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Posts Tagged ‘aplicación industrial’

¿Para qué estudiar la evolución? Utilidades y aplicaciones prácticas

12 diciembre, 2013 28 comentarios

In Science we trust

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Nada en biología tiene sentido excepto a luz de la evolución

Theodosius Dobzhansky (1900-1975), genético ruso.

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Desde mi punto de vista, la pregunta que encabeza esta entrada no tiene sentido. Me explico, personalmente considero que la actividad científica no debe regirse por la aplicación práctica o potencial utilidad que puedan tener sus hallazgos. Para mí, el propio conocimiento es un fin en sí mismo, tiene valor propio, aprender es algo tan bueno y saludable como el deporte, una tarde de charla con los amigos o una buena lectura. Porque para mí el conocimiento es al mismo tiempo una fuente para el crecimiento personal, una cinta para ejercitar la actividad mental y algo divertido y entretenido.

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Es el placer de descubrir lo que convierte a la ciencia en algo que merece la pena. Sin embargo, hay mucha gente que no piensa así y que considera que algo solo vale la pena si otorga beneficios tangibles (capital, nuevas tecnologías, mejora de la salud humana, etc.). Otros van un poco más lejos, piensan que la ciencia en general es un gasto prescindible, al tiempo que consideran a los científicos como gente únicamente interesada en vaguear sobre sus poltronas (olvidando que a los equipos de investigación se les exigen requisitos marcados por la excelencia para obtener financiación). Y en el lugar más extremo tenemos a los movimientos marcadamente anticientíficos, que ven en los científicos a enviados del mal y en la evolución una herejía que solo ha aportado dolor y sufrimiento a la humanidad.

 Bueno, pues esta entrada solo pretende adentrarse en algo que va más allá del obvio placer que procura el descubrimiento, intentaré mostrar que incluso un tema que parece tan poco práctico como lo es el estudio de la evolución biológica, cuyas apariencias no parecen ir mucho más allá de contarnos como era el pasado y como este ha forjado lo que vemos hoy, tiene importantes implicaciones para el hiper-tecnológico humano moderno.

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Medallón del mosaico del suelo del Jordan Hall of Science de la Universidad de Notre Dame. Se cita la famosa frase de Theodosius Dobzhansky (1900-1975) “Nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución“. Crédito: wikipedia

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Los cristales de la ciencia española

10 abril, 2012 13 comentarios

Imagen tomada en la grabación de “El misterio de los cristales gigantes” y utilizada como portada en Geology en 2007

En el mundo de la cristalografía, es sabido que para tener unos buenos cristales es imprescindible que el proceso de nucleación sea perfecto. Es la base para un buen crecimiento cristalino. De la misma forma que los pequeños núcleos de ciencia básica son imprescindibles para sacar adelante la ciencia en España.  Justamente sobre ese tema, sobre la nucleación y formación de cristales, se ha publicado esta semana un artículo en Science. Y no sólo eso, es que el artículo se ha llevado la portada de la revista. Y es que los científicos son españoles. Y no trabajan en un supercentro, lo hacen en un laboratorio de Granada…

El Laboratorio de Estudios Cristalográficos (LEC) de Granada, lleva mucho tiempo especializándose en el estudio de la formación de cristales. Juan Manuel García Ruiz saltó a la prensa divulgativa hace un tiempo con un documental, El misterio de los cristales gigantes, dirigido por Javier Trueba. Pero en aquel momento nadie podría pensar que ahora, 10 años después de empezar las expediciones en busca de cristales, la portada de Science estaría dedicada al artículo en el que explican cómo se forman éstos.

En el artículo describen el proceso de forma muy detallada. En resumen, han conseguido observar cómo el yeso se convierte en bassanita, y la bassanita de nuevo en yeso. Como ellos mismos dicen en el artículo, de forma práctica, esto podría explicar cómo se forman los cristales gigantes como los de Naica, pero también podría explicar la acumulación de bassanita en enclaves de baja humedad, como por ejemplo en Marte (hace un tiempo se publicó un estudio que decía haber encontrado grandes cantidades de yeso en Marte, pero parte era bassanita).

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