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Archive for the ‘Biología evolutiva’ Category

Hacia un mundo sin antibióticos

17 octubre, 2017 16 comentarios

 

El amplio y creciente uso de antibióticos en la ganadería industrial es motivo de gran preocupación ante la cada vez mayor amenaza de las resistencias bacterianas. El problema es de tal magnitud que el año pasado la Asamblea General de la ONU reconoció que la principal causa de estas peligrosas resistencias se debe al uso generalizado e inapropiado de antimicrobianos en animales de engorde, hecho que tiene ya un fuerte impacto en la salud y cada vez en mayor medida en la vida de los ciudadanos. El corolario es que, si no se toman pronto las medidas pertinentes, caminamos hacia un mundo sin antibióticos y por tanto, a un desastre sanitario de proporciones épicas.

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Algo falla en el sistema educativo occidental

3 octubre, 2017 29 comentarios

 

Es evidente que todo el sistema educativo se sostiene sobre las espaldas de esos muchas veces abnegados profesores que, con cada vez menos medios, intentan denodadamente transmitir no sólo conocimientos sino un mínimo interés por el saber en unas generaciones que, aunque tienen a su disposición (a través de un par de clics de ratón) todo el conocimiento humano, luego en una más que significativa proporción sin embargo son prácticamente analfabetos científicos funcionales. Y el problema se agrava cuando el docente, lejos de intentar transmitir verdadero conocimiento y método científicos, se supedita (por cobardía o por puro convencimiento) a los mitos inventados hace milenios por profetas con evidentes problemas psiquiátricos.

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Capitalismo hormonal: ¿análisis de testosterona antes de invertir en bolsa?

26 septiembre, 2017 54 comentarios

Históricamente se ha considerado que el ser humano es un ente racional que dispone de, lo que los filósofos y los teólogos han llamado, conciencia moral o libre albedrío, etérea cualidad que nos permitiría tomar decisiones y que guiaría todo nuestro comportamiento. Sin embargo, desde hace varias décadas, multitud de estudios en el emergente campo de la neurociencia están desvelando que nuestra conciencia (lejos de ser un homúnculo moral) no es más que el resultado de complejísimas interacciones a nivel génico, bioquímico y epigenético, dentro de la extraordinaria maquinaria de nuestros cerebros, sobre los que también influyen otros múltiples factores entre los que cabe destacar los ambientales: microorganismos simbiontes o patogénicos, uso o abuso de sustancias tóxicas o incluso elementos culturales. De tal manera que, conocidas las variables o manipulando de manera artificial alguna de ellas, se puede llegar a inferir casi con certeza el comportamiento de los humanos en una determinada situación.

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¿Curando el autismo con bacterias?

12 septiembre, 2017 4 comentarios

En los últimos años se han venido acumulando los estudios que muestran una fuerte asociación entre el desarrollo neurocognitivo y el conjunto de bacterias simbiontes del organismo denominado microbioma. Esta asociación implica que cuando la flora bacteriana, que ha venido coevolucionando con los humanos a los largo de millones de años, es desplazada por otras bacterias distintas pueden aparecer trastornos del neurodesarrollo, como sería el caso del autismo. Y por tanto, esta misma relación abre la puerta a tratamientos que, mediante el reimplante de la flora bacteriana natural, pudieran suavizar o incluso corregir estas enfermedades neurobiológicas.

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Sobre sábanas santas y genética extraterrestre

24 agosto, 2017 30 comentarios

Hace unas semanas se ha publicado un artículo científico en el que se han analizado unas fibras provenientes del más que famoso lienzo turinés, que los devotos católicos piensan que plasma la figura de su dios. Este estudio abre la puerta a uno de los más grandes descubrimientos científicos de todos los tiempos, la secuenciación de un genoma “extraterrestre”.

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Obesidad, bacterias y autismo

2 agosto, 2017 4 comentarios

El comportamiento humano, lejos de ser algo externo a la fisiología del organismo en general y del cerebro en particular, es el resultado de complejísimas interacciones entre diversos órganos de nuestra anatomía, junto con la nada desdeñable influencia (cuando no dirección) de esos miles de millones de diminutos microorganismos que llevan acompañándonos millones de años, de tal manera que ahora mismo tras esa larga coevolución los humanos no podemos desarrollar adecuadamente nuestras funciones cognitivas en ausencia de esos simples, pero a la vez poderosos microorganismos simbiontes.

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Guerra de alta tecnología en el reino animal

26 julio, 2017 1 comentario

Es de sobra conocido que los murciélagos han desarrollado un sofisticado sistema de ecolocalización que les permite cazar a sus presas en total oscuridad. Sin embargo, en la siempre sorprendente carrera armamentística entre depredadores y presas, algunas de estas últimas han desarrollado a sus vez extraordinarias contramedidas “tecnológicas”.

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