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Archive for noviembre 2013

Economía de mercado y sociedad de mercado

30 noviembre, 2013 16 comentarios

economia de mercado sociedad de mercadoEl profesor de Harvard Michael J. Sander diserta en esta charla TED sobre los peligros de la  transformación de la economía de mercado en una sociedad de mercado.

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10 razones para no creer en el «Espiritismo»

28 noviembre, 2013 64 comentarios

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Anotación. Esta serie se denomina «10 razones para no creer en…»; en este caso, utilizamos el término creer única y exclusivamente según la 4ª acepción aceptada por el diccionario de la Real Academia Española (enlace): “4. tr. Tener algo por verosímil o probable. U. t. c. prnl”.

Otra forma de verlo, es considerando que si creer es “aceptar algo sin pruebas”, en el sentido de esta serie, viene a recopilar las razones por las que no tiene sentido creer en algo determinado, ya que no solo hay carencia de pruebas, sino que los descubrimientos científicos vienen a afirmar lo opuesto. Dicho esto y sin más dilación, continuemos con el artículo.

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El «espiritismo» es algo más que creer en fantasmas. Realmente se trata de una doctrina originada en la Francia del siglo XIX y que constituye todo un cuerpo moral en relación a las consecuencias de la existencia de los espíritus y sus relaciones con el mundo corporal. Con numerosas tendencias y «escuelas» diferenciadas, existe un espiritismo religioso íntimamente ligado al cristianismo (aunque la propia Iglesia Católica lo condena) y otra faceta que podríamos denominar coloquialmente «espiritismo laico», más alejada de los dogmas religiosos.Los seguidores más puristas suelen afirmar que el espiritismo no es religión, sino ciencia (sic!), dado que se basa en la investigación y el conocimiento, no en verdades reveladas.

En cualquier caso, el punto común e indiscutible entre todas las corrientes consiste en creer en la existencia de los espíritus inmateriales, pertenecientes a personas fallecidas, y en el hecho de que éstos pueden comunicarse e interaccionar con el mundo corporal y los vivos..

Hace bastante tiempo invitamos a los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” a exponer sus propias razones, según las cuáles el espiritismo podría tener algún fundamento o en caso contrario, se podría descartar como una pseudociencia más (ver enlace)… Vistos los resultados, este es el resumen de las 10 razones argumentadas por los lectores de “La Ciencia y sus Demonios” sobre la improbabilidad de que el espiritismo tenga algún atisbo de realidad:

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¿Cómo es posible que en plena crisis se produzcan tan buenos resultados científicos?

27 noviembre, 2013 4 comentarios

premio
Parece paradójico. En plena crisis económica, con despidos masivos en el CSIC (se han perdido más de 1.400 empleados), con centros cerrando unas semanas en verano para cuadrar la cuenta de gastos, con un déficit tremendo, sin incorporación de científicos y con los proyectos de investigación que no se convocaban, la producción científica no sólo no se resiente, sino que aumenta. ¿Somos los mejores del mundo en eficiencia?, ¿se puede funcionar igual (o mejor) con menos dinero? La respuesta es no, y es fácil de explicar.

Si bien es cierto que España es uno de los países donde se consigue una publicación de calidad con menor coste, también es verdad que un recorte presupuestario se traduce en una bajada de la producción científica. Eso todo aquel que se ha acercado al mundo de la investigación lo sabe. La clave en el por qué ahora se observa mayor producción estriba en el propio ritmo de la investigación científica. Desde que se inicia un proyecto (a partir de una idea) hasta que éste se ve reflejado en una publicación o en una patente suelen pasar de 2 a 3 años (algo más si se ha de solicitar financiación). En el mejor de los casos para demostrar una idea hay que hacer los experimentos, se han de obtener los resultados, hay que escribir el artículo (o la patente) y enviarla a publicar, esperar el tiempo de revisión (que puede ser 1-2 meses para una revista o medio año para una patente), y si todo va rodado (por ejemplo que lo acepten para publicar a la primera, algo que muchas veces no ocurre), tras un par de añitos se puede contabilizar como producción científica lo que inicio mucho tiempo atrás.
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Alteración de la conducta humana por parásitos y el libre albedrío

26 noviembre, 2013 47 comentarios

garfield gato raton humano toxoplasma gondii parasitoEn la mayoría de los organismos, el sistema inmune es el encargado de combatir a los microorganismos patogénicos, por lo que muchos de ellos han desarrollado estrategias de evasión o enmascaramiento para no ser detectados y combatidos adecuadamente por parte de las defensas del organismo hospedador. Y como el sistema inmune está íntimamente interconectado con el sistema nervioso central de tal forma que los neurotransmisores pueden alterar la función inmune y también muchas citoquinas producidas por células del sistema inmune modulan funciones cerebrales, pues bastantes parásitos se han especializado en alterar el funcionamiento del sistema nervioso como estrategia de evasión de tal forma que en la actualidad existe un campo científico denominado Neuroparasitología que estudia estas relaciones. Leer más…

Terapia del agua de mar: buscando a la nieta de Chinton

24 noviembre, 2013 67 comentarios

conferencia
Autor: 1vin

Era lunes después de comer y me dirigía hacia mi trabajo por la tarde. Como de costumbre, suelo atajar por mi garaje a una calle paralela, más cercana al metro para ganar algo de tiempo, ese que a veces perdemos de manera absurda. Y allí, en aquella esquina de hormigón se encontraba impreso el papel que se muestra en la imagen.

