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Reconstruyendo la evolución del ADN en los últimos 3.000 millones de años

31 enero, 2011 1 comentario

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Reconstrucción de la biota de Ediacara (600 m.a. b.p.)

Estudiar los primeros 3.500 millones de años de evolución en la Tierra reviste una dificultad importante: los organismos anteriores al período cámbrico (hace unos 540 m.a.), generalmente poseyeron cuerpos blandos, que raramente fosilizan.

Un equipo científico del MIT ha rastreado miles de genes a partir de 100 genomas modernos, extrapolando mediante un modelo matermátio hasta la primera aparición reconocible de estos genes en la historia de la vida. El estudio sugiere que el genoma colectivo de todas las formas vivas sufrió una expansión hace entre 3.300 y 2,800 millones de años. Los investigadores han deniminado a ese período “Expansión Arcaica”.

Visto en: Noticias de la Ciencia y de la Tecnología

Más información: Scitech News

Descubren algunos de los fósiles más antiguos identificados hasta la fecha (3.200 millones de años)

12 febrero, 2010 3 comentarios

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Esquema que muestra algunas de las edades de la Tierra. En él se puede observar el eon Arcaico que abarca el período entre los 3800-2500 millones de años.

La localización de fósiles de épocas arcaicas es una tarea compleja. Hasta ahora los fósiles más antiguos identificados son los estromatolitos, que corresponden a cianobacterias que vivieron en nuestro planeta hace 3.500 millones de años. En el último número de la revista Nature se describe la identificación de unos microfósiles de la era mesoarcaica (3.200 millones de años) que representan los microfósiles esferoides de pared orgánica más antiguos y de mayor tamaño encontrados hasta la fecha

A pesar de cada vez hay más evidencias geoquímicas y paleontológicas que apuntan a que en el eon Arcaico existió una gran diversificación de la vida sobre la Tierra, todavía existe mucha controversia y ambigüedades acerca de si los restos encontrados son realmente de origen biológico. De hecho algunos procesos abióticos son capaces de producir morfologías similares a microfósiles, por ejemplo los fluidos hidrotermales pueden producir compuestos orgánicos, siendo por tanto difícil de diferenciar de trazas orgánicas o microfósiles procedentes de organismos vivos.

En este artículo de Nature se presenta el descubrimiento de una elevada población de microestructuras de formaciones calcáreas con un diámetro de 300 micras en unos esquistos y limos de la era Mesoarcaica (3.200 millones de años) en los Moodies Group, Sudáfrica, uno de los depósitos siliciclásticos formados en una de las llanuras aluviales más antiguas de la Tierra.
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