qué sorpresa! Últimamente no es muy frecuente encontrar jóvenes que se molesten en saber acerca de Dios nuestro Señor. ¿Y eres practicante o solo católico por tradición?

– Pues temo defraudarla si le digo que no soy ni practicante, ni católico, sino ateo.

– Ah, pues más razón para estar aquí. Si ha leído la Biblia, entiendo que tendrá ciertas dudas o inquietudes acerca de la existencia de Dios, ¿no es así?

Y así empezó una divertida tarde hace una semana, en la que tuve oportunidad de hablar directamente con una mujer creacionista, acerca de lo divino y lo humano. En las siguientes líneas intentaré recrear como fue más o menos el encuentro.

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Segunda edición: “La vida surgió como resultado de una serie de eventos, muchos de ellos muy simples, y de hecho casi inevitables”

24 febrero, 2013 13 comentarios

El doctor Jack Szostak, premio Nobel de Medicina 2009, nos comenta en esta entrevista algunos aspectos del cáncer y la longevidad y el papel de las telomerasas. Posteriormente nos comenta sobre su tema actual de trabajo: el origen de la vida. Nos habla acerca de las primeras moléculas autorreplicativas y de cómo de lejos nos encontramos de sintetizar vida en el laboratorio.

Hoy La Ciencia y sus Demonios se viste de largo para recibir al premio Nobel de Medicina 2009, Jack W. Szostak, que recibió el galardón de la academia sueca junto con Elizabeth Blackburn y Carol Greider por sus estudios acerca del cáncer y del envejecimiento. El doctor Szostak es biólogo molecular y trabajó en los años 80 del pasado siglo en el estudio de las telomerasas. En la actualidad ha cambiado por completo su línea de investigación, y desde su laboratorio en la Universidad de Harvard estudia el origen de la vida, en concreto la formación de las primeras moléculas con capacidad de autorreplicarse.

1. Usted debe su Nobel a sus investigaciones realizadas sobre las telomerasas. ¿Podría contarnos que son exactamente estas fascinantes enzimas? ¿Qué conocimientos nos aportaron sus investigaciones?

La telomerasa es una enzima que añade ADN a los extremos de los cromosomas. El descubrimiento de esta enzima resolvió un misterio mantenido durante mucho tiempo: cómo se mantienen los extremos de las moléculas de ADN en la célula durante muchas generaciones (teniendo en cuenta que la maquinaria de replicación no puede copiar por completo los extremos de dichas moléculas de ADN). Trabajé en ello desde 1980 hasta 1989, y desde entonces he trabajado en otros temas. Para más información puedes leer la página web oficial de los premios Nobel
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Gala de entrega de premios 20blogs

23 febrero, 2013 17 comentarios

estatuilla-premios-20blogsEl pasado jueves tuvimos el placer de asistir a la gala de entrega de los premios 20blogs, que convocaba por séptimo año el periódico 20 minutos. Para nuestra sorpresa, un jurado había considerado que «La Ciencia y sus Demonios» merecía estar entre los tres finalistas de la categoría de Ciencia, Tecnología e Internet. Tras recibir las invitaciones, allí nos plantamos confiando en que hubiera un buen surtido de canapés, pues eso es lo que realmente se nos da bien: arramplar en los ágapes con todo lo ingerible.

Habíamos quedado en acercarnos Manuel, Gonn y el que suscribe, dado que el evento tendría lugar en la Casa del Lector, del antiguo Matadero Municipal de Madrid, ciudad en la que residimos. Sin embargo, una gripe repentina retuvo a Manuel en la cama como venganza microbiana a todas las putaditas que les hace a diario. Gonn tenía que colocar a sus retoños, por lo que servidor de ustedes fue el primero en llegar y comprobar que, por una vez, sí estaba en la lista de invitados y ningún gorila con cara de malas pulgas le impedía entrar en la sala.

Primera sorpresa: esto no está lleno de friquis con manchas de pizza en la camiseta. Todo lo contrario, hasta alguno se ve  con traje y corbata. Segunda sorpresa: barra abierta y con más camareros que gente pidiendo; a por ellos, que son pocos y cobardes.

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¿Quedará vida en el CSIC tras la crisis?

22 febrero, 2013 6 comentarios

En el debate del Estado de la Nación, el Presidente del Gobierno, Mariano Rajoy dijo: «hay vida tras la crisis». ¿También en el CSIC? Esta institución arrastra deudas de más de 100 millones de euros y según el Informe del Consejo Rector del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC):

el número de empleados de CSIC se ha reducido en el año 2012 de 13.726 a 1.2715, o lo que es lo mismo en más de 1000 personas.

Esta cifra se debe a jubilaciones no cubiertas, a la finalización de contratos temporales que no se han prorrogado, y a la escasa (nula en algunos casos) de oferta de empleo. La Ciencia sigue de recortes tras los pomposos anuncios del gobierno anterior (¿quién se acuerda ya de los 50.000 nuevos investigadores prometidos por el gobierno Zapatero o de la California de Europa citada por Carlos Martínez?) y la indiferencia del gobierno actual (que incluso rapiñea en el dinero de los proyectos de investigación para tapar agujeros generados por banqueros de guante blanco). Y la institución de mayor producción cientifica de la nación, está sufriendo de una manera tan contundente estos recortes, que uno puede menos que preguntarse sobre la supervivencia de la institución entre tanto número rojo (con perdón).

Enfermedades hereditarias I: Corea de Huntington o mal de San Vito.

