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Archive for septiembre 2013

Michael Specter hablando sobre el peligro del pensamiento anticientífico

28 septiembre, 2013 11 comentarios

antiscience anticiencia negacionismo fanatismo religioso evolucion 2El periodista norteamericano especializado en ciencia Michael Specter diserta en una conferencia TED un poco antigua sobre el peligro de los diversos movimientos anticientíficos

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Imágenes de la ciencia y naturaleza: lo que el dinero no puede pagar

26 septiembre, 2013 20 comentarios

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In Science we trust

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Os presento la humilde imagen de un billete de “ten pounds”, unas diez libras. Al cambio y dependiendo del día, vale entre doce y trece euros, aunque hubo tiempos en los que estuvo cerca de quince euros. No es mucha cantidad, menos aún en tierras británicas, pero bien administrado puede dar bastante de sí: fruta y verdura para semana y media; yogures para dos semanas; leche, huevos y pan para dos semanas… así ojo. Pero en definitiva y como opinión personal, no está tan mal.

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Ten pounds (diez libras), anverso. Crédito: Fuente Propia

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En el anverso nos topamos con el rostro de la reina Isabel II de Inglaterra, la reina madre de los hijos de la Gran Bretaña, una mujer que nos va a enterrar a todos… Cuando lo ví por primera vez, pues como que no me impresionó para nada. Supongo que es la mera costumbre tener un rostro monárquico en cada moneda y billete que pretendas usar. Pero luego se me ocurrió darle la vuelta al billete, sin ninguna razón aparente…

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Las ideas políticas se imponen al razonamiento matemático más elemental

23 septiembre, 2013 210 comentarios

razonamiento matematicoEs bastante conocido que las creencias, sean estas de naturaleza religiosa, política o de cualquier otro tipo de los humanos, pueden afectar de forma muy drástica a la percepción de la realidad. Únicamente hay que observar a los fanáticos religiosos defendiendo la literalidad “científica” de sus respectivos libros sagrados en el hipertecnológico mundo del siglo XXI, a los integrantes de los más diversos movimientos “new age” (esos mismos que creen que las energías místicas positivas y las conexiones espirituales con el Universo les mantienen a  salvo de epidemias y libres de desarrollar cánceres) menospreciando los increíbles logros alcanzados por la moderna medicina científica o a los negacionistas del cambio climático mostrar su obstinada hostilidad frente a los expertos del IPCC. Pues bien, ahora además parece ser que las creencias pueden afectar de forma significativa al razonamiento más básico, como pueden ser las nociones elementales del cálculo aritmético. Leer más…

27-S: los científicos se manifestarán en la Noche de los Investigadores

21 septiembre, 2013 18 comentarios

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El 27 de septiembre está programada la “Noche de los Investigadores”, una jornada en la que los científicos se acercan a los ciudadanos para mostrar su trabajo, los beneficios que éstos aportan a la sociedad y la repercusión de los mismos en la vida diaria. Pero en los últimos 5 años se han producido grandes recortes en I+D por lo que los científicos aprovecharán esta fecha para mostrar su pública repulsa a los mismos y pedir que en los próximos Presupuestos Generales del Estado la inversión pública en I+D vuelva a los niveles del año 2009.

Para ello se han convocado manifestaciones y actos de protesta en diversas ciudades españolas, en Madrid la manifestación empezará a las 7 de la tarde frente al Jardín Botánico, recorrerá el paseo del Prado hasta la plaza de Cibeles, desde donde subirá la calle Alcalá hacia el Instituto Cervantes para terminar frente al Círculo de Bellas Artes a las 9 de la noche. Invito a todos aquellos que se encuentren en otras ciudades que nos indiquen qué actos reivindicativos se llevarán a cabo en ellas.

Además, algunos investigadores que participan en la “Noche de los Investigadores” expondrán brevemente el peligro que corre el sistema I+D español por los recortes de inversión. Si alguno de vosotros va a presentar su trabajo y desean material para dicho acto reivindicativo puede escribir a lacienciaysusdemonios@gmail.com, os haremos llegar una pequeña presentación-resumen que se puede exponer en un par de minutos.

Para saber más del tema:

La ciencia en España se muere

Convocatoria manifestación 27-S

Colectivo Carta por la Ciencia

Encuesta sobre los recortes

¿El principio del fin de la hegemonía científica norteamericana?

