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Archive for abril 2013

Una introducción al estudio científico de la religión (I)

30 abril, 2013 127 comentarios

CEREBRO RELIGION DIOSUno de los más intrigantes y quizás más complejos problemas a los que se enfrenta actualmente la investigación científica es el de intentar comprender el comportamiento humano, tanto en su variante individual o estudio de los procesos implicados en la neurobiología cerebral como en la colectiva es decir, cómo se estructuran las relaciones humanas desde la pareja o la familia hasta las complejas sociedades en las que vivimos en la actualidad. Y dentro de este campo, analizar el complicado mundo de la religión es quizás uno de los retos más interesantes, puesto que el influjo de las creencias y de la fe rige los destinos de miles de millones de personas, desbordando el plano individual e influyendo de manera totalmente abrumadora en otras facetas desde la economía, la política, la legislación, la sanidad, etc., incluso hasta en el propio desarrollo científico y tecnológico de las sociedades occidentales más avanzadas. Leer más…

El artículo de Reinhart y Rogoff y el nuevo Despotismo Aneuronado

29 abril, 2013 29 comentarios

Fuente: The Washington Post

El pasado 16 de abril The Washington Post publicó que un estudio de la Universidad de Massachusetts revelaba graves errores de cálculo que contradecían uno de los principales argumentos esgrimidos en favor de las políticas de austeridad.

Según este estudio, el influyente artículo publicado en 2010 por Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff «Growth in a time of debt«, en el que se afirma que cuando la deuda pública supera el 90% del PIB el crecimiento se reduce significativamente, contiene una serie de errores en la hoja de Excel utilizada para realizar el cálculo de este «punto de inflexión» que parecía marcar el endeudamiento máximo que puede admitir la economía de un país.

En su tesis doctoral «Does High Public Debt Consistently Stifle Economic Growth? A Critique of Reinhart and Rogoff«, el estudiante de economía Thomas Herndon (con el apoyo de Michael Ash y Robert Pollin) explica que en la ya famosa hoja de Excel no se habían tenido en cuenta los datos de Canadá, Nueva Zelanda y Australia, países que sí experimentaron un fuerte crecimiento en periodos en los que su deuda era también elevada. Leer más…

Guadarrama, al fin parque nacional

28 abril, 2013 1 comentario

guadarramaDespués de muchísimos años, la Sierra de Guadarrama va a ser declarada Parque Nacional. Solo falta un último trámite en el Senado para que estos emblemáticos montes obtengan la protección que merecen.

Tras un recorrido que ha durado prácticamente un siglo y cuya recta final se inició en 2002, se ha conseguido el anhelado estatus, a pesar de que la extensión es más reducida de lo que pretendían sus promotores y deja fuera espacios tan importantes como los Pinares de Valsaín.

Visto en El País

Los Sedimentos del Diluvio

26 abril, 2013 7 comentarios

arca-de-noeSiguiendo al profesor Emérito de geología estructural de la Universidad de Massachusett, Donald U. Wise, a Christopher Gregory Weber del National Center for Science Education (NCSE), y a otros autores, vamos a continuar con nuestro recorrido por la alucinante Teología de la Inundación.

 

Edad relativa y escala cronológica:

La cronología relativa es un método para determinar la edad de un determinado elemento geológico, paleontológico o arqueológico en relación a otro. De esta forma, no se define una edad o antigüedad absoluta, sino que se emplean comparaciones tales como «más moderno que» o «contemporáneo a».

Los principios estratigráficos de superposición (un estrato es más moderno que el que se sitúa por debajo) y continuidad (la edad de un estrato es similar en toda su extensión) son ampliamente utilizados, aunque es preciso que se cumplan determinados supuestos, como la no alteración del terreno por plegamientos ulteriores.

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Rescaten a la ciencia española

24 abril, 2013 18 comentarios

rescateEn los últimos meses hemos asistido a una serie de recortes donde pocas partidas han quedado al margen. Esos recortes se nos han anunciado como algo necesario y para evitar la quiebra del país. Sin embargo algunos de los recortes, especialmente aquellos que rodean temas tan sensibles como educación y sanidad, no vienen acompañados de memorias económicas, demostrando que se conoce el ahorro real que puede suponer las acciones de futuro y las privatizaciones que se están llevando a cabo. Cuando una norma aparece sin memoria económica de ningún tipo, sin que se sepa ni el coste ni el ahorro que supone, implica que no son los motivos económicos los que la promueven, sino que son ideológicos.

Y cada vez queda más claro que son ideológicos. Es una situación que me recuerda mucho a los argumentos creacionistas. Cuando se les pide a éstos la razón científica del por qué se tiene que enseñar creacionismo en clase de ciencia, mayoritariamente afirman que “para dar una versión no atea de la ciencia”. En este caso hay un trasfondo religioso, no científico. De igual forma en muchos de los recortes actuales no hay un trasfondo económico, sino ideológico.
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El azar y la necesidad (II)

24 abril, 2013 11 comentarios

equipoComentábamos el otro día sobre ciertos fenómenos que son «como tienen que ser» en virtud a las propiedades físico-químicas del universo que habitamos. Poníamos como ejemplo los planetas esféricos, tratando de explicar porqué no pueden ser de otra manera.

Pero, ¿ocurre algo similar con la vida, la evolución y las estructuras orgánicas? ¿Son nuestros organismos producto de un cúmulo de mutaciones azarosas filtradas paciente y eficientemente por la selección natural, o existen ciertas tendencias que allanan el camino? ¿La aparición de la vida depende de un suceso afortunado o la presencia de un determinado conjunto de factores llevan inexorablemente hacia la autorreplicación y la complejidad?

