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Archive for julio 2013

¡Nos vamos de vacaciones!

28 julio, 2013 9 comentarios

cerrado

Durante el mes de agosto, la mayor parte de los administradores estaremos fuera o, al menos, casi desconectados. Así pues, colgamos el cartelito de cerrado hasta septiembre, cuando volveremos con ánimos renovados para criticar todo lo que huela a pseudociencia y estafa.

Rogamos comprensión porque durante este mes los comentarios no serán moderados (o muy esporádicamente), con lo que si no os aparece algo que acabáis de escribir es muy posible que se encuentre filtrado por WordPress. En cuanto podamos, les daremos salida.

Descansad, disfrutad y ¡nos leemos a la vuelta!

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Salvar al CSIC y ya de paso al resto del sistema científico español

26 julio, 2013 11 comentarios

CSIC como seguir investigando en tiempos de crisisEl pasado 10 de julio el colectivo Ciencia con Futuro inició una campaña de recogida de firmas mediante la plataforma Change.org  bajo el lema “Salvar al CSIC” para denunciar la terrible situación en la que se encuentra el principal organismo público de investigación de España. Leer más…

Asamblea general de trabajadores del CSIC

24 julio, 2013 4 comentarios

asamblea
Hoy 24 de julio tendrá lugar en el edificio central del CSIC una asamblea de trabajadores del CSIC donde se analizará la posibilidad de organizar manifestaciones o encierros en los centros, como medida de presión para que el ministerio solucione cuanto antes el problema económico que vive la institución.

El CSIC no se encuentra en su mejor momento. Tal y como ya hemos comentado aquí varias veces, según su actual Presidente, Emilio Lora-Tamayo, se necesitan 75 millones de euros para que los proyectos de investigación se desarrollen con normalidad. Los propios directores de los centros han alertado que si ese dinero no llega pronto, la institución podría echar el cierre en pocas semanas.

De momento se cuenta con una promesa ministerial de 50 millones de euros, con lo que por una diferencia de 25 millones de euros se podría llegar a la paralización de la institución. Algunos trabajadores del CSIC desconfían de las palabras ministeriales, y sobre todo de los plazos prometidos. En el mes de abril, la secretario de Estado Carmen Vela informó sobre la inmediata convocatoria de becas FPI y de proyectos del Plan Nacional. Es posible que las becas FPI se convoquen antes de fin de mes ¡de julio!, y de los proyectos del Plan Nacional aún no se tienen noticias. Un retraso del mismo calado en la ayuda prometida al CSIC haría inviable su funcionamiento.

Por ello, los trabajadores del CSIC se están coordinando para solicitar al ministerio que libere las partidas cuanto antes, no entorpeciendo así el normal desarrollo de los proyectos. En esta tesitura, hoy 24 de julio a las 18:30 tendrá lugar una asamblea general de trabajadores del CSIC, en el salón de actos de la sede central del CSIC en Madrid (calle Serrano, 117). En la misma se explicará la situación en la que se encuentra la institución, se intentará coordinar a los diversos centros y se contemplarán opciones para presionar al ministerio. Entre dichas opciones se manejan nuevas manifestaciones, denuncia del problema en foros nacionales como internacionales (hay que recordar que estamos en meses de congresos científicos, buena plataforma para contar el declive científico en el estamos inmersos), escritura de cartas a la prensa o encierros en los centros de investigación. Esperemos que no sea necesario poner en prácticas dichas medidas.

Puedes difundir esta noticia meneándola AQUÍ
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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: La Tierra vista desde Saturno

24 julio, 2013 12 comentarios

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En esta imagen, tomada el 19 de julio de 2013 por la sonda Cassini de la NASA, puede verse bajo los anillos de Saturno al planeta Tierra como un pequeño punto de luz, a 1440 millones de kilómetros de distancia. La imagen forma parte de un mosaico que muestra todo el sistema de anillos de Saturno.

Fuente: NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY/CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON

El Suplemento Mineral Milagroso (MMS) 2.0

23 julio, 2013 72 comentarios

Hace casi dos años publicamos una entrada titulada «El Suplemento Mineral Milagroso (MMS)», en la que criticábamos una supuesta panacea médica que curaba desde almorranas hasta cáncer. Hace poco, los comentarios del mencionado artículo se reactivaron de nuevo, entrando un importante número de defensores del potabilizador de piscinas como remedio pseudofarmacéutico. Curiosamente, y por primera vez en la historia de La Ciencia y sus Demonios, alguien colocó unos enlaces a páginas con código malicioso que hizo que los navegadores filtraran y bloquearan el acceso al artículo. Hemos intentado limpiar comentarios y texto de enlaces no fiables, pero nos ha sido imposible conseguir que volviera a funcionar normalmente. Así pues, hemos decidido publicarlo de nuevo íntegramente, para que podamos seguir comentando aquí, al menos hasta que los hackers o los spamers nos lo permitan.

