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Archive for the ‘Microbiología’ Category

Alergias y asma, limpieza, niños y mascotas

20 junio, 2017 19 comentarios

Es evidente que las medidas higiénicas desarrolladas a lo largo del último siglo han permitido salvar la vida a cientos de millones de personas. Sin embargo, la actual fijación en el mundo occidental por la limpieza (y hasta por la esterilidad) de nuestros hogares puede estar siendo contraproducente con la salud de la población en general y sobre todo con la de los más pequeños en particular.

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La evolución se acelera cuando en necesario

13 junio, 2017 8 comentarios

La evolución biológica de los organismos se basa en la existencia de variaciones del ADN de los miembros de una misma especie, que se producen por la aparición de mutaciones o de otros procesos como la recombinación genética. Sobre estas variaciones, que según postula el darwinismo clásico, se producen al azar y de manera relativamente constante en todos los organismos es sobre las cuales actúa posteriormente la selección natural para fijar aquellos cambios que sean adaptativos en la población. Sin embargo, un reciente estudio ha venido a demostrar que los cambios en el ADN de las bacterias no se producen al azar, sino que son muy dependientes de las condiciones ambientales.

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Madres que alimentan a bacterias, por la cuenta que les trae

4 abril, 2017 2 comentarios

Desde siempre se ha considerado que la leche materna humana es el alimento natural producido por una madre para sustentar a su recién nacido. Sin embargo, estudiado desde el punto de vista evolutivo esta definición se queda demasiado corta, puesto que aunque resulte sorprendente, una de las funciones naturales de la leche materna consiste en alimentar también a infinidad de bacterias.

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Curiosidad anti-vacunas

31 marzo, 2017 3 comentarios


Si bien es cierto que los movimientos anti-vacunas están teniendo transcendencia en la salud pública de muchos países, su origen es más antiguo que del que muchos imaginan. Así por ejemplo, en 1879 se fundó en los Estados Unidos la “Sociedad Americana contra las Vacunas” que defendió la no vacunación contra la viruela. Es fácil imaginarse las consecuencias que hubiese tenido sobre la salud de la población estadounidense de principios del siglo XX el éxito de sus tesis. Consecuencias equivalentes a las podrían tener hoy día, aunque mucha personas no quieran verlo. En 1910, esta sociedad se disolvió, esperemos que la cabezonería de los anti-vacunas actuales también decaiga antes de que notemos sus peligrosas consecuencias.

El más que peligroso ahorro en la sanidad privatizada inglesa

17 enero, 2017 9 comentarios

edizzz_la-privatizacion-de-la-sanidadUno de los grandes caballos de batalla del neoliberalismo rampante es la pretendida ineficacia y elevado precio de los servicios públicos, servicios que por tanto deberían ser privatizados en aras de una mejor gestión de los impuestos de los contribuyentes, con el considerable ahorro para las arcas públicas y así poder ofrecer además un mejor servicio a los ciudadanos. Sin embargo, este dogma casi religioso, repetido hasta la saciedad por los voceros del pensamiento único, es desmontado una y otra vez por la dura realidad cuando se analizan en profundidad y de manera científica los datos objetivos.

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Cuando los antivacunas matan a los hijos de otros por su ignorante negligencia

13 enero, 2017 19 comentarios

antivacunasHasta ahora quedaba claro que los antivacunas ponían en peligro sus vidas y las de sus propios hijos. Aunque por supuesto también pueden poner en riesgo y hasta matar a los hijos de otros con su prepotente e ignorante negligencia.

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Merece un recuerdo más emotivo

11 enero, 2017 7 comentarios

dahenderson
Me encontraba estas navidades ordenado y tirando viejos papeles cuando apareció una carpeta con artículos que leí cuando allá por el Paleolítico inferior cursaba la asignatura de Microbiología. Uno de los artículos de dicha carpeta me llamó la atención. Fue publicado en diciembre de 1976 en la revista “Investigación y Ciencia” y lo firmaba Donald A. Henderson. Su título era tan corto como impactante: “la erradicación de la viruela”. Me vino a la memoria que Henderson había muerto hacía poco, en concreto el verano de 2016, sin mucha publicidad ni homenaje, no como ocurrió con otros ilustres que fallecieron el año pasado y que recibieron un merecido recuerdo. Somos proclives a recordar a estrellas mediáticas que han realizado actos completamente prescindibles, pero no recordamos a aquellos que han realizado grandes avances para la civilización. Algunos recuerdan quien marcó el gol en una final de su deporte favorito (incluso podrían describir la jugada con el máximo detalle), pero son incapaces de citar el nombre de diez grandes científicos y el porqué de su grandeza. Somos así. Henderson fue un grande ya que dirigió una iniciativa que salvó millones de vidas y permitió que quienes vieron por televisión ese gol lo hicieran acompañados por toda su familia, sin que ningún miembro de ella sucumbiera ante una de las enfermedades infecciosas más mortíferas que hemos conocido.
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