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Posts Tagged ‘Africa’

Descubierta una nueva especie de mono en África

2 octubre, 2012 13 comentarios

Ha sido bautizada como Cercopithecus lomamiensis, y se trata de una especie endémica y no conocida de los bosques de la región central de la República Democrática del Congo. Descubierta en junio de 2007, un equipo de científicos de la Universidad de Yale dan cuenta del hallazgo en el último número de la revista PLOS one.

Muy próxima filogenéticamente a su congénere C. hamlyni, se encuentra separada de ella por los ríos Congo y Lomami, y los datos morfológicos y moleculares confirman, según los autores, que se tratan de especies diferentes. C. lomamiensis tiene una vida compartida entre los árboles y el suelo, presentando una dieta que contiene vegetación herbácea.

El descubrimiento de “lesula”, nombre vulgar del pequeño mono, representa un importante acontecimiento para la biología. Es difícil que aparezcan nuevas especies de animales de buen tamaño, y más aún primates. El último mono descubierto para la ciencia lo fue hace 28 años.

Artículo original:

Hart JA, Detwiler KM, Gilbert CC, Burrell AS, Fuller JL, et al. (2012) Lesula: A New Species of Cercopithecus Monkey Endemic to the Democratic Republic of Congo and Implications for Conservation of Congo’s Central Basin. PLoS ONE 7(9): e44271. doi:10.1371/journal.pone.0044271

Montagnier acaba con la paciencia de un grupo de premios Nobel

21 junio, 2012 18 comentarios

Un grupo de 35 galardonados con el premio Nobel solicitan por carta que Montagnier abandone el comité científicos de uno de los principales centros de investigación contra el SIDA en África. Las opiniones pseudocientíficas del investigación francés están detrás de los motivos de dicha carta.

Luc Montagnier, y su equipo del Instituto Pasteur, saltaron a la fama en la década de los 80 del siglo pasado por el aislamiento y caracterización del virus VIH, el agente causal del SIDA. Desde entonces Montagnier se dedicó a realizar estudios microbiológicos, epidemiológicos y terapéuticos de la enfermedad hasta su jubilación. Esta labor fue reconocida con la concesión del premio Nobel de Medicina en 2008.

Tras su jubilación, Montagnier ostenta diversos cargos relacionados con la lucha contra el SIDA. Entre ellos posee una participación a tiempo parcial en el “Chantal Biya International Reference Centre” (CIRCB), de Yaoundé, Camerún. Dicho centro se dedica a la búsqueda de terapias contra el SIDA, dedicando especial atención a la búsqueda de una vacuna terapéutica contra la enfermedad y a métodos de reducción de transmisión del VIH desde una madre infectada a su bebé.

El 9 de junio de este año, un grupo de 35 galardonados con el premio Nobel escribieron una carta al presidente de Camerún, Paul Biya, para que considerase si Montagnier era un candidato adecuado para seguir ocupando un puesto en el CIRCB. ¿Qué ha motivado que un grupo tan amplio de investigadores ponga ahora en duda la capacidad de Montagnier para participar en decisiones científicas del CIRCB?
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Una enorme reserva de agua subterránea ofrece esperanzas para el castigado continente africano

28 abril, 2012 42 comentarios

Según un reciente estudio publicado en la revista Environmental Research Letters, África podría albergar unas reservas de agua subterránea cercanas al medio millón de kilómetros cúbicos, principalmente en el norte del continente, bajo una parte del desierto del Sahara. La mayor parte de esta cantidad se encuentra en los países de Libia, Argelia, Egipto y Sudán, pero también se han encontrdado importantes reservas en otros países como Chad,  Mauritania o Mali.

Aunque todavía es pronto para realizar planes de futuro, la ubicación de estos acuíferos, algunos de ellos a tan solo 25 metros de la superficie, podría representar un importante alivio para los 300 millones de africanos que no disponen de acceso a agua potable. Los especialistas han adelantado que, a pesar de que gran parte de este reservorio requeriría una infraestructura muy compleja y costosa para su explotación, otra buena parte podría ser extraida mediante simples pozos manuales, lo que no permitiría su empleo para grandes explotaciones agrícolas, pero sí para el abastecimiento dirigido al consumo humano.

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El verdadero tamaño de los continentes (via Fronteras)

17 septiembre, 2011 Los comentarios están cerrados

Un interesante artículo de Diego González donde explica cómo tenemos una concepción totalmente distorsionada del tamaño real de los continetes.

