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Posts Tagged ‘AIDS’

Historia del SIDA (I): los años del desamparo

14 febrero, 2012 31 comentarios

Para entender esta historia tenemos que retroceder hasta el principio de la década de los años 80 del siglo pasado, una época en la que posiblemente muchos de vosotros aún no habíais nacido. Quizás recordéis las imágenes de un guardia civil entrando en el congreso de los diputados al grito de “quieto todo el mundo” como una estampa de niñez mientras vuestros padres se quedaban blancos ante la posibilidad de otro golpe militar en España. Pero justamente en esa época el mundo se estremecía ante las noticias de una enfermedad desconocida, de la que aún se tenían poco datos, pero cuyo número de afectados no hacía más que crecer y crecer.

Las primeras informaciones de la prensa daban cuenta de una enfermedad que eliminaba las defensas de los afectados, que se acumulaban en las comunidades gays de Los Ángeles, San Francisco y Nueva York. El médico Michael Gottlieb y su equipo de la Universidad de California, en Los Ángeles, identificaron en 1981 los 5 primeros casos. Eran jóvenes homosexuales que ingresaron en el hospital con neumonías causadas por el hongo denominado Pneumocystis, o con un raro cáncer de piel llamado sarcoma de Kaposi, con infecciones bucales provocadas por el hongo Candida o con infecciones causadas por citomegalovirus, afecciones todas ellas extremadamente raras en personas sanas, pero que afectaban a pacientes inmunodeprimidos, como aquellos que sufren leucemia, están en tratamientos de quimioterapia o toman terapia inmunodepresora después de un trasplante. Ahora se encontraban con que adultos jóvenes y de vida activa y saludable (buena alimentación, ejercicio físico) sucumbían con facilidad a ella. Un estudio hematológico demostraba que sus linfocitos habían desaparecido por completo de la sangre de los afectados. El equipo de Gottlieb relató estos primeros casos en la revista “Morbidity and Mortality Weekly Report” (Gottlieb, 2006) para posteriormente contarlo con mayor detalle en la revista “New England Journal of Medicine” (Gottlieb et al., 1981). En este trabajo Gottlieb presenta la hipótesis de que la causa de la enfermedad es la desaparición de los linfocitos CD4 de la sangre de los afectados, lo que daría vía libre a patógenos oportunistas para invadir el organismo.
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“Que un profesional se dedique a tratar como a un apestado a una persona por sufrir una enfermedad es un claro síntoma de como van las cosas”

13 febrero, 2012 27 comentarios

Aviso médico

Autor: Kaope

Desde 1991, unos días después de que Magic Johnson hiciese pública su condición de seropositivo, estoy diagnosticado como seropositivo. Con 25 años conocí a la que fue mi pareja. Tras unos años de convivencia empezó a enfermar de forma continua, fiebres, catarros que no se curaban, sueño constante, diarreas… Tras visitar a múltiples charlatanes, la joven era antimedicina oficial, y ante un empeoramiento de su estado de salud por fin logré convencerla para acudir al hospital. En menos de media hora le hicieron el diagnóstico. Eran otros tiempos (¡joder! si sólo ha pasado una veintena de años) y la medicina, los médicos y los allegados poco o nada podían hacer salvo compadecerse o apartarse como si de una leprosa se tratara. Por consejo médico, y por ser consecuente con la filosofía de que es mejor saberlo e intentar ponerle remedio que ignorarlo y sufrir las consecuencias, me hice la prueba con resultado positivo. A principios de los 90 era una auténtica sentencia de muerte, no se si alguien puede imaginar lo que sentí al conocer la noticia.
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“En Colombia la mitad de los seropositivos están sin atención alguna”