¡Era una señal! Después de haber leído sobre ella en blogs y páginas de Internet (cada uno a su manera), después de sacar mis propias conclusiones (porque no importa quién soy) gracias a algunas horas de bioquímica… algo me olía mal. De modo que cogí los dos papelitos que quedaban con un número de telefóno y un nombre: Marisa.

Ya en mi trabajo, a eso de las 19h se formó un hueco en lista, de esos jugosos de 15-20 minutos. De modo que llamé a Marisa en vez de leer en Internet. Yo seré X y Marisa M, mis comentarios aparecerán entre paréntesis:
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“Mi seroconversión”

23 noviembre, 2013 Deja un comentario

Aviso médico

Autor: Helios

Tengo 26 años y yo siempre he sido un chico que tenía sumo cuidado, sobre todo en cuanto a relaciones sexuales se refiere, no me drogaba (ni lo hago) y el alcohol no era mi forma de vida. Es cierto que nunca he sido un chico de hacer deporte, pero eso no quiere decir que mi dieta no fuese equilibrada.

En primavera de este año, me apareció un Herpes Zóster en el costado, no le di mayor importancia, el médico me dijo que al ser estudiante y estar de exámenes simplemente era estrés nervioso. Soy estudiante de una FP de la rama sanitaria y claro, entendí perfectamente que un Zóster puede aparecer por esas causas y yo soy de estresarme. Lo siguiente que me vino fue una gastroenteritis larga, 10 días sin parar, hacía la dieta y cuando pensaba que estaba bien, otra vez vuelta a empezar. A la semana de estar con ella, fui a Urgencias y me hicieron una analítica de rutina, me mosqueó la bajada de glóbulos blancos en sangre, además de la gastroenteritis me apareció una cándida oral. Fue ahí cuando tomé la decisión de hacerme un ELISA rápido, ya que hacía pocos meses me había hecho las pruebas y dio todo negativo y salió, lo que esperaba, nadie lo quiere, nadie lo desea, pero yo había asumido que tras las evidencias anteriores, el Zóster, la gastroenteritis, la bajada de defensas, la cándida y que llegaba muy cansado todas las noches del trabajo eran evidencias de que el VIH estaba haciéndose con el control de mi organismo, algo que yo no quería que hiciese.
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¿Quién le hace las cuentas, señor Wert?

22 noviembre, 2013 60 comentarios

Como ya sabrán, ayer se aprobó en el Senado español la Ley de Mejora de la Calidad de la Enseñanza (alias LOMCE) con el amplio consenso de un partido político a favor y todos los demás en contra. Una de las medidas más controvertidas que se proponen en ella, aunque quizá también una de las menos discutidas, es el fomento de la competitividad entre centros educativos como medio para incrementar la calidad. En el Artículo 122.bis se dice, entre otras cosas, que «las acciones de calidad educativa […] deberán ser competitivas», de tal manera que los centros que consigan mejores resultados obtendrán de la administración «medidas honoríficas tendentes al reconocimiento de los centros así como acciones de calidad edicativa (sic) que tendrán como objeto el fomento y la promoción de la calidad […]»

Lo primero que se deduce de una propuesta como esta es que para nuestro Gobierno uno de los problemas que tiene del sistema educativo es que los claustros de profesores, consejos escolares, el personal no docente y los equipos directivos de los centros no parecen tener mucha intención de mejorar la calidad de la enseñanza que imparten a sus alumnos, y por tanto se hace imperativo motivarlos para que «se pongan las pilas». Y para conseguir esto se les ha ocurrido nada menos que una suerte de «Top Chef» docente donde los ingredientes serían el alumnado y en el que José Ignacio Wert haría el papel de Alberto Chicote.

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Origen y evolución de los insectos sociales. Avispas

21 noviembre, 2013 35 comentarios

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In science we trust
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Una enorme colmena de abejas, con su reina poniendo huevos e innumerables obreras trabajando sin descanso recolectando néctar y alimentando a las larvas, capaces de morir por defender a la colonia. Un hormiguero, hasta los topes de hormigas, con una única monarca y miles de miembros pertenecientes a las más diversas castas: recolectoras, soldados o matronas. Un avispero, con su gran reina y sus múltiples obreras, una organización terrorífica capaz de acribillarte si les molestas. Los insectos sociales, con su casta de serviciales obreras: trabajadoras, sacrificadas, estériles… son un quebradero de cabeza para la biología evolutiva, un reto para los entomólogos y una de las maravillas del mundo natural. En esta entrada nos adentraremos en su mundo, indagaremos sus orígenes y veremos que tiene que decir la biología evolutiva al respecto.