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Si leemos «MMS» pensaremos sin duda que nos encontramos  ante un Servicio de Mensajes Multimedia. Sin embargo, también puede tratarse de algo mucho más mágico, literalmente hablando: MMS son las siglas por las que se conoce un «Suplemento Mineral Milagroso» (Miracle Mineral Supplement) que, como su propio nombre indica y según afirma su descubridor, es la respuesta al SIDA, la hepatitis A, B y C, la malaria, el herpes, la tuberculosis, el cáncer y muchas más entre de las peores enfermedades que la humanidad se ha encontrado.

Ahí es nada, miles de investigadores dejándose la salud inútilmente en espartanos laboratorios durante años, cuando la solución es un simple elixir milagroso que tan pronto funciona contra virus que contra protistas, bacterias o descontroles genéticos.

¿Que hay detrás de tal maravilla? ¿Nos encontramos ante la nueva panacea sanitaria o ante el carromato de un charlatán más?. Veamos.

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El nazismo: mucho más creacionista que darwinista

22 julio, 2013 82 comentarios

Hebilla nazi con el lema: “Dios está con nosotros”

Hebilla nazi con el lema: “Dios está con nosotros”

Los libros de texto que manejan los creacionistas en las escuelas de algunos distritos educativos estadounidenses están generando estudiantes con conocimientos aberrantes en diversas áreas del saber. En su afán de culpar al darwinismo y el ateísmo de todos los males que sufre el mundo, se asocia a las teorías nazis con las de Darwin. Sin embargo un análisis histórico muestra que el racismo que sustenta la ideología nazi se apoya en tesis teístas y creacionistas.

Introducción

El otro día me pasaron uno de los libros de texto que se emplea en 4º grado de la enseñanza de ciencias en escuelas donde el creacionismo se ha impuesto a la normal enseñanza de ciencias. Desde estas escuelas se está fomentando el desconocimiento de la ciencia y la falta de creatividad, al dar como verdades absolutas una respuesta inventada a grandes dudas aún no resueltas. Se elimina así la imaginación y la capacidad de investigación, al dar carpetazo a temas en los que ni siquiera se ha escudriñado la primera casilla de conocimiento. A esto se une una serie de tergiversaciones en muchas áreas del saber. Un efecto colateral de este tipo de educación es que llevar a restar importancia a aspectos importantísimos de nuestra historia. Así por ejemplo, con el afán de señalar a los darwinistas y a los ateos como culpables de todos los males del planeta se afirma que las teorías de Darwin inspiraron el nazismo. Eso no sólo es falso sino que es mentira. Lo peor es que esa forma de echar mierda sobre los que consideran sus enemigos resta importancia al fenómeno del nazismo, una barbarie histórica que está lejos de ser superada. Olvidándose de los verdaderos motivos que desembocaron en ese régimen asesino, se ignora que el racismo sigue campante, que el odio sigue en nuestra sociedad y que una profunda crisis económica puede aupar a sistemas políticos similares al que vivió Europa en los años 40 del siglo pasado. El régimen nazi tuvo sus intelectuales que trazaron su ideología. Ésta no se está vinculada en las teorías de Darwin, sino que despreciaban a ésta (de hecho el darwinismo se incluía en la lista de pensamientos prohibidos en el Tercer Reich). Tampoco era un régimen ateo, sus componentes eran teístas y despreciaban el ateísmo, al que relacionaban con la intelectualidad judía y el marxismo. Un análisis histórico de gran calado podéis verlo en Coesblog, en este artículo realizaré un resumen de dicha información, añadiendo alguna otra que he encontrado y que me ha parecido significativa.
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Segunda edición: Richard Dawkins entrevistado en territorio creacionista

21 julio, 2013 26 comentarios

Divertida entrevista de Bill Maher a Richard Dawkins. No anticipo nada para no estropear los chistes. Versión original con subtítulos en español.

Canadá-USA, tan cerca pero a la vez tan lejos

20 julio, 2013 11 comentarios

Estados Unidos (9.8 millones de kilómetros cuadrados) y Canadá (10 millones de kilómetros cuadrados) son dos de los países más grandes del planeta, compartiendo ambos una frontera de 8.893 kilómetros. Ambos países se encuentran entre los más ricos y desarrollados, con un PIB per cápita que oscila en 45.000 dólares (casi el doble del español). Pese a estar tan cerca, hay grandes diferencias sociológicas entre ambas naciones, quienes hayan tenido el placer de cruzar la frontera y pasar unos días en ambos países, lo habrá comprobado con facilidad.

