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Archive for the ‘Científicos invitados’ Category

“El LHC es una de las cosas menos peligrosas imaginables”

16 junio, 2010 14 comentarios

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Álvaro de Rújula es un importante físico teórico. Desde el año 1977 forma parte del equipo que realiza su labor en el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) de Ginebra, Suiza. Su labor científica ha estado relacionada con la estructura interna del átomo, la cosmología (estudio del Universo) y la astrofísica. Es doctor en Física Teórica por la Universidad Complutense de Madrid, ha ejercido como profesor en esta misma universidad, en el Institut des Hautes Etudes Scientifiques (IHES) de París, en la Harvard University y desde 1985 es profesor de la Boston University. Es colaborador del Premio Nobel de física Sheldon Glashow. Además ha sido director de la división de teoría del CERN, que juega un papel importante en la inspiración de los experimentos del LHC y, esperemos, en la comprensión de los datos que arrojen.

1. Desde que se anunció el arranque del LHC en la prensa (periódicos, radio, televisión, Internet…) se han dicho muchas barbaridades. Una de ellas es la que el bosón de Higgs resolverá todas las cuestiones acerca de nuestra existencia, e incluso se ha dicho que esta partícula es Dios… Siendo críticos, de existir tal partícula, ¿por qué es tan esquiva?, ¿por qué se la llama «partícula divina»? y finalmente, ¿cuáles serían sus verdaderas implicaciones y qué ramas de la ciencia, o del conocimiento en general, se verían afectadas?
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“La vida surgió como resultado de una serie de eventos, muchos de ellos muy simples, y de hecho casi inevitables”

9 junio, 2010 21 comentarios

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IMPORTANT NOTICE: For English version go directly to the interview (see below)

El doctor Jack Szostak, premio Nobel de Medicina 2009, nos comenta en esta entrevista algunos aspectos del cáncer y la longevidad y el papel de las telomerasas. Posteriormente nos comenta sobre su tema actual de trabajo: el origen de la vida. Nos habla acerca de las primeras moléculas autorreplicativas y de cómo de lejos nos encontramos de sintetizar vida en el laboratorio.

Hoy La Ciencia y sus Demonios se viste de largo para recibir al premio Nobel de Medicina 2009, Jack W. Szostak, que recibió el galardón de la academia sueca junto con Elizabeth Blackburn y Carol Greider por sus estudios acerca del cáncer y del envejecimiento. El doctor Szostak es biólogo molecular y trabajó en los años 80 del pasado siglo en el estudio de las telomerasas. En la actualidad ha cambiado por completo su línea de investigación, y desde su laboratorio en la Universidad de Harvard estudia el origen de la vida, en concreto la formación de las primeras moléculas con capacidad de autorreplicarse.

1. Usted debe su Nobel a sus investigaciones realizadas sobre las telomerasas. ¿Podría contarnos que son exactamente estas fascinantes enzimas? ¿Qué conocimientos nos aportaron sus investigaciones? / Your Nobel Prize was the recognition of your research on telomerase. Could you tell us what exactly are these fascinating enzymes? What knowledge provided their research?

La telomerasa es una enzima que añade ADN a los extremos de los cromosomas. El descubrimiento de esta enzima resolvió un misterio mantenido durante mucho tiempo: cómo se mantienen los extremos de las moléculas de ADN en la célula durante muchas generaciones (teniendo en cuenta que la maquinaria de replicación no puede copiar por completo los extremos de dichas moléculas de ADN). Trabajé en ello desde 1980 hasta 1989, y desde entonces he trabajado en otros temas. Para más información puedes leer la página web oficial de los premios Nobel / Telomerase is an enzyme that makes new DNA to add to the ends of chromosomes. The discovery of the telomerase enzyme solved a long-standing mystery about how DNA ends are maintained in cells over many generations (since the normal replication machinery cannot fully copy the ends of DNA molecules). I worked on this from about 1980 to 1989; since then I have worked on different problems. For more info, see the Nobel Prize web site here
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“Es deber de quien hace una afirmación demostrarla, es deber de quien escucha una tontería hacerlo notar”

2 junio, 2010 8 comentarios

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Hoy contamos como invitado en La Ciencia y sus Demonios con Javier Armentia, astrofísico y divulgador científico. Fue investigador y profesor en la Universidad Complutense de Madrid entre 1984 y 1990 y en la actualidad dirige el Planetario de Pamplona desde 1993. También es administrador de una interesante página de blog llamada «Por la boca muere el pez» donde de tanto en tanto nos cuenta sus inquietudes.

