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Posts Tagged ‘atmósfera’

Contaminantes peligrosos en el techo del mundo

22 abril, 2013 8 comentarios

himalaya
Si a uno le preguntaran cuáles son los lugares más limpios del planeta, aquellos que poseen menos contaminantes, lo lógico sería pensar en ecosistemas alejados de los humanos, lugares muy separados de las grandes ciudades y de la actividad industrial. De esa forma vendría a la mente grandes selvas, islas vírgenes, altas cordilleras o casquetes polares, donde los humanos rara vez transitamos. Sin embargo, análisis llevados a cabo en dichos lugares nos muestran que incluso esos lugares están amenazados por la actividad humana realizada a miles de kilómetros de distancia.

Recientes estudios llevados a cabo en la planicie tibetana y en el Himalaya han detectado altos niveles de contaminantes orgánicos peligrosos en dichos lugares (1). En dicho estudio se analizó la presencia de contaminantes orgánicos persistentes, sustancias que permanecen durante mucho tiempo en la naturaleza porque son químicamente muy estables y difíciles de degradar por los microorganismos. Entre ellos se encuentran productos derivados de combustibles empleados por automóviles, pesticidas, herbicidas, plásticos, productos farmacéuticos o sustancias empleadas por la industria electrónica. Algunos de estas sustancias, como el DDT, los herbicidas o derivados de la combustión del diesel producen graves trastornos en la salud tales como problemas neurológicos, disfunciones reproductoras o cáncer. Estas sustancias se evaporan en zonas de climas templados o cálidos, se transportan por corrientes y vientos hasta zonas de climas muy fríos, donde se condensan y se depositan en la superficie.
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El calentamiento global en el marco educativo fundamentalista

6 junio, 2011 8 comentarios


Diversos distritos educativos de los Estados Unidos tratan de imponer una visión religiosa de la enseñanza anulando materias científicas, sustituyéndola por otras mitológicas. Uno de los ejemplos más claros son los intentos para no enseñar la evolución o las teorías científicas acerca del origen del universo, sustituyéndolas por creacionismo (literalismo bíblico) o diseño inteligente. Sin embargo junto con estos dos puntos también aparece un intento de desterrar la enseñanza y explicación de lo que representa el cambio climático. La pregunta entonces, ¿por qué?, ¿tiene esto algo que ver con el fundamentalismo religioso? La respuesta no es nada trivial y hay que analizar primero por qué conceptos que, aún siendo controvertidos entre algunos científicos, son apoyado por una mayoría de esta comunidad científica, intentan ser desterrados por aquellos que disfrutarían con la instauración de una teocracia.

La clase de ciencias es el lugar donde las teorías e hipótesis científicas tienen que ser expuestas para que los alumnos las conozcan. Todavía hay muchas preguntas que la ciencia no es capaz de contestar, y a lo más que ha llegado es a trazar un camino quizás algún día nos lleve a una respuesta. Pero ese camino está ahí y debe ser explicado y explorado, al igual que otras sendas que deben ser analizadas con las herramientas de que dispone la ciencia. No conocemos el origen del cosmos, pero hay toda una serie de hipótesis planteadas, que la cosmología y la física teórica analizan; no conocemos el origen de la vida, pero hay varios modelos para estudiar en qué condiciones se pueden generar los ladrillos moleculares de ésta y cómo éstos se pueden ensamblar; no conocemos todos los mecanismos moleculares que sustentan la evolución, pero ésta existe y por tanto ha de ser explicada a los alumnos. Tampoco conocemos con exactitud como ha variado el clima a través de la historia de la Tierra, pero hay hipótesis formuladas en base a muestras recogidas en diferentes partes del planeta. A partir de esas teorías e hipótesis se construyen modelos, que se han de explicar y analizar críticamente con los alumnos. Esta tarea es la que les enseña a pensar de forma autónoma y a reflexionar ante las noticias de ciencia que aparecen en los medios de comunicación.
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La fuerza destructora de un tornado en Joplin (Missouri)

23 mayo, 2011 6 comentarios

Las imágenes, aunque no sean de una gran calidad hablan por sí solas. Algunas áreas de la pequeña ciudad de Joplin (50.000 habitantes) han quedado completamente arrasadas.