Uno de los aspectos que me gustaría resaltar aquí es la diferente visión que poseen de la ciencia y la religión. Dos encuestas realizadas en años sucesivos en ambos países, preguntando sobre cuál era el origen del hombre, dieron resultados muy diferentes. En el año 2010 GALLUP realizó dicha encuesta en EEUU y en el 2011 EKOS la llevó a cabo en Canadá. La siguiente figura muestra la comparación de los resultados de las mismas: Leer más…

760 muertos por el calor en Inglaterra, ¿es el cambio climático?

19 julio, 2013 5 comentarios

calor
Inglaterra está sumida en una intensa ola de calor, es ésta debida al cambio climático. Para mí la respuesta es no, o para ser precisos, no necesariamente es debida al cambio climático. Con esto no estoy negando el cambio climático, simplemente me gustaría puntualizar que no se debe extraer una conclusión global a partir de un dato puntual.

Esto viene a colación por el tratamiento que estas noticias están recibiendo en la prensa generalista: ante una ola de calor como la vive el Reino Unido, o como la que vivió España y Francia en el verano del año 2003, surgen voces apuntando la responsabilidad del calentamiento global (CG). De igual forma, cuando en algún invierno se alcanzan temperaturas especialmente bajas, medios que simpatizan poco con el CG ironizan sobre éste y muestran esas bajas temperaturas como pruebas de su inexistencia. Uno de los medios más beligerantes con el CG es Libertad Digital (LD), allí se recoge cada ola de frio (aunque sea en las llanuras de Siberia) con encendido aplauso, mientras que las olas de calor no llaman su atención (no he sido capaz de encontrar ésta última del Reino Unido). LD también ha sido uno de los medios que dio más bombo a una previsión que apuntaba a que el verano del 2013, sería poco caluroso, obviando que este modelo de predicción fue publicado conjuntamente con otros 5, en los que señalaba que las temperaturas del verano se moverían en los mismos rangos de los anteriores.
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¿Vale la pena rescatar al CSIC? (Incluye encuesta)

18 julio, 2013 54 comentarios

csic
El CSIC está metido en un problema económico grave en el que no voy a incidir por haber sido suficientemente publicitado. Como resumen baste decir que la entidad requiere 75 millones de euros para que los proyectos científicos puedan desarrollarse con normalidad de aquí a final de año, y el ministerio sólo ha prometido 50. Según el Presidente de la entidad, Emilio Lora-Tamayo, si no se consigue esa diferencia, se podría llegar al cierre de la institución.

Los recortes sufridos en el CSIC, de más de 500 millones de euros en apenas 4 años, con una pérdida de más de 1.200 empleos, se engloban dentro de la dinámica general de recortes que han sufrido otros temas de gran calado social, bienestar y desarrollo, tales la sanidad o la educación. La ciencia ha sufrido ese impacto de tal forma que en estos momentos todo el sistema científico nacional está seriamente comprometido. De eso venimos hablando desde hace mucho en este medio. Está claro que entre las prioridades de este gobierno no se encuentra la ciencia, los políticos que dirigen la nación no entienden que la I+D sea un motor de desarrollo. Me gustó mucho como expresa Jorge Wasenberg esa cortedad de miras en una cita incluida en el estupendo artículo de César Molinas para El País:

los países ricos hacen ciencia para ser ricos, mientras que los países pobres creen que los países ricos hacen ciencia porque son ricos

Añade Molinas: “En otras palabras, los políticos de la segunda categoría no tendrían la misma concepción cateta de la ciencia que los de la primera y sabrían que los recortes en ciencia de hoy impedirán pagar las prestaciones sociales de mañana y, por tanto, que el gasto en ciencia debería ser prioritario.” En eso coincidimos todos aquellos que tenemos alguna relación con la ciencia, porque vemos día a día la cantidad de invenciones, descubrimientos y puertas de futuro que se abren con esta actividad. Puedo entender que alguien que es completamente ajeno a la ciencia se pregunte, ¿pero por qué tenemos que gastar impuestos en el CSIC?, si caen empresas, ¿por qué no dejar caer también al CSIC? Para contestar esa pregunta deberíamos tomar una balanza y poner en un platillo los beneficios y en la otra los costes, para después mirar la balanza y comprobar hacia donde se inclina. Me limitaré a llenar los platillos de la balanza y dejaré que sean los lectores quienes saquen sus propias conclusiones:
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