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Posts Tagged ‘alimentación’

La papaya fermentada y Luc Montagnier, ¿ciencia o pseudociencia?

2 noviembre, 2010 17 comentarios

Luc Montagnier, premio Nobel de Medicina y Fisiología en 2008 se encuentra en la actualidad llevando a cabo diferentes actividades investigadoras en biomedicina. Una de ellas es comprobar los efectos terapéuticos de la papaya fermentada. En un reciente artículo de la revista Toxicology expone la utilidad de este compuesto. Sin embargo en diversos medios se desacreditan estas investigaciones. En este artículo nos adentramos sobre quién es Montagnier, en qué consiste el tratamiento con papaya fermentada y por qué hay opiniones de apoyo o descrédito hacia este producto.

Luc Montagnier

Montagnier es un virólogo francés cuya principal contribución fue el aislamiento del virus VIH, responsable del SIDA, junto con la también francesa Françoise Barré-Sinoussi. Ambos compartieron el premio Nobel de Medicina y Fisiología con el alemán Harald zur Hausen (que relacionó el virus del papiloma humano con el cáncer de cuello de útero). Montagnier tuvo que dejar el Instituto Pasteur después de su jubilación (en la actualidad tiene 78 años), y desde entonces ha trabajo en el desarrollo de una cura para el SIDA, así como en la búsqueda de sustancias antioxidantes con propiedades terapéuticas, en especial el extracto de papaya fermentada.
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Canadá, el primer país en declarar el bisfenol A compuesto tóxico

19 octubre, 2010 18 comentarios

Aviso médico

Canadá ha sido el primer país del mundo en declarar oficialmente en bisfenol A (BPA), un compuesto plástico muy empleado como contenedor de comida, como un tóxico a evitar.

El BPA se ha relacionado con un incremento en el riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes en humanos. Estudios realizados en animales han determinado que el bisfenol A puede mimetizar el efecto de los estrógenos, bloqueando la señalización hormonal normal, lo que es preocupante especialmente en bebés que ingieran cantidades significativas de esta sustancia.

¿Qué cantidad de esta sustancia es necesaria para alcanzar la toxicidad? La respuesta no está nada clara. De hecho la comisión de seguridad alimentaria de la UE declaró que el BPA que forma parte de los envases no supone ningún peligro para la salud. La FDA de EEUU llegó a conclusiones similares, aunque no recomendaba elevadas exposiciones a este compuesto.

Sin embargo Canadá ha sido mucho más prudente. Prohibió el bisfenol A en los biberones en el 2008 y dijo que no había una gran urgencia para prohibirlo en otros recipientes en ese momento. A principios de este año un trabajo en la revista Nature no fueron concluyentes sobre la toxicidad del bisfenol A. A pesar de ello, y mientras el debate sigue en otros países, Canadá lo ha incorporado en la lista de productos que no deben de entrar en contacto con los alimentos.

Fuentes:

  • Mark Peplow (2010) The Great Beyond – Nature
  • Martin Mittelstaedt. Canada first to declare bisphenol A toxic. The globe and mail 14-10-2010.

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Un reciente estudio sugiere el efecto terapéutico de los probióticos

23 septiembre, 2010 11 comentarios

Desde hace mucho que los probióticos, que son microorganismos vivos que se adicionan a un alimento, permaneciendo activos en el intestino y ejerciendo supuestos efectos fisiológicos, se postulan que tienen propiedades beneficiosas para el que los toma. Sin embargo hay cierta controversia, hay quienes afirman que esa modulación no ha sido demostrada científicamente, y los hay que dicen que sí, de hecho existen algunas referencias al respecto, pero los mecanismos moleculares por los que actúan aún no se conocen. Incluso a algunos probióticos se les impidió que siguieran anunciándose como tal como le ocurrió hace unos meses al Actimel de Danone.

Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista PNAS viene a aclarar un poco la situación.
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Pezquegordos. ¿No, gracias?