9 febrero, 2012 9 comentarios

Aviso médico

Autor: Marco

Soy Marco, tengo 21 años y vivo en Bogotá, Colombia. Soy seropositivo desde los 17 años. Actualmente mis niveles de CD4 están bastante bien (más de 800), ya que llegaron a estar por debajo de los 300, y en el último examen por PCR no detectaron el virus, es decir, está en un estado de latencia. Tomo actualmente Efavirenz y Lamivudina/Zidovidina, que si bien no son los medicamentos más efectivos en el mercado, me han resultado bastante bien y son los que suministra el sistema de salud en Colombia. La violencia en Colombia es en todos los niveles, en septiembre del 2008, algunos paramilitares asesinaron a mi padre, y un mes después ante mi negativa de abandonar mis denuncias al respecto, fui abusado sexualmente; de ese modo contraje el virus. El diagnóstico se confirmó dos meses después del hecho, con una segunda y tercera confirmación unos 5 meses después, ante diversos síntomas que presenté como una anemia crónica y algún blanqueamiento de las uñas de las manos y algunas inflamaciones. Me hicieron un total de tres exámenes para confirmar la presencia del virus, y me mantuve relativamente estable durante dos años, tiempo en el que mis niveles de CD4 bajaron de 300 y por ende debía empezar a medicarme con los antiretrovirales: uno al despertar, uno 12 horas después y uno antes de dormir. El cumplimiento en los horarios y en la toma de los medicamentos, hacer deporte y comer sanamente son la clave para que los seropositivos podamos llevar una vida perfectamente normal. Hasta ahora no he tenido absolutamente ningún inconveniente, ni he tenido que ir una sola vez a la Clínica y de hecho he tenido menos gripas que antes. Otra clave es sencillamente el control riguroso con un médico de confianza, preferiblemente un infectólogo especializado en VIH.
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Cuenta tu experiencia como seropositivo al VIH

8 febrero, 2012 42 comentarios

Los que seguís este blog desde hace tiempo sabréis que hemos dedicado bastante espacio a la divulgación del tema VIH/SIDA, el cual incluso acapara una sección del mismo. En ella hemos tratado muchos aspecto acerca del virus, de la enfermedad, su tratamiento y los diferentes movimientos disidentes. Pienso que todavía quedan algunos aspectos por tratar como el análisis de los test de detección, la historia del descubrimiento del virus, los intereses creados, los fraudes cometidos y el día a día de los catalogados como seropositivos. En este último punto es donde voy a pedir la amable participación de aquellos lectores de este medio que sean seropositivos al VIH, para que nos contéis vuestras experiencias y cómo lleváis día a día y los problemas con los que os habéis encontrado.

Para ello os pediría que nos enviéis a la dirección lacienciaysusdemonios@gmail.com un escrito con vuestra historia. Nos comprometemos a mantener la estricta confidencialidad y a publicar el texto con el pseudónimo que queráis emplear. Lo único que pido es sinceridad, me gustaría reflejar aquí verdaderas historias humanas, no historias inventadas ni panfletos de ningún tipo (para eso ya hay una sección de comentarios en muchos artículos). Creo que contar la historia tal y cómo la habéis vivido puede ser enriquecedora para aquellos que la ven desde lejos.

Lo que salga a partir de esta petición ya es cosa vuestra.

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Testimonios publicados:

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NOTA DE LOS ADMINISTRADORES:

En este espacio se pretende dar voz a personas seropositivas, sin embargo hemos de advertir varios puntos:

1. Los administradores no somos responsables de las historias aquí contadas. No conocemos personalmente a las personas que dan su testimonio por lo que no podemos garantizar la veracidad de las mismas. Simplemente confiamos en la buena vez de quien comparte su experiencia.

2. Esta sección no pretende ser un consultorio de salud, por lo que estas experiencias no deben ser tomadas como guías de tratamiento. La única recomendación de salud que efectuamos desde aquí es que los afectados consulten con un médico que les proporcione confianza.

3. No pretendemos organizar debates sobre las causas, detección o tratamientos del SIDA, simplemente conocer historias y experiencias. En ese sentido pediría que se abandonasen las críticas a los autores de estas historias y a su visión de la enfermedad. Hay otros artículos en este blog donde hablar de esos temas.

Una publicación que niega la relación del VIH con el SIDA levanta polémica

1 febrero, 2012 99 comentarios

El último número de la revista Italian Journal of Anatomy and Embryology (IJAE) publica un articulo del virólogo Peter Duesberg que pone en duda la tesis oficial del origen del SIDA. Esto ha sido celebrado por colectivos negacionistas que consideran que han conseguido romper la censura que sobre ellos se ejerce, mientras que ha levantado fuertes críticas en la comunidad científica internacional al interpretar que este tipo de publicaciones menoscaba los esfuerzos sanitarios que se hacen para combatir la enfermedad. Esta es la historia de cómo se ha producido la publicación.

Peter Duesberg es un prestigioso virólogo de la sede de la Universidad de California localizada en Berkeley, que sostiene que el VIH es un retrovirus que ha sido aislado y purificado (de hecho él mismo afirma que lo ha aislado en su laboratorio), pero que es completamente inofensivo, y que por tanto no está relacionado para nada con el SIDA. Está afirmación la lleva realizando desde hace varios años, publicando su disidencia en revistas de biología teórica que no tienen revisión por pares como Medical Hipótesis o en revistas de grupos que niegan la conexión VIH-SIDA, como por ejemplo la ya desaparecida Continuum.

