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Posts Tagged ‘biodiversidad’

La alta biodiversidad de las regiones ecuatoriales

6 noviembre, 2016 1 comentario

En este breve video se explica muy didácticamente la altísima biodiversidad de fauna y flora en las regiones ecuatoriales.

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Si no echamos el freno pronto, nos vamos al garete

19 marzo, 2015 39 comentarios

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Estamos en el tercer planeta de un sistema solar localizado en el extremo de una galaxia que los terrícolas llaman Vía Láctea. Desde lejos parece una mota de polvo azulada, pero si nos acercamos lo suficiente podremos escuchar la música que sale de él. Los habitantes siguen tocando y danzando en su viaje alrededor del Sol igual que la orquesta del Titanic alegraba la noche a unos pasajeros que no eran conscientes de su destino.

Al igual que el Titanic, los humanos nos encaminamos de frente hacia el iceberg y, en lugar de girar el timón y limitar nuestra velocidad, ponemos las máquinas a todo lo que den de sí. La colisión se antoja inminente, pero la música cada vez se oye desde más lejos. Y no estoy hablando de películas de ciencia ficción donde se describen catástrofes apocalípticas sino de lo expuesto en un reciente artículo, escrito por Johan Rockström y colaboradores, publicado recientemente en la revista Science. En dicho artículo se postula que los humanos hemos traspasado una serie de líneas rojas que ponen a nuestra especie en peligro. En concreto se han superado 4 de las 9 que se han marcado como señales de peligro: cambio climático, extinción masiva de especies, adición desmesurada de nitrógeno y fósforo en los ecosistemas y deforestación.
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El elegante y armonioso diseño de los virus piramidales

30 octubre, 2011 6 comentarios

Cápside del virus con las subunidades en disposición abierta. Cuando se cierran forman una pirámide de 7 caras

Nadie duda de la extraordinaria biodiversidad de nuestro planeta. Esa diversidad está cargada de belleza y geometría, incluso en aquellos organismos que basan su ciclo vital en la destrucción del ser que parasitan. Un ejemplo de esa armonía de forma lo constituyen los virus piramidales de arqueas.

Cuando un virus forma nuevos viriones, éstos han de salir de la célula para continuar infectando otras células. Los mecanismos de salida de la célula son muy diversos: algunos virus producen enzimas que rompen la pared bacteriana permitiendo la liberación del contenido celular (viriones incluidos), otros aprovechan los mecanismos de excreción de la célula para salir en esas vesículas, otros salen poco a poco gemando en la superficie, etc. Recientemente se ha descubierto un nuevo modelo bastante curioso en virus que infectan organismos del grupo arquea.

Una serie de virus que infectan arqueas como el hipertermófilo Sulfolobus islandicus es capaz de formar una pirámide que actúa como estilete para destruir las envueltas celulares y permitir la salida de otros viriones. Os dejo algunas imágenes del proceso y una referencia donde se recoge este descubrimiento:
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Año de la Biodiversidad: la microbiota

1 octubre, 2010 3 comentarios

Autor: Ruben López*

Por biodiversidad, según la ONU, se entiende “la variabilidad de organismos vivos que abarca, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos”. Actualmente se cuenta con un rico arsenal de información global sobre la interrelación entre cambio climático y biodiversidad, pero carecemos de catálogos de ámbito local no excluyentes.

La imperiosa necesidad de proteger la biodiversidad del planeta, para mimar la supervivencia en el mismo de los seres humanos, ha llevado a la ONU a elegir a 2010 como el Año Internacional de la Diversidad Biológica, y a convocar en Corea del Sur a un panel de instruidos economistas para analizar el discutido cambio climático, junto a representantes de los países denominados del G-8. Serán los encargados de crear una comisión de expertos que se ocupe de elaborar catálogos detallados sobre los seres que habitan nuestro planeta y elevar posteriormente estos datos a una computación universal. Los censos de que disponemos se refieren casi exclusivamente a lo que se llama “macroorganismos”, es decir, animales y plantas, y se cuenta en este apartado a los protistas, hongos, etcétera. En el mejor de los casos se llegarían a contabilizar unos tres millones de especies.
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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: Vida

6 junio, 2010 18 comentarios

La Tierra no es una herencia de nuestros padres, sino un préstamo de nuestros hijos

Proverbio indio… quizás

En ciertos lugares… Se dice que el ser humano es la cúspide de la Creación. Se dice que el ser humano es la cumbre, el pináculo de la evolución. Se dice que el Homo sapiens sapiens es el ser que ha doblegado la vida del planeta. Se dice que somos especiales, la razón última de la existencia. Se dice que tenemos el deber de gobernar (y de hacerlo con responsabilidad) sobre todas las formas vivas. Se dice que tenemos el poder de aniquilarlo todo…

Pero con imágenes como la de hoy, no es difícil darse cuenta de que no somos el ombligo del mundo. La imagen superior (obra del biólogo evolutivo David Hillis, pulsar aquí para acceder al archivo original) tan solo es un mini-arbolito con la filogenia de tan solo 3.000 especies extraídas de todos los grupos vivientes. Sin embargo, esa cifra es una nimiedad. Actualmente se han descrito más de un millón de especies, los científicos calculan que como muy poco, quedan más de diez millones por descubrir.

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El arca de Darwin.

5 noviembre, 2009 4 comentarios

chromosome¿Qué se puede hacer con 33 millones de euros?

Pues unos 6 km de autovía, o unos 3 km de ferrocarril de alta velocidad, o… crear una inmensa base de datos que permita descifrar con detalle la historia evolutiva de los animales vertebrados y sus relaciones de parentesco a partir de los datos moleculares de su genoma.

Y además esos datos quedarían registrados para siempre en lo que constituría un auténtico arca virtual, donde la información genética quedaría preservada de modo que pudiera ser recuperada en futuro si fuera necesaria para “recrear” una especie.

Si el mito bíblico original era una alegoría sobre la importancia de preservar la biodiversidad como dicen algunos, lo que aquí se nos ofrece es bastante más que un mito: es la posibilidad real de preservar el registro de buena parte de la biodiversidad tal y como la conocemos hoy, de modo que pueda ser recuperado por las generaciones futuras.

Pocas veces se puede conseguir tanto con tan poco. 😉 Leer más…

Craig Venter: “Las algas sustituirán al petróleo”

15 septiembre, 2009 5 comentarios

VenterPublico.

La gente ve sólo agua. Yo veo millones de microorganismos y bacterias“. El punto de vista del genetista Craig Venter, uno de los padres del proyecto Genoma Humano, no puede ser más empírico, tal como demostró ayer en el 14º Congreso Europeo de Biotecnología que se celebra estos días en Barcelona. Igual que el padre de la teoría de la evolución, Charles Darwin, viajó a bordo del Beagle por el océano observando la diversidad, Venter está recorriendo los mares del mundo en el Sorcerer II, con el mismo objetivo pero con nuevos instrumentos, como la secuenciación del ADN. Uno de los sueños del investigador estadounidense es convertir el dióxido de carbono (CO2) en una materia prima que sustituya a los derivados del petróleo. Sus investigaciones se centran en la modificación genética de bacterias y de microorganismos con vistas al desarrollo de biocombustibles a partir de algas.
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