Historias de la ciencia: cromosomas de más, cromosomas de menos


cariotipoLa ciencia se parece mucho a la construcción de un edificio, cada nuevo conocimiento sirve de base al trabajo posterior y si una parte (como si de un pilar de hormigón se tratara) presenta un defecto, ello dificulta, paraliza y hasta impide el desarrollo del conjunto hasta que el indetectado problema se soluciona. Y un buen ejemplo de ese constante proceso de validación ha sido el estudio e identificación de los cromosomas humanos.

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El calentamiento global es beneficioso, al menos para las empresas mineras

13 junio, 2016 9 comentarios

20091120_Coals_assault_on_human_healthDesde hace décadas una amalgama de asociaciones, lobbies, foros, creadores de opinión e incluso algunos científicos vienen dedicándose a negar el calentamiento global y a cuestionar la infinidad de publicaciones e informes científicos que avalan más allá de cualquier duda que el ser humano está alterando gravemente el clima del planeta. Es más, algunos de los más recalcitrantes de estos negacionistas han llegado incluso a defender las bondades del CO2 y ahora sabemos el porqué.

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Superbacterias frente a antibióticos: la verdadera Tercera Guerra Mundial

2 junio, 2016 6 comentarios

antibiotic-resistance-superbugEl uso masivo e indiscriminado de antibióticos (tanto en humanos como en animales de granja) ha tenido la terrible consecuencia de la aparición de bacterias multiresistentes a todos los antimicrobianos conocidos con el consiguiente peligro para la salud mundial. Ello dibujo un sombrío panorama en el que por ejemplo se producen sólo en EEUU cerca de 100.000 defunciones al año atribuibles a estas bacterias resistentes a los antibióticos. Y lo peor de todo es que este proceso se está acelerando, de tal manera que no es para nada descabellado pensar en un futuro más que cercano en el que este gran invento de la moderna medicina científica sea un simple recuerdo de épocas mejores.

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Consiguiendo la excelencia educativa

31 mayo, 2016 7 comentarios

exito educativo finlandesEn su reciente película “¿Qué invadimos ahora?” el siempre incisivo y polémico Michael Moore ha sabido explicar en unos pocos minutos el más que llamativo éxito educativo de Finlandia, un sistema basado en unas pocas ideas muy claras.

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Un “salvaje” racionalista frente a un “civilizado” supersticioso

26 mayo, 2016 12 comentarios

$(KGrHqYOKokE5lRQFRY6BObes-doe!~~60_35Se tiende a pensar que el racionalismo es un producto del avanzado mundo occidental, aunque sin embargo en toda época y lugar han existido personas librepensadoras, apegadas a los hechos que no caen en la siempre demasiado fácil trampa de confundir sus anhelos y sus sueños con la realidad.

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La peligrosa pseudociencia de la memoria

23 mayo, 2016 13 comentarios

regresion amenabarLos espectaculares avances adquiridos en las últimas décadas acerca de cómo funciona el complejo proceso de la memoria humana no sólo no han calado en las ideas que la población en general tiene acerca de sus propios recuerdos, sino que lo que es infinitamente mucho peor, tampoco en muchos profesionales de la salud mental: psicólogos, psiquiatras, clínicos, etc., de tal manera que a día de hoy en muchos países se siguen dando por válidos un conjunto de conceptos pseudocientíficos que, no sólo son erróneos, sino además potencialmente peligrosos para los pacientes. Ello además trasciende el propio ámbito clínico y penetra en áreas de la sociedad tan sensibles como la justicia, en donde la correcta aplicación de la ley por parte de jurados y jueces puede en muchos casos estar viciada por esta pseudociencia del recuerdo.

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Esos minúsculos, pero sin embargo tan poderosos magos del control mental

18 mayo, 2016 3 comentarios

toxoplasmaEs habitual pensar que en la Naturaleza las especies más grandes o más agresivas se imponen a las más pequeñas. Sin embargo las relaciones evolutivas entre especies pueden ser de lo más sorprendentes y complejas, y  las estrategias que han desarrollado algunas especies que pasan desapercibidas pueden ser mucho más poderosas y sofisticadas que esas garras, dientes o picos que tan llamativamente poseen los grandes depredadores.

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