1. Fuiste profesor de astrofísica y ahora estás al frente del planetario de Pamplona. ¿Por qué dejaste la docencia y orientaste tus pasos hacia la divulgación científica?

El cambio fue más drástico en lo de abandonar la vida académica e investigadora en la universidad y lanzarme a la aventura de dirigir una empresa pública que debería gestionar un planetario que aún estaba sin hacer. Un salto un poco sin red, pero terriblemente apetecible. Se trataba de poder crear un centro de cultura en donde la ciencia, y en concreto la astronomía, se convirtieran en protagonistas de una oferta para un público muy amplio. A comienzos de los 90 se gestaban varios proyectos, nacidos del empuje de la Casa de las Ciencias de A Coruña y del equipo de su director, Moncho Núñez. La idea de emplear propuestas llamativas, provocadoras, para hablar de ciencia, del Universo, intentar documentar una realidad compleja en la que todas las miradas son necesarias, era un reto apasionante. Y en él seguimos desde hace 20 años.
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“No acierto a entender qué puede alimentar la disidencia sobre el VIH/SIDA, pero aquellas personas con responsabilidades sanitarias, científicas, pedagógicas o informativas deberían ponderar cuidadosamente sus consecuencias”

27 mayo, 2010 84 comentarios

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Aviso médico

En este medio hemos tratado repetidas veces aspectos relacionados con el SIDA. Eso ha atraído a un alto número de negacionistas de la enfermedad a defender sus tesis. Hoy contamos con una voz experta en este tema, alguien que trabaja a diario con el virus responsable del SIDA y para el que los enfermos no son un mero entretenimiento de charla, como ocurre con muchos negacionistas, sino una preocupación constante. Su nombre es Javier Martínez Picado y en estos momentos es Profesor de Investigación del programa ICREA en el Instituto de Investigación contra el SIDA (IrsiCaixa) localizado en el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol de Badalona (provincia de Barcelona, España). Javier Martínez es doctor en biología por la Universidad de Barcelona, donde se especializó en virología. Después realizó una estancia posdoctoral en la Unidad de Enfermedades Infecciosa del Massachussets General Hospital de Boston, donde se especializó en SIDA. A su vuelta a España se incorporó al hospital German Trias i Pujol donde lidera su propio grupo de investigación.

1. Creo que debemos empezar por el principio, ¿qué es exactamente el SIDA y qué lo provoca?

La palabra SIDA corresponde a la abreviación castellana de Síndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida. Y como su nombre indica, este síndrome se caracteriza por el deterioro de las funciones del sistema inmunitario, hasta el punto en que las personas que lo sufren quedan desprotegidas frente a microorganismos patogénicos (bacterias, virus u hongos que nos pueden hacer enfermar) y procesos cancerígenos que en situaciones normales se verían contrarrestados de forma efectiva por los diferentes mecanismos protectores que integran el complejo sistema inmunitario. Esta alteración inmunitaria es adquirida (no nacemos con ella) y es la consecuencia más dramática de la infección por el VIH-1 (Virus de la Inmunodeficiencia Humana de tipo 1), un retrovirus que destruye de forma selectiva las células responsables de organizar nuestras defensas inmunitarias: los linfocitos T4. El programa para el VIH/SIDA de la ONU estima que en el mundo vivían a finales del 2008 unos 33 millones de personas infectadas por el VIH-1, que murieron 2 millones como consecuencia del SIDA y que casi 3 millones más se infectaron a lo largo del mismo año. El Africa SubSahariana es la zona más afectada: en algunos países hasta 1 de cada 3 personas están infectadas, y la esperanza de vida se ha reducido hasta 20 años como consecuencia directa de la epidemia.
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Sólo la ciencia y sus aplicaciones

19 mayo, 2010 3 comentarios

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Autor: Rubens López

Es muy triste que en este país tengamos que recurrir periódicamente a lo que dijera Pasteur en el s. XIX: “no existe ciencia básica y aplicada sólo la ciencia y sus aplicaciones”. Años más tarde, ya en el s. XX Ramón y Cajal, nuestro Premio Nobel por excelencia (el único que desarrollo todo su trabajo en España) nos recordaría la misma idea: … importa combatir… la falsa distinción entre ciencia teórica y ciencia práctica…”. Me pregunto si las preclaras mentes de los asesores que rodean a nuestro presidente del gobierno, el Sr. Zapatero, han tenido la delicadeza de aclararle, con una breve lectura de estos seres privilegiados que acabo de citar, los principios que han de regir el desarrollo científico.