Ciclo del carbono y cambio climático

21 diciembre, 2010 51 comentarios

La controversia sobre el efecto que el ser humano tiene sobre el clima y, especialmente, la posibilidad de que la actividad antropogénica pueda producir un cambio climático global abarca tanto al mundo científico como al político, así como a los ciudadanos de a pie. Existen posturas claramente antagónicas, desde los que vaticinan una hecatombe climática que acabará con la vida en la Tierra, hasta los que afirman que tal cambio no existe ni puede existir. Entre ambas, otras opiniones afirman que el cambio es real, pero está producido por procesos naturales e, incluso, que un calentamiento global sería beneficioso para la humanidad.

¿Que hay de cierto y que hay de falso en el cambio climático? ¿Se trata de una evidencia científica o es una estrategia política sin fundamento real? ¿Sabemos ciertamente qué hay de verdad y qué es pura exageración? Lamentablemente, el clima terrestre es un sistema demasiado complejo como para que seamos capaces de entenderlo, y mucho menos hacer previsiones a medio y largo plazo. Esto hace que la respuesta no sea tan sencilla como podría parecer. Existen evidencias que apoyan una influencia humana en el clima, de igual forma que existen incertidumbres sobre lo que puede provocar en un futuro próximo.

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Por qué los fundamentalistas no se preocupan por el Cambio Climático

16 diciembre, 2010 47 comentarios

Porque ellos ya han encontrado la solución.

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“El calentamiento global está avalado por miles de series de temperatura de otros tantos observatorios de todo el mundo”

5 mayo, 2010 27 comentarios

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El meteorólogo José Miguel Viñas nos introduce en esta entrevista en el mundo de la predicción del tiempo. Nos comenta, entre otras cosas, que la meteorología es una las disciplinas científicas que más ha evolucionado, que el calentamiento global está avalado por las mediciones de observatorios de todo el mundo o que pensar que estamos siendo fumigados con sustancias químicas nocivas es absurdo y obedece afán de algunos individuos por infundir miedo a los demás. Para finalizar nos comenta que no dispone de herramientas para predecir si este verano será especialmente caluroso o no.

José Miguel Viñas es físico del aire y comunicador científico, especialista en Meteorología y temas afines. Posee una amplia experiencia en predicción meteorológica en el sector privado, destacando sus trabajos como meteorólogo en diferentes medios de comunicación (TV, radio, prensa e Internet), así como su labor docente, como profesor de Meteorología Aeronáutica a varias promociones de pilotos (Aerea FTO, Aeromadrid). En televisión, trabajó durante cinco años (1999-2003) en Antena 3, formando parte del equipo de Meteorología de los Servicios Informativos de la citada cadena. Desde 2004 es colaborador habitual de RNE, con distintas secciones en el magazine de fin de semana, “No es un día cualquiera”, que dirige y presenta Pepa Fernández. Su espacio radiofónico “El tiempo del tiempo” recibió en 2006 una Mención de Honor en la séptima edición del concurso “Ciencia en Acción”. La temporada 2007-2008 condujo, las mañanas de los domingos, “Las claves del clima”; un espacio monográfico dedicado al cambio climático, y la 2008-2009 colaboró en el programa de Juan Ramón Lucas (“En días como hoy”), con una sección de divulgación e información meteorológica.Viñas escribe regularmente artículos, imparte conferencias y cursos por toda España y ha publicado hasta la fecha tres libros:
“¿Estamos cambiando el clima?” (2005), “200 estampas de la temperie” (2007) e “Introducción a la Meteorología. La ciencia del tiempo” (2010). José Miguel también tiene su blog de divulgación, llamado DivulgaMeteo
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Resolución del incidente de Noruega

15 diciembre, 2009 Los comentarios están cerrados

Mucho se ha especulado estos días acerca de la extraña luz que apareció hace poco sobre el cielo de Noruega. ¿Un fenómeno atmosférico, un misil ruso desviado de su trayectoria, efecto del campo magnético, una nave extraterrestre?. Hemos encontrado la respuesta y podéis verla aquí.

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