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Inexactitudes periodísticas: el asteroide que “roza” la atmósfera

9 noviembre, 2011 22 comentarios

Imagen de radad del Asteroide 2005 YU55 obtenida por la NASA el 7-11-2011, a 1,3 millones de km de distancia de la Tierra

Imagen de radad del Asteroide 2005 YU55 obtenida por la NASA el 7-11-2011, a 1,3 millones de km de distancia de la Tierra

El asteroide 2005 YU55 es un pequeño cuerpo de 400 metros de diámetro que pertenece a la familia de asteroides llamada Apolo, que se caracterizan por alcanzar el interior de la órbita terrestre. Debido a ello, se tratan de objetos potencialmente peligrosos, dado que en algún momento existe la posibilidad de que se aproximen a las cercanías de la Tierra e, incluso, lleguen a impactar en nuestro planeta. Los Apolo forman parte así de los asteroides cercanos a la Tierra (NEO, Near Earth Object) y son objeto de especial vigilancia por los astrónomos.

El pasado 8 de noviembre, 2005 YU55 pasó cerca de nosotros a unos 324.600 kilómetros, algo menos que la distancia media a la que se encuentra la Luna (384.000 km). 2005 YU55 fue descubierto el 28 de diciembre de 2005 por Robert S. McMillan desde el observatorio Steward, de la Universidad de Arizona. Con una órbita muy bien conocida, 2005 YU55 no representó un peligro de colisión con nuestro planeta,  ni lo representa al menos en los próximos 100 años. No obstante, constituyó una interesante ocasión para la observación cercana de uno de estos pequeños cuerpos que de cuando en cuando se aproximan a la Tierra.

Los medios de comunicación no han dudado en hacerse eco de la noticia pero, como suele ser habitual, adornándola con un poco de sensacionalismo (suponemos que con la intención de captar la atención del lector). Lo lamentable es que un titular llamativo, si no se es muy escrupuloso, puede inducir a error.

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