Entiendo que de ciencia en general y particularmente de básica el Sr. Zapatero no conozca lo suficiente. Al menos, eso me parece que se debe concluir, si comparo la brillante soflama que nos dirigió a los más de 400 científicos que abarrotábamos el salón del CSIC en el año 2004, días antes de ganar sus primeras elecciones, con los hechos reales: Presupuestos del Estado para 2010. Pese a los obispales años que quien suscribe lucía en ese momento y a los más de 40 de servicio a la ciencia en el CSIC caí, una vez más, en la ingenuidad de otorgar mi confianza a los políticos cuando hablan de ciencia y prometen que esta fundamental materia sería estimulada en nuestro país como sucede en aquellos otros más avanzados. Las promesas, de forma incompleta, se cumplieron en sus primeros 4 años de gobierno. En cuanto llegó “la crisis económica” pasamos a ser el ministerio mas castigado con una dotación de mantenimiento en los Presupuestos de 2010. En otras palabras, la ciencia vuelve a ser ninguneada, como ha sucedido en toda nuestra historia si se exceptúa el primer gobierno de Felipe González. De los 8 años del PP más vale no hablar.

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“Nunca como ahora ha habido tanta divulgación científica y, a la vez, tanto desinterés por la ciencia”

12 mayo, 2010 121 comentarios

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Carlos Elías es licenciado en Químicas y doctor en Ciencias de la Información, con una tesis que trató sobre la corrupción mediática del CSIC, y en la actualidad es profesor titular de Periodismo en la Universidad Carlos III de Madrid, aunque ha trabajado en diversos medios de comunicación. Ha trabajado como periodista en la agencia EFE y en el diario El Mundo. Ha escrito diversos artículos académicos y libros como “Telebasura y periodismo”, “Fundamentos de periodismo científico y divulgación mediática” y “La ciencia a través del periodismo”. Pero quizás su obra más completa, rigurosa e impactante sea ”La razon estrangulada”, un estudio sobre el declive de la ciencia en Occidente, en el que ofrece una visión catastrofista del estado de la ciencia en Europa en general, y en España, en particular.

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1.- En tu obra “La razón estrangulada” se ofrece un futuro algo sombrío de ese maravilloso campo que es la ciencia, a menos que se tomen medidas urgentes. ¿Está la ciencia realmente en peligro?. De ser así ¿cómo podríamos acudir en su rescate?

En el libro sostengo que, efectivamente, la ciencia está en peligro, sobre todo, en Occidente y en cuanto a un descenso alarmante de vocaciones e interés entre los jóvenes. Sin embargo, en China e India está emergiendo con fuerza; de ahí que esos países sean ya potencias, no sólo en economía sino en todas las áreas de la cultura. La ciencia y la tecnología son las mayores impulsoras de la economía productiva. Por eso América Latina -que desprecia la ciencia por su herencia hispana- no despega y China sí. India o China, además, no son tan permeables a la cultura mediática occidental que degrada la ciencia y ésa es su gran suerte, de momento.
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“El calentamiento global está avalado por miles de series de temperatura de otros tantos observatorios de todo el mundo”

5 mayo, 2010 27 comentarios

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El meteorólogo José Miguel Viñas nos introduce en esta entrevista en el mundo de la predicción del tiempo. Nos comenta, entre otras cosas, que la meteorología es una las disciplinas científicas que más ha evolucionado, que el calentamiento global está avalado por las mediciones de observatorios de todo el mundo o que pensar que estamos siendo fumigados con sustancias químicas nocivas es absurdo y obedece afán de algunos individuos por infundir miedo a los demás. Para finalizar nos comenta que no dispone de herramientas para predecir si este verano será especialmente caluroso o no.