22 septiembre, 2010 42 comentarios

Fuente: Nature

La biotecnología sigue incrementando a diario el número de organismos modificados genéticamente (OMG), para producir fármacos, sustancias industriales de interés o alimentos. El último que se ha añadido a la lista ha sido un salmón de grandes dimensiones que no para de crecer a lo largo de toda su vida. Este animalazo todavía no cuenta con el permiso de la FDA (Food and Drug Administration), pero fuentes bien informadas señalan que es posible que el permiso llegue en las próximas semanas.

Al salmón atlántico de piscifactoría que desde hace bastante años se deja ver por las pescadería pronto se unirá este OMG que crece a una velocidad doble que uno normal, pudiendo llegar al mercado en el plazo de un año y medio, en lugar de los tres que necesita el no modificado.

El pez modificado contiene una secuencia que codifica la hormona de crecimiento del salmón y una secuencia reguladora derivada del salmón y de “ocean pout” (Zoarces americanus, un pez parecido a la anguila). El pez ha sido desarrollado por la compañía AquaBounty Technologies, localizada en Waltham, muy cerca de Boston, que lleva más de 10 años intentando que la legislación permita emplear sus peces OMG para consumo humano. La FDA está suministrando toda la información sobre su postura en su servidor web, y se ha abierto a escuchar opiniones antes de tomar una decisión. En este sentido durante esta semana se reunirá con personalidades del mundo científico, de seguridad y expertos en impactos ambiental. La FDA asegura que no tomará una decisión hasta que no escuche a todas las partes.
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¿Por qué la miel mata a las bacterias?

21 septiembre, 2010 18 comentarios

Fuente de la imagen: Wikipedia

Desde hace mucho se sabe que la miel no gusta a las bacterias. Baste comprobar que ésta parece una materia incorruptible, se puede conservar comestible durante décadas y décadas. La medicina popular también ha empleado desde tiempos inmemoriales la miel como desinfectante, en pequeñas heridas, o como tratamiento contra el acné, al matar bacterias residentes de la piel que infectan los poros de ésta produciendo la inflamación típica de una espinilla. Se daba por supuesto que la elevada concentración de azúcares de la miel era la responsable de la muerte de las bacterias. Supuestamente esta concentración supone una concentración osmótica tan elevada que producía la ruptura de la pared bacteria. Pero parece ser que hay algo más.

Una reciente publicación en la revista FASEB Journal muestra que la miel posee ingredientes bactericidas. El equipo de A. J. Zaat describe en un artículo que la miel acumula cerca de 6 mM de agua oxigenada y 0.25 mM de metilglioxal, sustancias que poseen toxicidad sobre las bacterias. Además se ha identificado en la miel un nuevo péptido, llamado defensina-1, con propiedades antimicrobianas.
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Una carnicería de hace 3,4 millones de años

12 agosto, 2010 9 comentarios

Huesos con marcas originadas muy probablemente por herramientas de piedra

Huesos con marcas originadas muy probablemente por herramientas de piedra

Una reciente publicación en Nature muestra que la utilización de herramientas de piedra para cortar la carne pudo comenzar mucho antes de lo que se pensaba.

A partir del examen de una serie de huesos  encontrados en el Lower Awash Valley (Etiopía), un equipo investigador liderado por Shannon McPherron, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania) ha encontrado marcas de corte que indican el despiece de animales hace 3,4 millones de años.

Esto no sólo implicaría que los homínidos comenzaron a utilizar herramientas para preparar la carne unos 800.000 años antes de lo que se pensaba (posiblemente desde Australopithecus afarensis), sino que también abandonaron antes la seguridad de los bosques para buscar carne en las llanuras.

Fuente: Nature.

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Una imagen para acabar con un mito

10 marzo, 2010 72 comentarios

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En un rincón del museo de la creación se puede leer:

Al principio, antes de que Adán pecara, todos los animales –incluyendo a los dinosaurios- eran herbívoros

Justo lo que había pensado al ver esto:
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