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Posts Tagged ‘biorremediacion’

Nuestra especie carne y verduras. Otras comen hierro.

14 agosto, 2012 21 comentarios

Hierro, o Fierro. Del latín ferrum, con el mismo significado.  Símbolo Fe. Número atómico 26. Metal de transición del grupo VII B. Peso atómico de 55’84. Densidad de 7874 kg/m3. Temperatura de fusión de 1535 °C. Temperatura de ebullición de 2750 °C. Vulnerable a la corrosión y oxidación. Quinto elemento más abundante en la corteza terrestre. Principal componente del núcleo del planeta, responsable de protegernos del viento solar. El hierro es un elemento químico muy importante para la vida humana y el metal por excelencia a la hora de crear aleaciones, destacando el magno acero. También componente de nuestra sangre y responsable de su rojo color, al formar parte de nuestra valiosa hemoglobina. Y para otras criaturas que pueblan este canoso planeta, el hierro es el menú del día.
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Para conocer al hierro como elemento químico creo que una buena recomendación es este artículo publicado en El Tamiz. Aunque se trata de uno de los elementos químicos más importantes de la corteza terrestre, rara vez se presenta solo, sino que suele ir acompañado de otros elementos. Ese es un fenómeno que conocemos bien… ¿Quién no ha visto materiales fabricados con hierro que se oxidan a la mínima? Ahí reside el por qué es raro ver hierro puro a la intemperie: se oxida muy fácilmente con el oxígeno dando lugar a óxido de hierro. De igual manera, en la corteza terrestre suele aparecer asociado a elementos químicos como el azufre y el oxígeno, formando parte de diversos minerales, como la pirita (FeS2), la calcopirita (CuFeS2) o la hematita (Fe2O3). Pero en esta entrada no hablaremos del hierro como elemento químico o de la belleza de los cristales que forman sus minerales. Sino que veremos al hierro como el alimento básico de un grupo de microorganismos. Porque por raro que parezca, hay seres que han convertido al hierro en algo comestible.

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Viernes procariota: Pseudomonas putida

15 abril, 2011 12 comentarios

Fotografía al microscopio electrónico de transmisión una célula de Pseudomonas putida


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Descubren bacterias que podrían digerir el plástico

30 marzo, 2011 12 comentarios


El plástico es un polímero químico que se acumula en el medio ambiente porque los microorganismos no son capaces de degradarlo. Esto puede cambiar después de que un grupo de científicos del Woods Hole Oceanographic Institution, de los EEUU, hayan aislado un grupo de bacterias que podrían degradar el plástico.

Según una nota publicada en el último número de la revista Nature News (1) el grupo liderado por la doctora Tracy Mincer ha observado en muestras de plástico recogidas en el océano, bacterias que podrían disgregar y digerir el plástico. Este resultado ha sido presentado en un congreso internacional de contaminación marina celebrado en Hawai los días 24 y 25 de marzo de 2011.

Recientemente se han descrito la presencia de grandes cantidades de plástico en diversos mares océanos, que en ocasiones, llegan a cubrir enormes superficies, comparables en tamaño a países europeos. Por ejemplo se ha calculado que en el mar de los Sargazos hay más de 1.100 toneladas de plástico flotando (2). Ese plástico ha sido recogido y observado cuidadosamente al microscopio electrónico, encontrándose regiones donde el material se presentaba estructurado a modo de “confetti”. En estos filamentos se han localizado grandes acúmulos de bacterias.
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La imagen de la semana (11/04/2010): bacterias degradando petróleo

11 abril, 2010 2 comentarios

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Uno de los principales problemas con el que se encuentran las bacterias que son capaces de biodegradar alguno de los compuestos carbonados presentes en el petróleo es la hidrofobicidad de éste. El petróleo es un producto natural que normalmente se encuentra en reservorios geológicos situados a varios cientos de metros de la superficie terrestre. En raras ocasiones ese petróleo también se puede localizar en superficie formando lagos alquitranados, como sucede en Oriente Medio o en zonas del sur de Estados Unidos. Esto ya era conocido por civilizaciones antiguas que lo empleaban para impregnar antorchas o como combustible de sus lámparas y candelas. Debido a las necesidades energéticas de la sociedad moderna se han extraído grandes cantidades de petróleo y éste se ha dispersado por todo el planeta de tal forma que hoy es posible encontrar alguno de sus componentes en prácticamente todos los ecosistemas.
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Biorremediación: una estrategia para eliminar contaminantes respetuosa con el medio ambiente

30 diciembre, 2009 3 comentarios

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Este artículo es uno de los más personales que me ha tocado escribir, ya que afecta directamente al área en la cual estoy realizando mis proyectos de investigación. En este primer artículo me limitaré a exponer algunas definiciones, así como el ámbito de actuación de la biorremediación.

¿Qué es la biorremediación?

La biorremediación es el uso de seres vivos para restaurar ambientes contaminados. Es un concepto que no se debe de confundir con depuración. La depuración es la eliminación, ya sea por métodos físico/químicos o biológicos, de un contaminante antes de que éste alcance el medio ambiente. Cuando la contaminación ya se ha producido, se precisa restaurar el ecosistema contaminado, para lo que se pueden utilizar diversas estrategias. Una de ellas es la biorremediación.
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