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Existen muchos grupos de insectos sociales, entre los más famosos encontramos a las avispas, a las abejas y a las hormigas, todas ellas miembros de los himenópteros, aquellos insectos pertenecientes al orden Hymenoptera, un nombre que deriva de los términos griegos «hymen» que significa ‘membrana’  y «ptera»  que significa ‘alas’; por lo que cuando hablamos de himenópteros hablamos de ‘alas membranosas’. Estos insectos engloban aproximadamente unas 140.000 especies conocidas, alrededor del 10% de toda la biodiversidad planetaria, “un güevo” como dirían algunos. Sin embargo, de todas ellas solo un pequeño porcentaje son insectos sociales, aunque lamento no disponer de las cifras.

Y de todos los insectos sociales, esta entrada está centrada en las avispas. Se intentará vislumbrar como pudieron originarse esas famosas comunidades de insectos, formadas por miles de obreras estériles y una única reina, a partir de ancestros solitarios cuya vida se desenvuelve de forma autónoma. Dado que el comportamiento raramente fosiliza y el estudio genético del comportamiento es una ciencia todavía joven, nos centraremos en los casos transicionales que pueden observarse directamente en la naturaleza.

Tradicionalmente los insectos sociales han sido un reto para la biología evolutiva, sobre todo cuando los estudiosos del asunto dieron cuenta de que eso de ayudar «por bien de la especie» era una pendejada, algo no permitido por la selección natural.  De hecho, aplicando bien la selección natural surgía una paradoja: ¿cómo pueden evolucionar seres altruistas si el egoísmo es una estrategia evolutiva mucho más exitosa? Esta y otras preguntas es lo que veremos en esta entrada. Aunque también me veo obligado a dar un par de apuntes previos… Es una entrada extensa, por ello recomiendo una buena taza de té, un café bien calentito o un sabroso cola cao para leerla en paz y con detenimiento.

Una alternativa es leerla poco a poco cada día, por tal razón ha sido subdividida en once capítulos: los capítulos del I al IV son una introducción y una visión de los modelos que proponen los biólogos para explicar cómo pudo haberse originado una sociedad insectil; los capítulos del V al X son historia natural, un relato de cómo pudieron ir apareciendo sociedades cada vez más complejas, usando para ello ejemplos reales presentes en el mundo natural; podría considerarse un recopilatorio de útiles estrategias de vida que son al mismo tiempo una base para desarrollar estrategias más complejas. El último capítulo engloba unas breves conclusiones… Espero que disfrutéis con la lectura.

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Nido de avispones (Vespa crabro Linnaeus, 1758), una avispa social presente en Europa y Asia, también es posible de encontrar en la Península Ibérica. Es un bicho grande, lo suficiente como para que morder a sus depredadores sea tan intimidatorio o más que picar. Crédito: Anallergo

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Casualidad frente a causalidad o el porqué las supercherías pseudomédicas parecen funcionar

19 noviembre, 2013 57 comentarios

causation casualidad causalidadEs habitual que los creyentes en las más diversas supercherías pseudomédicas: curaciones milagrosas, pseudomedicinas holísticas, etc. presenten como pruebas irrefutables de su particular verdad la existencia de casos en los que un individuo tras rezar al santo de turno, tomar el agua (o cualquier otra sustancia) milagrosa, haberse limpiado el karma o alineado los chacras adecuadamente se curó de una enfermedad más o menos grave. ¿Pero este tipo de curaciones son pruebas válidas que demuestran la eficacia del milagroso tratamiento? Leer más…

La puerta de atrás del CSIC

17 noviembre, 2013 20 comentarios

puerta atras csic
Este es un relato de precariedad laboral, de lo difícil que resulta en España a los científicos alcanzar una estabilidad que les permita armonizar su actividad laboral con la vida privada. Se trata de un relato real construido a partir de lo que han manifestado personal que lo han sufrido. De esto habréis leído poco en la prensa generalista, que está por otras cosas.

A mediados del año 2001 aparecieron los contratos Ramón y Cajal, una nueva modalidad de contratos para doctores que incorporaban por vez primera un mecanismo similar a los tenure track de los más prestigiosos centros de investigación. Eran contratos por 5 años que pretendían acabar con la precariedad de los investigadores que poseyeran el grado de doctor: un salario acorde con la especialización, capacidad de formar y liderar un grupo independiente y la promesa de que si al acabar el contrato se habían cumplido los objetivos acordados se produciría la estabilización laboral en la institución de acogida. Para determinar si los objetivos alcanzados eran los adecuados existía una evaluación en el cuarto año de contrato, en el caso de aprobarla se dotaba a los participantes con una evaluación I3 positiva, lo que permitiría su estabilidad laboral. En el caso de no aprobar, el investigador tenía un año para abandonar de forma ordenada la institución. Mucho se podría hablar sobre las deficiencias de ese programa: recorte de la independencia de los investigadores por parte de las instituciones, arbitrariedades en las subvenciones o improvisación en el seguimiento, pero de entre las distintas deficiencias me centraré en lo que es objeto de este artículo, el incumplimiento de los planes de estabilización por parte de algunas instituciones.
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