Pero esta semana Duesberg ha saltado de nuevo a primera escena al publicar un trabajo en la revista de revisión por pares Italian Journal of Anatomy and Embryology (IJAE), la revista oficial de la Sociedad de Anatomía y Embriología de Italia, lo que ha provocado que Klaudia Brix renuncie a su puesto como editora de la revista. Esta bióloga celular de la Universidad Jacobs, en Bremen, Alemania, abandona IJAE al considerar que esta revista debe de publicar manuscritos que pertenezca al área que ésta trata y que hayan sido correctamente evaluados, dos puntos que considera que no ha sido respetados en este caso. Otro miembro del panel editorial, Laurentiu Popescu, profesor en la Universidad de Bucarest, afirmó que la evaluación de la publicación debía de haberse manejado de otra forma.
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El virus del SIDA (VIH) como herramienta de terapia génica

23 octubre, 2011 12 comentarios

El VIH infecta una clase de linfocitos, lo que acarrea un tipo de inmunodepresión conocido como SIDA. El virus introduce su material genético en el genoma de la célula huésped, desde donde controla la producción de nuevas partículas víricas. La secuencia del genoma del VIH es conocida, lo que ha permitido modificar dicho virus para generar vectores capaces de introducir genes de interés en el cromosoma de la célula huésped, en un proceso conocido como terapia génica. Este artículo resume brevemente cómo se han confeccionado dichas herramientas a partir de un VIH infectivo.

Se conoce como terapia génica la inserción de copias funcionales de un gen en una célula, tejido u organismo que carece de dicha copia, o posee una copia defectiva del mismo. Existen múltiples enfermedades hereditarias que se ocasionan como consecuencia de una mutación que provoca la pérdida la pérdida de la función de un gen. Algunas de esas enfermedades son incapacitantes y pueden provocar la muerte prematura de su portador.

Una teórica solución terapéutica consiste en la introducción de una copia funcional del gen en la célula, pero eso hasta el momento cuenta con dificultades técnicas y elevadad posibilidades de efectos colaterales no deseados, debido a alteraciones no previstas en el genoma del organismo receptor.

El principal problema técnico estriba en conseguir integrar el material genético en el genoma de la célula huésped. Se han desarrollado para ello toda una serie de vectores derivados de diversos virus. Estos vectores derivan de adenovirus, retrovirus, poxviryus, baculovirus y herpesvirus, que han sido modificados de tal forma que puedan incluir el gen de interés a la vez que han perdido su capacidad patogénica (Segura y col., 2011). En la actualidad alrededor del 45% de los ensayos de terapia génica se realizan con retrovirus o adenovirus (Warnock y col., 2010).
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La belleza de la bestia (el virus VIH)

12 octubre, 2011 56 comentarios

Arquitectura de la cápside del VIH maduro. (a) Modelo de la cápside, (b) estructura del hexámero formado por los dominios CA de la proteína Gag y (c) ampliación de la zona recuadrada en (a), para mostrar la geometría hexamérica. Tomado de Yeager, 2011

En el mundo de los virus abundan estructuras de una belleza y armonía difíciles de igualar en la naturaleza. Algunas de las cápsides que protegen a los virus y envuelven el material genético, presentan una morfología que se asemeja a la forma cristalina de algunos minerales que llamamos piedras preciosas. Esas cápsides están formadas por proteínas denominadas capsómeros, las cuales se asocian y se ensamblan siguiendo una estructura particular para cada grupo de virus.

El virus VIH es un retrovirus con una cápside cónica que ya describí en el artículo que titulé Viajando al corazón del VIH. El conocimiento de las proteínas internas del virus, así como el mecanismo de ensamblaje de las mismas durante el proceso infectivo, es importante ya que puede permitir el desarrollo de drogas que bloqueen ese paso fundamental en el ciclo vital del VIH.

El VIH posee una envuelta, la cápside proteica aparece rodeada de una membrana, pertenece a esa clase de virus que al salir de la célula toma una parte de la membrana plasmática de la célula huésped a la que añade proteínas del propio virus. En este caso la envuelta queda rodeada por unas 10 unidades de proteína Env víricas (figura 1).
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