El verdadero tamaño de los continentes La proyección de Mercator, todavía una de las más utilizadas, si no la que más, era estupenda cuando el tipo que le puso nombre, Gerardo Mercator, la creó allá por el siglo XVI. Permitía trazar trayectorias loxodrómicas, que en cristiano quiere decir que una línea recta sobre el mapa equivale a un rumbo constante en la navegación. Perfecto para navegantes, descubridores y demás gentes de mal vivir. El gran problema es que la distorsión de las áre … Read More

via Fronteras

Epidemia de poliomielitis en la República del Congo: el virus cambia de comportamiento

29 diciembre, 2010 30 comentarios


La Organización Mundial de Salud está inmersa desde hace unos años en un intento a nivel global de erradicación de la poliomielitis del planeta, mediante campañas de vacunaciones similares a las que sirvieron para que la viruela dejara de ser un problema de salud. Este combate sufre de vez en cuando algunos reveses como por ejemplo el que está ocurriendo en la República del Congo, donde se ha declarado una epidemia que ya ha causado la muerte de al menos 179 personas en apenas dos meses. Lo que resulta llamativo es que el patrón característico del virus ha variado, algo que preocupa a los responsables sanitarios de la zona.

La poliomielitis es una terrible enfermedad vírica que normalmente afecta a niños de menos de 5 años. El virus provoca parálisis en 1 de cada 200 infectados y mata al 5% de los afectados, subiendo esa proporción hasta el 10% en países poco desarrollados. Sin embargo la nueva epidemia declarada en el oeste de África mata al 42% de los infectados y muestra preferencia por los jóvenes de 15 a 25 años, un 67% de los cuales son varones. Desde que la epidemia empezó a finales de octubre de este año, 476 personas han sufrido parálisis y 179 han muerto.
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Noticias que nunca llegarán a las portadas: la crisis se ceba con los más débiles

24 noviembre, 2010 6 comentarios

Instituto de Investigaciones Farmaceúticas y Desarrollo (NIPRD) de Abuya

Como cada semana he echado un vistazo al último número del “Nature News” para ver el resumen de las novedades científicas de la semana. En muchas ocasiones elijo alguno de esos artículos para publicarlos en este blog. Microbiología, evolución o salud suelen temas preferentes, en los que paro más atención, y en muchas ocasiones los artículos que más me llaman la atención aparecen como nota de prensa a lo largo de la semana en aquellos periódicos que todavía conservan un espacio dedicado a la ciencia. Sin embargo esta semana mis ojos se han detenido en una noticia que seguramente no aparezca en ningún periódico, pero que señala como la crisis se ceba siempre con los más débiles. Los problemas económicos están suponiendo un serio revés para el desarrollo científico para muchos países, y los que tienen menos recursos lo notan más. Y ese el caso de los países africanos.

En el último número de “Nature News” podemos leer que un importante instituto de investigación nigeriano, dedicado a la búsqueda de fármacos a partir de hierbas, posee unos importantísimos problemas de financiación. Esta institución situada en la localidad de Abuya tiene como principal objetivo el desarrollo de medicinas y remedios a partir de plantas medicinales, en una región de una extraordinaria diversidad vegetal. Así el Instituto de Investigaciones Farmaceúticas y Desarrollo (NIPRD) de Abuya ya ha desarrollado nuevas terapias contra la anemia falciforme, y está buscando nuevos tratamientos para combatir la tuberculosis y la malaria.
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Uganda empezará a plantar la próxima semana bananas modificadas genéticamente

6 octubre, 2010 12 comentarios

Según un artículo firmado por Linda Nordling del último número de la revista Nature Uganda empezará la semana que viene a sembrar variantes genéticamente modificadas de bananas que han sido diseñadas para resistir infecciones bacterianas que han devastado plantaciones a lo largo de toda África central.

A estas bananas se les ha introducido mediante ingeniería genética un gen del pimiento verde que las protege del marchitamiento producido por la bacteria Xanthomonas, que cuesta a los granjeros de la zona de los Grandes Lagos de África una suma que ronda los 500 millones de dólares cada año. La bacteria provoca que los frutos maduren prematuramente y la planta acaba marchitando por completo. Esta enfermedad se identificó por vez primera en Etiopía, pero se ha dispersado con gran velocidad en Uganda, República Democrática del Congo, Ruanda, Kenia, Tanzania y Burundi.
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