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El vuelo de las reinas

21 octubre, 2016 Deja un comentario

Muchos lectores, especialmente si viven o simplemente han paseado por el campo en los últimos días, habrán comprobado un curioso fenómeno: multitud de hormigas voladoras aterrizando sobre prácticamente cualquier superficie. Este «desembarco» se muestra más patente en aquellas superficies lisas tales como pavimentos o paredes, pero tiene lugar en todo tipo de terrenos.

No se trata, como algunos pueden temer, de ninguna «plaga». Al contrario, forma parte del comportamiento habitual de numerosas especies de hormigas: son los «vuelos nupciales» y su objetivo es la fecundación de las nuevas reinas y la formación de nuevos hormigueros.

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¡Pide un deseo! El mito de las estrellas fugaces

29 agosto, 2016 4 comentarios

A Miguel Ángel, con cariño

 

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Recuerdo en mi infancia, en las tranquilas noches de verano al aire libre, oír a algún familiar gritar ¡una estrella fugaz, pide un deseo!, pero cuando quería mirar al cielo, allí no había nada. Sin embargo, cuando vi mi primera estrella fugaz no me dio tiempo a realizar petición alguna, ya que el fenómeno duró un suspiro, un pequeño destello en movimiento de menos de un segundo. A partir de entonces, siempre llevaba preparado un deseo por si aparecía alguna de aquellas súbitas maravillas estelares.

Tarde años en poder explicarme aquel fenómeno; en mi entorno todos abrazaban la explicación mágica sobre estrellas que solo vivían unos segundos (ahora me pregunto si en aquel entorno alguien sabía simplemente lo que era una estrella). Para colmo, la formación científica del profesorado de mi colegio era lamentable; aún recuerdo cuando la maestra de cuarto de EGB se mofó públicamente de mí por decirle (que no preguntarle, uno siempre ha sido muy chulito) que los antepasados de las ballenas andaban por tierra firme. De esta forma, tuve que espera a que el primer libro de astronomía para aficionados cayera en mis manos. Cuando descubrí que no se trataban de verdaderas estrellas, sino de polvo y pequeños guijarros espaciales que se quemaban en la atmósfera, me pareció aún más maravilloso que la hipótesis mítica, quizá porque la entendía. Lo que jamás me explicó nadie es que gaitas tenían que ver esos fragmentos ígneos con los malditos deseos, aunque empecé a comprender porqué nunca se cumplía ninguno.

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Reyes magos, reinas, tradiciones y evolución

5 enero, 2016 29 comentarios

reyesmagosEn una de sus viñetas, el genial y prematuramente malogrado humorista Jaume Perich decía que puestos a conservar tradiciones, mejor conservar la del toreo que la de quemar herejes en la Plaza Mayor. Y su razón llevaba: que algo sea tradicional no quiere decir que sea deseable. Si en la Antigua Roma se consideraba la crucifixión como un método ejemplar de castigo a todo tipo de delincuentes, no debemos sentirnos obligados a colgar de los maderos al primer chorizo que detenga la Guardia Civil.

Pues, aunque cueste creerlo, este hecho tan evidente se olvida con gran facilidad, y encontramos multitud de opiniones que apoyan determinadas prácticas con el único argumento de que forman parte de nuestra tradición. Estos días, sin ir más lejos, hemos podido contemplar el escándalo que ha producido quitar algún camello en Madrid o celebrar una cabalgata laica en Valencia.

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Nuevos horizontes: primera visita a Plutón

21 mayo, 2015 10 comentarios

newhorizonssEl próximo 15 de julio tendrá lugar un acontecimiento histórico en la exploración del Sistema Solar. Por primera vez, una nave espacial humana visitará el que fue hasta hace unos años el noveno y más lejano planeta: Plutón. La sonda no tripulada «New horizons» (nuevos horizontes), lanzada por la NASA desde Cabo Cañaveral el 19 de enero de 2006, sobrevolará el planeta enano tras viajar durante más de nueve años.

Plutón es un mundo extraño. Descubierto en 1930 por el astrónomo estadounidense C.W. Tombaugh, fue considerado el noveno y más lejano planeta del Sistema Solar, aunque su excéntrica órbita lo sitúa durante durante parte de la misma más próximo al Sol que Neptuno.

A una distancia media de 5.900 millones de kilómetros, se trata de un mundo helado, con una temperatura media de -239ºC. Disponemos de muy poca información sobre su estructura, dado que ninguna sonda humana lo ha visitado jamás. Con 2300 km de diámetro (1000 km menor que nuestra Luna), sabemos que posee una tenue atmósfera compuesta de nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que solo se encuentra en estado gaseoso durante el perihelio, congelándose a medida que se aleja del sol. Posiblemente, su estructura consista en un pequeño núcleo rocoso rodeado de hielo.

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Carlos Hernández: “Los historiadores negacionistas son herederos de aquellos que gritaban «Viva la muerte» mientras quemaban libros en el centro de Berlín”

5 marzo, 2015 8 comentarios

ch1Entre las innumerables y descabelladas teorías conspiranoicas, existe una que resulta especialmente indignante y dolorosa: el negacionismo del holocausto. Esta corriente afirma que el exterminio sistemático de millones de personas realizado por el III Reich alemán desde 1933 a 1945 no existió, cuestionando o directamente negando los asesinatos en masa y achacándolos a propaganda de guerra aliada que posteriormente fue potenciada por una supuesta conspiración sionista.

Para tratar este tema, os presentamos una entrevista exclusiva realizada por LCYD al periodista y escritor Carlos Hernández de Miguel, que acaba de publicar «Los últimos españoles de Mauthausen» (Ediciones B), un libro con el que pretende rendir homenaje a la memoria de los 7.532 hombres, mujeres y niños españoles que pasaron por el temible campo de concentración austriaco de Mauthausen, de los que perecieron un total documentado de 4.816.

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Los países actuales del mundo en los tiempos de Pangea

23 julio, 2014 8 comentarios

Mapa-pangea

Fuente: imgur vía blogs.publico.es

Magnitudes y percepción

18 julio, 2014 17 comentarios

magnitudesSi imagináramos una cadena humana en la que participaran todos los habitantes del planeta, esta sería de tal magnitud que cubriría casi treinta veces la distancia de la Tierra a la Luna.

Supongo que este dato les choca poco a los lectores, pues somos conscientes del ingente número de seres humanos que poblamos nuestro mundo.

Sin embargo, si les dijera que concentrando a toda la humanidad de tal manera que cada uno de nosotros estuviera a metro y medio de sus vecinos más próximos, cabríamos perfectamente en la provincia de Cuenca, quizás la sorpresa fuera algo mayor.

Lo único que hemos hecho ha sido pasar desde un estado lineal en una dimensión (la cadena humana) a un estado en dos dimensiones (superficie de Cuenca). Resulta sorprendente cómo cambia totalmente nuestra percepción de la magnitud, en este caso lo que ocupa la humanidad, añadiendo simplemente una dimensión extra.

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