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Archive for octubre 2013

10 razones para no creer en la «Quiromancia»

31 octubre, 2013 10 comentarios

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Anotación. Esta serie se denomina «10 razones para no creer en…»; en este caso, utilizamos el término creer única y exclusivamente según la 4ª acepción aceptada por el diccionario de la Real Academia Española (enlace): “4. tr. Tener algo por verosímil o probable. U. t. c. prnl”.

Otra forma de verlo, es considerando que si creer es “aceptar algo sin pruebas”, en el sentido de esta serie, viene a recopilar las razones por las que no tiene sentido creer en algo determinado, ya que no solo hay carencia de pruebas, sino que los descubrimientos científicos vienen a afirmar lo opuesto. Dicho esto y sin más dilación, continuemos con el artículo.

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La quiromancia es una práctica antigua que trata de adivinar características de una persona a través de las líneas de su mano. La observación de esas líneas, su longitud, su elevación y su forma permitirían, según sus defensores, conocer aspectos de la psicología y la fisiología de una persona. Algo que podría llevar a conocer facetas tanto del pasado como del futuro de la misma.

Según los quiromantes, existe un destino que podría estar trazado por la propia genética de cada organismo, que es quien traza esas líneas. Conociendo bien esas líneas y su lectura se podrían saber patologías que la persona puede sufrir. Además las facetas psicológicas también permiten saber comportamientos pasados y futuros de cada persona, ya que éstas dictarán su modo de responder a los diferentes estímulos con los que se encontrará: trabajo, pareja, dinero, capacidad de asumir riesgos, etc.

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Hace bastante tiempo invitamos a los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” a exponer sus propias razones, según las cuáles la quiromancia podría tener algún fundamento o en caso contrario, se podría descartar como una pseudociencia más (ver enlace)… Vistos los resultados, este es el resumen de las 10 razones argumentadas por los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” sobre la improbabilidad de que la quiromancia tenga algún atisbo de realidad:

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Cañón de fuego en el Sol

30 octubre, 2013 2 comentarios

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El pasado 29 de septiembre, un filamento de material solar de unos 320.000 kilómetros de longitud entró en erupción violentamente. El colosal filamento atravesó la corona solar, dejando atrás lo que aparenta ser un enorme cañón de fuego.

El vídeo que presentamos ha sido elaborado por la NASA a partir de imágenes de la sonda Solar Dynamics Observatory (SDO), un telescopio espacial que orbita la tierra en una órbita geosincrónica a 36.000 km de altura y cuya misión es la observación de nuestra estrella.

A partir de diferentes longitudes de onda, han podido registrarse distintos aspectos de los fenómenos que tuvieron lugar en la corona solar. Las imágenes rojas corresponden a plasma a unos 90.000ºC  y reflejan filamentos que se forman y entran en erupción. Los registros amarillos corresponden a material a unos 500.000ºC, y muestran material fluyendo a lo largo de las líneas del campo magnético solar. Estos últimos se aprecian en el vídeo como una serie de bucles en toda la zona de la erupción.

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Sencillo manual práctico para saber cuando existe un verdadero debate científico

29 octubre, 2013 30 comentarios

11 debate cientifico metodo cientifico investigacion evolucion creacionismo diseño inteligente disidencia cienciaEn un mundo en donde el conocimiento científico se genera con inusitada rapidez y mientras aumenta casi exponencialmente la complejidad de la propia ciencia, es muy difícil sino imposible para el ciudadano medio (e incluso muchas veces para los propios investigadores ajenos a un campo de estudio determinado) tener una visión clara de cuáles son los hechos científicamente comprobados y demostrados y diferenciarlos claramente de las hipótesis todavía sujetas a discusión científica en cualquier campo del saber.

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Magufadas históricas (I): El Generador Magneopático

27 octubre, 2013 9 comentarios

Uno de los anuncios aparecidos del Generador Magneopático

Uno de los anuncios aparecidos del Generador Magneopático

Quien piense que las magufadas son un fenómeno de nuestro tiempo se equivoca, es algo que va unido a la actividad humana desde hace siglos. Vendedores de humo, charlatanes de feria e inventores de lo imposible siempre han existido. Ahora el fenómeno se ve amplificado por la teletienda, Internet y el desarrollo de un lenguaje cada vez más tecnológico que puede ser empleado para cazar a no iniciados. Un recorrido por medios de comunicación del pasado nos permite descubrir magufadas con tremendos paralelismos a los actuales: el lenguaje, las herramientas y el uso de falacias nacieron a la vez que la picaresca, simplemente se han adaptado a las circunstancias de cada época.