20 septiembre, 2013 11 comentarios

NIH recorte budget ciencia research USA EEUULos EEUU de Norteamérica han sido la gran potencia científica mundial durante el pasado siglo XX. Incluso en la actualidad, los EEUU son el país del mundo que más dinero invierte en investigación y desarrollo medido en términos absolutos. Pero con la entrada del nuevo siglo las cosas están empezando a cambiar y parece ser que a peor. Leer más…

Mendigando por la ciencia en el programa de Ana Rosa Quintana

18 septiembre, 2013 14 comentarios

AREn esta época de recortes los investigadores buscan soluciones ingeniosas. Hace poco la investigadora del CSIC, Luisa Botella, tuvo que acudir a un concurso televisivo con el fin de conseguir fondos que le permitiera continuar investigando sobre una cura para la telangiectasia hemorrágica hereditaria. Esta historia, que hubiese sonrojado a cualquier responsable político medianamente decente, no cambió nada. Mañana jueves, otro investigador de la Universidad Autónoma de Madrid, José Antonio López Guerrero acudirá al programa de Ana Rosa Quintana, en Tele5 para intentar recaudar fondos que impidan el despido de dos científicos que participan en su proyecto de investigación. El tiempo pasa, la financiación no llega, los investigadores se marchan de los laboratorios (11% de despidos en el CSIC) hacia países que están encantados de acogerlos y los proyectos de investigación se enlentecen o se paralizan. Pero no pasa nada, ya ha empezado la Champions League.

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Entradas relacionadas:

Especiación en ranas (6): Las fronteras de una especie

18 septiembre, 2013 6 comentarios

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In Science we trust

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Y Dios dijo: Hágase la luz

Y desde los confines del Universo la luz respondió:

Pues espera sentado que tengo puesto el límite de velocidad

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Carl von Linneo (1707 – 1778) en su época fue reconocido como un gran naturalista. Hoy es famoso por su legado: el sistema de nomenclatura que es utilizado de forma sistemática para dar nombre a toda cosa viviente que habite este planeta con canas. Bien, esta es una entrada dedicada a los batracios, luego… ¿para qué nombrar al gran Linneo? Básicamente, es que ya el propio Linneo consideró a nuestros anfibios protagonistas de hoy como especies distintas. Hoy se siguen considerando como tales, pero con una salvedad: son especies distintas que se separaron en tiempos tan recientes que podrían considerarse otro ejemplo útil para ilustrar el proceso conocido como evolución. Hablamos de los sapillos de vientre de fuego.

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Izquierda, sapillo vientre de fuego, Bombina bombina (Linnaeus, 1761), créd.: Wikipedia. Derecha, sapillo de vientre amarillo, Bombina variegata (Linnaeus, 1758), créd.: Wikipedia.

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Vale, esta serie se llama “especiación en ranas” y nuestros animales de hoy no son exactamente ranas… pero por esta vez hagamos la vista gorda, después de todo estos bichos son anfibios anuros como las ranas; podría haber sido peor, si hubiera caído en la tentación habría colado a las salamandras, entonces taxonómicamente hablando si que me hubiera merecido un buen rapapolvos… Nuestros “protas” son dos especies de batracios muy extendidos en la Vieja Europa, pero no los encontraremos en nuestra querida Península Ibérica. Presentemos al sapillo vientre de fuego, Bombina bombina (Linnaeus, 1761) y al sapillo de vientre amarillo, Bombina variegata (Linnaeus, 1758).

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Las ofensivas cartas marcadas de los creyentes a la hora de discutir sobre ciencia

13 septiembre, 2013 212 comentarios

religion genesis creacionismo ciencia evolucion biblia dios conflictoA lo largo de los años cualquier racionalista se habrá visto inmerso en multitud de discusiones sobre el eterno debate entre ciencia y religión con creyentes del más diverso pelaje, desde los fundamentalistas bíblicos hasta los más moderados y abiertos miembros de la grey religiosa. Pero sea cual sea el nivel de profundidad religiosa del interlocutor, queda siempre la sensación de haber sido estafado respecto a los términos de la discusión. Leer más…

Cuidado con los remedios naturales que pueden producir cáncer

10 septiembre, 2013 29 comentarios

sn-herbal Birthwort Aristolochic Acid cancer diario de un ateo medicina tradicional china aristholochiaUno de los mayores errores actuales dentro de la medicina alternativa es la creencia popular de que los llamados «remedios naturales» a base de plantas son siempre beneficiosos y que nunca tienen ningún efecto secundario dañino.
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¿Por qué estudiar crustáceos?

9 septiembre, 2013 25 comentarios

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In Science we trust

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zoidbergEste no va a ser un texto exclusivamente científico… Más bien, se trata de un artículo de opinión que empezó a gestarse cuando una vieja conocida, Logos, advirtió la vergüenza ajena que le causaba la rama de la ciencia dedicada al cultivo de crustáceos (como aquí quedo manifestado). Leí dicha bienvenida una semana después de su redacción, y pretendí responder en aquel entonces. Pero conforme se alargaba dicha respuesta, en mi mente, en el ordenador… me dije, que demonios, ya que esto no va ser breve, que menos que esté redactado en condiciones. Luego llegó el cierre del blog por vacaciones. Bueno, ahora que esto ya está abierto y funcionando, lanzo la pregunta que pretendo responder: ¿es realmente vergonzoso estudiar a estos bichos?

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