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Archive for the ‘Biología evolutiva’ Category

Si quiere ser más justo aprenda un nuevo idioma

23 septiembre, 2016 9 comentarios

Una de las principales características del ser humano es su condición moral, cada individuo posee un conjunto de creencias, costumbres, normas y valores que guían su conducta y determinan sus decisiones. Y aunque las personas tienden a creer que este sentido de lo que está bien y lo que está mal es una de las particularidades más sólidas de su personalidad (de tal manera que casi todo el mundo piensa que ellos juzgarían siempre de manera similar problemas morales idénticos) algunos estudios de psicología han demostrado que nuestra moral sorprendentemente puede verse influenciada por algo en principio tan banal como es el idioma en el que nos comunicamos en cada momento.

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Jugando a la ruleta rusa microbiana

6 septiembre, 2016 29 comentarios

rise_of_the_superbugSupóngase que se dispone de un recurso muy valioso, por ejemplo un medicamento capaz de salvar la vida cada año de decenas miles de personas que no responden al resto de fármacos conocidos, y que en caso de que este compuesto no pueda ser administrado la muerte del paciente está casi asegurada. Seguramente cualquier persona mínimamente razonable tendería a pensar que los sistemas sanitarios en particular, los gobiernos y la sociedad en general y hasta la legislación en última instancia tendrían especial cuidado en preservar su eficacia el mayor tiempo posible, evitándose además cualquier situación que pudiera poner en riesgo este tratamiento de último recurso. Pues bien, gracias al actual sistema económico imperante en el mundo (que prima los beneficios a corto plazo de la agroganadería industrial frente a cualquier otra consideración) se está cada vez más cerca de perder uno de los últimos antibióticos de reserva de los que disponemos en la actualidad.

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El increíble pez escalador

9 agosto, 2016 9 comentarios

the-climbing-fishLa Naturaleza está plagada de sorpresas, pero quizás no haya nada más llamativamente contradictorio que un pez que abandona su océano ancestral y a través de riachuelos de montaña comienza una ascensión épica que le permite salvar cascadas con desniveles de decenas de metros en lo que únicamente se puede considerar una escalada libre a contracorriente: es el pequeño pero más que audaz gobio de las islas Hawái.

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El caso Volvo: experiencias frente a estadística

14 julio, 2016 10 comentarios

hombre-mono--644x544Aunque vivimos en un mundo tecnológico cimentado por el increíble desarrollo científico de los últimos siglos, nuestros cerebros de primate siguen tomando decisiones en base a los mismos procesos lógicos que tan bien les funcionaron a nuestros antepasados en esa sabana ancestral, de la que desgraciadamente ya solamente queda un cada vez más borroso recuerdo. Y es por ello que en demasiadas ocasiones nuestras ataduras evolutivas nos hacen despreciar las herramientas científicas, de tal manera que la mayoría de los humanos siguen (o seguimos) tomando las importantes decisiones que nos impone el siglo XXI como si de un aislado grupo de cazadores-recolectores se tratara.

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¿Es Dios un espalda plateada? Una explicación antropológica del monoteísmo

12 julio, 2016 15 comentarios

mean-silverback-richard-w-cleveland¿Tienen alguna relación evolutiva los monoteísmos religiosos con la sexualidad humana? El biólogo evolutivo y experto en psicólogía David P. Barash opina que los mitos abrahámicos son el inevitable resultado de las fuerzas evolutivas que han modelado nuestro comportamiento como primates durante los últimos millones de años.

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Historias de la ciencia: cromosomas de más, cromosomas de menos

21 junio, 2016 1 comentario

cariotipoLa ciencia se parece mucho a la construcción de un edificio, cada nuevo conocimiento sirve de base al trabajo posterior y si una parte (como si de un pilar de hormigón se tratara) presenta un defecto, ello dificulta, paraliza y hasta impide el desarrollo del conjunto hasta que el indetectado problema se soluciona. Y un buen ejemplo de ese constante proceso de validación ha sido el estudio e identificación de los cromosomas humanos.

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Superbacterias frente a antibióticos: la verdadera Tercera Guerra Mundial

2 junio, 2016 7 comentarios

antibiotic-resistance-superbugEl uso masivo e indiscriminado de antibióticos (tanto en humanos como en animales de granja) ha tenido la terrible consecuencia de la aparición de bacterias multiresistentes a todos los antimicrobianos conocidos con el consiguiente peligro para la salud mundial. Ello dibujo un sombrío panorama en el que por ejemplo se producen sólo en EEUU cerca de 100.000 defunciones al año atribuibles a estas bacterias resistentes a los antibióticos. Y lo peor de todo es que este proceso se está acelerando, de tal manera que no es para nada descabellado pensar en un futuro más que cercano en el que este gran invento de la moderna medicina científica sea un simple recuerdo de épocas mejores.

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