En esta primera entrega trataré de un sistema de curación que he encontrado en la hemeroteca de la prensa española. Apareció en los años 20-30 del siglo XX en ABC, La Época, La Vanguardia o La Libertad. Nos encontramos con un tratamiento innovador y revolucionario: no hay mal que se le resista, todo ello sin efectos secundarios. Así se describía en la página 10 del periódico ABC el 11 de abril de 1924:

Esté prevenido. ¿Cuántas personas conoce usted que hace poco gozaban de buena salud, al parecer al menos, y hoy están muertas? Muchas personas sufren año tras año sin buscar la verdadera manera de obtener salud, y día llega en que la muerte los atrapa entre sus garras. La parca fiera no cesa en sus viajes incesantes cargadas con infelices víctimas que atrapa entre sus garras. Las estadísticas de las populosas ciudades especialmente dan un porcentaje enorme de personas que mueren jóvenes; cada día son menos los que llegan al término natural de la vida. Pero ahora, por encima de las ciudades, vigila alerta un nuevo descubrimiento, que viene a cortar de raíz todos los sufrimientos y todos los males.
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Endosimbiosis (4): unidos por las Tinieblas

24 octubre, 2013 8 comentarios

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In Science we trust

 

La luz y los compuestos químicos libres en el medio nutren a las plantas. Las plantas alimentan a los herbívoros. Los herbívoros alimentan a los carnívoros. Unos carnívoros alimentan a otros carnívoros, los cuáles alimentan a otros carnívoros… Plantas, herbívoros y carnívoros al morir son fuente de alimento para carroñeros y descomponedores. Estos alimentan a su vez a otros seres que cazan carroñeros y descomponedores. Cuando estos mueran, se convertirán en alimento para sus antiguas presas.

En definitiva, toda una red sustentada únicamente por la luz… Sin embargo, también hay toda una red de vida sumida en las más absolutas y completas tinieblas. Un lugar tan negro e inquietante, un lugar tan inhóspito y peligroso… que hasta el Señor Oscuro Sauron se lo pensaría un par de veces antes de entrar…

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Es bien conocido que la vida sobre el planeta depende de la luz solar. Esta luz, energía radiante procedente de las reacciones nucleares que tienen lugar en el seno de nuestro glorioso dios Ra, es convertida por plantas y algas en energía química. Esta energía química será empleada a su vez por estas mismas plantas para convertir diversos compuestos inorgánicos en moléculas orgánicas. De ese modo plantas y algas se mantienen a sí mismas. Y de ese modo soportan a toda una larga cadena alimentaria, desde la brizna de hierba hasta la hiena y el león, desde la microscópica microalga hasta la colosal rorcual azul, pasando por la humilde gambita de krill.

Por ello los científicos hasta mediados del siglo XX creían que era extremadamente improbable (sino imposible) que pudiera existir abundancia de vida compleja (es decir, animales) en un mundo sumido en total ausencia de luz. Después de todo, es la luz en última instancia lo que mantiene las redes tróficas de continentes, mares y océanos. Sin embargo, el acceso a la luz está muy limitado en los mares y océanos. Desde menos de un metro en aguas extremadamente turbias hasta un máximo de 200 metros en aguas extremadamente limpias, ese es el límite de profundidad en el cuál la luz mantiene suficiente energía como para permitir la fotosíntesis. Esta zona, donde las algas pueden crecer, es llamada la zona fótica y es la que mantiene todas las comunidades de peces y ecosistemas que nosotros, de forma directa o indirecta, aprovechamos.

Sin embargo, más allá de los 200 metros la luz pierde poder y la fotosíntesis no es posible. En los 500 metros de profundidad reina la profunda oscuridad. Más allá de los 700 metros sería muy raro encontrar algún casual fotón perdido en la inmensidades del océano. Más allá de los 1000 metros penetramos en un submundo negro, frío, de elevadas presiones y donde sobrevivir es todo un reto; es un lugar donde las probabilidades de encontrar algo comestible (algún cadáver o partícula orgánica procedente de allá arriba) es extremadamente improbable.

A partir de los 3.000 metros entramos en la zona abisal, donde Mordor a su lado es un patio de juegos. Inmersa en el gélido corazón de las profundidades oceánicas, a priori la zona abisal es un lugar completamente hostil para la vida: no hay nada que comer, salvo algún resto ocasional que llega desde la zona fótica. Por ello, hasta mediados del siglo XX los científicos creían que la vida allí abajo sería principalmente microbiana y que de haber animales, estos serían sumamente raros y escasos, puesto que dependerían exclusivamente de las aleatorias e improbables migajas orgánicas que pudiesen llegar desde la zona fótica.

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Bienvenidos a las Tinieblas: el fondo abisal del Cañón Hudson (New Jersey, USA, océano Atlántico), a profundidades comprendidas entre los 4.000 y 6.000 metros, con algún bicho esporádico. Crédito: NOAA Ocean Explorer

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Política y religión aliadas para impedir la vacunación contra el virus de la polio y su erradicación

22 octubre, 2013 23 comentarios

1 Pakistan_polio_shooting_vacunacion taliban yihad ataque Al Quaeda fundamentalismo islam radicalIndudablemente las vacunas son el gran logro científico de la medicina moderna, ya que han permitido que miles de millones de personas que de otra manera hubieran (o hubiéramos) muerto o sufrido serias discapacidades debido a las más variadas infecciones puedan desarrollar una vida sana y normal. Y esta gran herramienta sanitaria global debería estar únicamente al servicio de la humanidad por encima de cualquier otra cuestión.