Obviamente, son preguntan que exceden no solamente el ámbito de este artículo, sino los conocimientos que tenemos sobre el origen de la vida y la evolución química primigenia. Sin embargo, algunos aspectos nos inclinan a pensar que quizás también existan los planetas redondos en el ámbito biológico.

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La ciencia en España se muere

23 abril, 2013 12 comentarios

ciencia difuntaEste titular tan triste, servirá para abrir una nueva sección en el blog. La ciencia en España se está muriendo, pero no de muerte natural (por desinterés de la población o en sus profesionales), sino que la están matando (por falta de financiación). La inversión privada cae fuertemente debido a que estamos perdiendo tejido productivo (el número de grandes empresas mengua), por la situación de crisis y por la dificultad de acceder al crédito. La inversión pública también disminuye alarmantemente debido a la miopía de la clase política que es incapaz de planificar a largo plazo (para ellos más de 4 años es una eternidad) y por su nula apuesta en la I+D como motor de desarrollo.

¿Qué nos encontraremos en esta nueva sección? Pretendemos que sea un canal para explicar qué es la I+D, para qué sirve y por qué es importante apostar por ella en términos de inversión, incluso cuando se está en situación de crisis. Pretendemos también explicar cómo ha disminuido esta inversión en los últimos años y las consecuencias que ello conlleva.

¿Quiénes participarán en esta sección? No sólo los administradores publicaremos artículos, esperamos contar también con invitados del estamento científico (desde investigadores en formación a científicos de renombre), mediante artículos o entrevistas. También puede participar todo aquel que lo desee, mediante comentarios o artículos enviándonos su contribución a nuestra dirección de correo (lacienciaysusdemonios@gmail.com).
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Genes, alcohol y rock and roll

23 abril, 2013 7 comentarios

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Muchas veces me han preguntado si el alcoholismo es hereditario. Tal vez sea un tema trillado pero en verdad no lo sabía con certeza así que me puse a indagar un poco y les quería contar lo que encontré.

De todas formas cabe aclarar que en la genética a veces hay ejemplos de características o enfermedades muy simples, determinadas por un solo gen (entendiendo por gen a la receta de cocina necesaria para fabricar una proteína, dicho en términos vulgares para que todos me sigan). A modo de ejemplo los individuos que llevan el gen de la fenilcetonuria, poseen ese gen mutado y por lo tanto la receta contiene un error. Como consecuencia la proteína no se sintetiza o lo hace sin cumplir su función, en este caso degradar la fenilalanina y por lo tanto se acumula en el organismo ocasionando una enfermedad concreta: la fenilcetonuria.

Otras características o enfermedades en cambio, están producidas por muchos genes y la influencia del ambiente es grande en ellas. En ese caso es muy difícil hablar de enfermedad hereditaria y se dice que hay tendencia familiar. Este sería el caso del alcoholismo.
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Contaminantes peligrosos en el techo del mundo

22 abril, 2013 8 comentarios

himalaya
Si a uno le preguntaran cuáles son los lugares más limpios del planeta, aquellos que poseen menos contaminantes, lo lógico sería pensar en ecosistemas alejados de los humanos, lugares muy separados de las grandes ciudades y de la actividad industrial. De esa forma vendría a la mente grandes selvas, islas vírgenes, altas cordilleras o casquetes polares, donde los humanos rara vez transitamos. Sin embargo, análisis llevados a cabo en dichos lugares nos muestran que incluso esos lugares están amenazados por la actividad humana realizada a miles de kilómetros de distancia.

Recientes estudios llevados a cabo en la planicie tibetana y en el Himalaya han detectado altos niveles de contaminantes orgánicos peligrosos en dichos lugares (1). En dicho estudio se analizó la presencia de contaminantes orgánicos persistentes, sustancias que permanecen durante mucho tiempo en la naturaleza porque son químicamente muy estables y difíciles de degradar por los microorganismos. Entre ellos se encuentran productos derivados de combustibles empleados por automóviles, pesticidas, herbicidas, plásticos, productos farmacéuticos o sustancias empleadas por la industria electrónica. Algunos de estas sustancias, como el DDT, los herbicidas o derivados de la combustión del diesel producen graves trastornos en la salud tales como problemas neurológicos, disfunciones reproductoras o cáncer. Estas sustancias se evaporan en zonas de climas templados o cálidos, se transportan por corrientes y vientos hasta zonas de climas muy fríos, donde se condensan y se depositan en la superficie.
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Segunda edición: Se acerca Sant Jordi, aquí van diez recomendaciones

20 abril, 2013 15 comentarios

Hace ya un año os presente aquí 12 recomendaciones editoriales. Este año, para no ser menos os propongo 10 lecturas, siete relacionadas con el mundo de las ciencias y tres con aspectos que rodean la historia, religión y filosofía. Espero que las encontréis interesantes. Dejo abierto comentarios, para que recomendáis otras obras que consideréis interesantes:

una-breve-historia 1. Una breve historia de casi todo. Bill Bryson La ciencia es entretenida, amena, incluso apasionante. Pero hacerla atractiva no es tan fácil. B. Bryson es un excelente divulgador científico, y lo demuestra en un libro que trata todas las áreas de la ciencia, haciendo honor al título de la obra.

retos-del-darwinismo 2. Los retos actuales del darwinismo. Juan Moreno ¿Quién dijo que el neodarwinismo estaba en crisis?. J. Moreno nos muestra en esta obra que el darwinismo sigue vigente, y nos ilustra con diversos ejemplos de selección natural, macroevolución y especiación, que a pesar de la aparición de nuevos mecanismos que explican grandes cambios en la evolución, no hay que despreciar las tesis de Darwin.
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