José Miguel Viñas es físico del aire y comunicador científico, especialista en Meteorología y temas afines. Posee una amplia experiencia en predicción meteorológica en el sector privado, destacando sus trabajos como meteorólogo en diferentes medios de comunicación (TV, radio, prensa e Internet), así como su labor docente, como profesor de Meteorología Aeronáutica a varias promociones de pilotos (Aerea FTO, Aeromadrid). En televisión, trabajó durante cinco años (1999-2003) en Antena 3, formando parte del equipo de Meteorología de los Servicios Informativos de la citada cadena. Desde 2004 es colaborador habitual de RNE, con distintas secciones en el magazine de fin de semana, “No es un día cualquiera”, que dirige y presenta Pepa Fernández. Su espacio radiofónico “El tiempo del tiempo” recibió en 2006 una Mención de Honor en la séptima edición del concurso “Ciencia en Acción”. La temporada 2007-2008 condujo, las mañanas de los domingos, “Las claves del clima”; un espacio monográfico dedicado al cambio climático, y la 2008-2009 colaboró en el programa de Juan Ramón Lucas (“En días como hoy”), con una sección de divulgación e información meteorológica.Viñas escribe regularmente artículos, imparte conferencias y cursos por toda España y ha publicado hasta la fecha tres libros:
“¿Estamos cambiando el clima?” (2005), “200 estampas de la temperie” (2007) e “Introducción a la Meteorología. La ciencia del tiempo” (2010). José Miguel también tiene su blog de divulgación, llamado DivulgaMeteo
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«El científico tiene la obligación de salir de su laboratorio y de las bibliotecas. Tiene que entrar en la Sociedad.»

26 abril, 2010 6 comentarios

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Entrevista con el biólogo molecular Antonio Tormo, Decano de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid. En esta entrevista, el Dr. Tormo nos habla sobre la polémica adaptación de los estudios de Biología al Plan Bolonia y de la divulgación de la Ciencia en la Sociedad.

Antonio Tormo es profesor titular del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular I de la Universidad Complutense de Madrid. Especializado en Biología Molecular Procariota, ha trabajado en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y en la prestigiosa Universidad de Harvard. En la actualidad, es Decano de la Facultad de Biología de la UCM, desde donde ha abordado uno de los procesos más decisivos para la educación universitaria en los últimos años: la adaptación al Espacio Europeo de Educación Superior o «Plan Bolonia». De todo ello, de la importancia de la divulgación científica a la sociedad y del estado actual de la enseñanza de biología en España, nos habla en exclusiva para «La Ciencia y sus Demonios»

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Eudald Carbonell: «Está más que demostrado que existe un ancestro común en el orden de los primates»

12 abril, 2010 8 comentarios

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Entrevista con el paleontólogo Eudald Carbonell, uno de los codirectores de la excavaciones del yacimiento de Atapuerca. En esta entrevista el doctor Carbonell nos habla acerca de algunos aspectos de la evolución humana, así como de periodismo científico o financiación de proyectos de investigación

Hoy tenemos el placer de presentaros en La Ciencia y sus Demonios a uno de nuestros más prestigiosos paleontólogos, el doctor Eudald Carbonell. Eudald es doctor en Geología del Cuaternario por la Universidad “Pierre et Marie Curie” y en Historia por la Universidad de Barcelona. Actualmente es profesor en la Universidad Rovira i Virgili y dirige las excavaciones del yacimiento de Atapuerca, junto a los doctores Bermúdez de Castro y Juan Luis Arsuaga. Junto a estos investigadores, Eudald Carbonell recibió, ex æquo, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 1997. Eudald Carbonell dirige también el yacimiento del Abric Romaní en Capellades (Barcelona).
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Carlos Duarte: El “Climagate” ha sido un “reality show” para la galería manejado como una operación de desprestigio

6 abril, 2010 53 comentarios

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Carlos Duarte nos explica en esta entrevista que el cambio climático es un hecho y está motivado por los gases de efecto invernadero liberados por la actividad humana. Además nos comenta que sus efectos son fácilmente observables en el Ártico y los glaciares del hemisferio Norte y que el Climagate fue una campaña orquestada para confundir a la opinión publica. Para finalizar nos indica que aún estamos a tiempo de frenar las consecuencia del calentamiento global.

Aunque siendo puristas no es exactamente lo mismo, hoy día hablando en terminología coloquial utilizamos la expresión “cambio climático” para hablar de “calentamiento global” o aquel cambio en el clima debido exclusivamente a la actividad humana. Este concepto es controvertido, ya que no sólo atañe a conceptos científicos, sino que ha calado a nivel político y socioeconómico. Hay quienes lo niegan, y quienes, aún asumiendo que existe, niegan que su origen sea debido a la actividad humana, dando otras causas como la actividad solar o el campo magnético. La mezcla de discusiones científicas con otras de tipo político ha enturbiado el asunto de tal manera que a un experto en el campo le cuesta separar lo que es cierto de lo que es propaganda. Por ello hoy hemos invitado a La Ciencia y sus Demonios a un experto en cambio climático, el doctor Carlos Duarte, el cual ha contestado amablemente a nuestras preguntas.
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