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Parásitos (4). ¿La Mosca? Más aterradora es su Némesis.

17 octubre, 2013 23 comentarios

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In science we trust

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Si bien el cine trata a los científicos como locos de dudosa ética, no siempre es así, otras veces el científico aparece como una víctima inocente de experimentos que tenían un fin noble. Tal es el caso de Seth Brundle, un genio que en un accidental experimento con el teletransporte termina fusionado genéticamente con la mosca doméstica. Ese es el argumento de la película «La Mosca» («The Fly«, 1986), remake de una película del mismo nombre de 1958. No quiero destripar el final de la película, solo añadir que por un momento Seth termina siendo una criatura de pesadilla, más insecto que hombre… Pero que no os engañe su aspecto, en realidad es mucho más frágil de lo que parece.

Porque existen muchos seres terribles en la naturaleza, sobre todo si realizamos un pequeño acto de empatía con las víctimas de tales entidades. En esta entrada hablaremos de un hongo llamado Entomophthora muscae (Cohn) Fresen. Su nombre es bastante descriptivo, el término «entomo» deriva de la palabra griega «entomon» y significa ‘insecto’, aunque literalmente sería ‘cuerpo dividido por segmentos’; este término también es base de palabras como entomología, aquella rama de la biología dedicada al estudio de los insectos. Luego tenemos al término «phthora», también derivado del griego y hace referencia a la corrupción, a la destrucción y a la muerte… sí, ya empieza a dar mal rollo. Finalmente encontramos al nombre específico, «muscae», que deriva del latín y significa simplemente ‘mosca’. Con lo cual, el nombre científico de este hongo viene a significar literalmente ‘destructor y corruptor de insectos especializado en moscas’. Y es extremadamente acertado.

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Víctima y verdugo. Izquierda, ejemplar de mosca doméstica (Musca domestica Linnaeus, 1758), créd.: wikipedia. Derecha, estructuras reproductoras del hongo Entomophthora muscae (Cohn) Fresen; el color es debido a colorantes especiales, créd.: corbis

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Disidencia en la ciencia: la delgada línea roja

15 octubre, 2013 158 comentarios

evolucion diseño inteligente creacionismo pruebas cientificas estudios articulos cientificos debate disidencia cienciaEn este mundo actual dominado por la democracia cibernética instantánea en donde cualquier persona (independientemente de su formación, sus logros o su capacidad intelectual) puede movilizar a la opinión pública en defensa o en contra de cualquier posición, cada vez son más frecuentes los (interesados) movimientos de apoyo a los mal llamados «disidentes» científicos.

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¿Apostamos sólo por la ciencia aplicada?

14 octubre, 2013 21 comentarios

ciencia basicaCada vez que hay crisis, surge la misma pregunta, “¿para qué investigar en ciencia básica?”, ante la cual siempre aparece alguien con el mercantilismo de nuestra era “sólo se deben invertir/subvencionar proyectos que lleven a una aplicación inmediata”. Mucho se ha argumentado contra dicha idea, dejadme que aquí muestre con un ejemplo práctico lo que realmente significa invertir en ciencia básica.

Hagamos un pequeño juego: imagina que formas parte de un comité de selección de proyectos, y tienes en tus manos la posibilidad de subvencionar (o no) líneas de investigación. ¿Financiarías alguno de los proyectos que a continuación se enumeran?

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1. Desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos.

2. Estudios de la maquinaria que regula el tráfico de vesículas en el interior celular.

3. Estudio de la investigación de la estructura del átomo y de la radiación que de él emana.

4. Estudio de las bases moleculares de la transcripción en eucariotas.

5. Estudio de la fermentación del azúcar y de las enzimas responsables de ello.

6. Estudio de las propiedades catalíticas del RNA.

7. Estudio de las propiedades de la insulina.

8. Estudios de los procesos implicados en la fosforilación reversible de proteínas, así como de su regulación.

9. Estudios de los mecanismos de la síntesis biológica de RNA y de DNA.

10. Metabolismo del compuesto N-(-4-hydroxyphenyl)ethanamide.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: trofalaxia

13 octubre, 2013 11 comentarios

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La trofalaxia es un fenómeno que se da en muchos insectos sociales, y consiste en el intercambio de alimento preingerido entre dos individuos de la misma colonia. Aunque puede tener un componente nutricional importante, también representa una forma de compartir feromonas para mantener la identidad de los componentes del nido  o incluso flora intestinal vital para la digestión.

En la imagen, dos ejemplares de Camponotus cruentatus (Latreille, 1802) practican trofalaxia fuera del hormiguero.
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