21 febrero, 2013 30 comentarios

Introducción

La Corea de Huntington o Enfermedad de Huntington es una patología del sistema nervioso central que provoca movimientos involuntarios a los que se los denomina Corea o mal de San Vito, cambios de conducta, alteraciones psiquiátricas y demencia. Se estima que es una enfermedad poco frecuente entre los caucásicos (1 cada 100.000 o 200.000 personas), salvo en Venezuela que tiene la tasa más alta del mundo (1 cada 10.000). Se la denomina mal de San Vito porque era el santo al que se evocaba para curar este tipo de enfermedad.

Es una enfermedad neurodegenerativa y va acompañada de atrofia del cuerpo estriado y pérdida de neuronas con disminución de neurotransmisores

Su frecuencia es baja a pesar de ser una enfermedad hereditaria y dominante, es decir que aquellos individuos con una sola copia del gen anormal, se enferman. Se denomina autosómica porque la produce una mutación en un cromosoma no sexual (ni el X ni el Y) sino en el cromosoma 4. Por ende todos poseemos, al ser una especie diploide dos copias del cromosoma 4, una la heredamos de nuestro papá y otra de nuestra mamá. Consecuentemente tenemos dos copias del mismo gen en el cromosoma 4. En este caso con sólo una de las copias del gen alterado, la enfermedad se presentará. Leer más…

Seguridad informática: un derecho por el que hay que pelear, y aprender (II)

20 febrero, 2013 6 comentarios

dario 2Autor: Darío

El problema es que la inseguridad que padecemos al conectarnos en la red nace de los errores que se presentan en los sistemas operativos y en la paquetería que usamos para las mas diversas actividades, en la ausencia de las medidas de seguridad mínimas, en la falta de actualización del SW que usa la mayor parte de los usuarios, en el uso indiscriminado de la piratería, en el desconocimiento o el desinterés del usuario promedio. Estas causas básicas son usadas por mafias que, asociadas por lo general a otras estructuras de mafias corporativas o por su cuenta, hacen negocio por miles de millones de dólares con ganancias que superan muy ampliamente la del negocio de los estupefacientes… y sin tantos riesgos por qué hacen uso de los dispositivos de sus víctimas tanto en almacenamiento como de pasarela (“Cyberforensics: Understanding Information Security Investigations”. Jennifer Bayuk, comp. Springer’s Forensic Laboratory Science Series-Humana Press, New York, USA, 2009, pag. 16, (Cybercrime, Ciberdelincuentes y Hackers brasileños). Pero también son usadas por gobiernos que quieren tener el control político de sus ciudadanos, empresas que desean monitorear el equipo de sus usuarios por competencia económica (Nacionred) o por “defensa de la propiedad intelectual” (Genbeta y , El Pais), o por otras razones que no son del todo claras pero que han generado controversias por los personajes involucrados y el daño hecho en la información y el trabajo de los atacados (Clases de periodismo, Macsfera y Markokarppinen) y por el hecho de que se demostró que era posible burlar medidas de seguridad cuya efectividad no es tan buena como se pensaba. Como sea, el problema de fondo es también los daños tanto al patrimonio como a la integridad de empresas, gobiernos e individuos, desgraciadamente están muy lejos de ser situaciones excepcionales.
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Seis cosas que deberías saber de los antioxidantes

19 febrero, 2013 3 comentarios

antioxidantes
1. ¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son compuestos químicos capaces de prevenir o retardar la oxidación molecular. Durante el proceso de respiración aeróbica, en el que el oxígeno actúa como aceptor final de electrones, se produce la liberación de radicales libres (RL) capaces de producir serios daños celulares.

2. ¿Qué daños pueden producir los radicales libres?

Se han descrito efectos perniciosos sobre la salud del exceso de oxidación, aunque todavía no ha quedado suficientemente demostrado si los problemas de salud proceden de la liberación de los radicales libres, o si la oxidación es un efecto secundario de problemas que poseen otra causa. Así por ejemplo se ha ligado el estrés oxidativo con el Alzheimer (1), Parkinson (2), diabetes (3) o artritis reumatoide (4). Incluso algunos investigadores han llegado a responsabilizar a la oxidación del SIDA (5). En el caso del SIDA, se ha podido relacionar este síndrome con el VIH, mientras que en el resto se considera que la oxidación es un efecto secundario y no la causa primaria. Sin embargo en enfermedades de degeneración del sistema nervioso (6) y cardiovascular (7) o en procesos de envejecimiento (8), sí parece que los daños oxidativos tienen un papel muy relevante.
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Seres humanos, clonación terapéutica y otros líos…

18 febrero, 2013 52 comentarios

2008A pesar de que hace ya más de diez años que se anunciara la clonación del primer embrión humano en laboratorio, la polémica no ha disminuido en absoluto. Quizás ocupe menos lugar en las portadas de los periódicos, pero la investigación sobre la utilización terapéutica de estas técnicas se ve continuamente criticada cuando no directamente vetada. Entrado 2013, numerosos grupos de presión piden la prohibición absoluta de la clonación humana, sin ningún motivo, finalidad o supuestos que permitan la excepción.

Uno de los argumentos más escuchados es que la ciencia ha demostrado que un embrión humano, por pocas células que posea, tiene toda la información necesaria para formar un nuevo individuo y que interrumpir ese proceso es un asesinato. Pero, ¿este argumento es cierto o solo en parte?

Lógicamente, nos adentramos con este teme en un campo  realmente escabroso, donde la ética y la moral tienen mucho más que decir que la propia ciencia. Sin embargo, las inexactitudes, la demagogia o el simple y llano desconocimiento contribuyen al aumento de la confusión, difucultando alcanzar un punto de acuerdo. Como siempre, la ignorancia y la superstición pueden impedir tomar una decisión ética correcta, aunque parezca una paradoja.

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