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Posts Tagged ‘biotecnología’

Telómeros ¿medicina genómica o simple pseudomedicina?

18 abril, 2013 22 comentarios

True Cellular Age telomeros test telomerasa envejecimiento celularHace algunas semanas comenté en este blog el nefasto caso de la aplicación directa de la cultura empresarial capitalista a la biotecnología médica, mediante la aplicación sin escrúpulo alguno del por ahora fragmentario conocimiento científico sobre las células madre para promocionar de forma engañosamente descarada unos supuestos tratamientos experimentales de medicina regenerativa, que desgraciadamente en la actualidad quedan todavia muy lejos de estar científica y médicamente contrastados y ser efectivos. Pues bien, este fenómeno de intentar comercializar en fases tempranas aplicaciones de dudosa eficacia lejos de ser puntual, parece ser que se está extendiendo rápidamente a otras ramas del conocimiento científico de vanguardia. Pero para entender el caso primero es necesario hacer una breve introducción y un poco de historia. Leer más…

Caracoles cibernéticos que producen electricidad.

14 marzo, 2012 5 comentarios

Un caracol que produce electricidad. Fuente: Journal of American Chemical Society

En el último número de la revista “Nature News” podemos leer una curiosa noticia que llega desde el laboratorio de Evgeny Kratz, de la universidad de Clarkson en Postdam, estado de Nueva York: se han obtenido caracoles que producen electricidad.

Estos animalitos no han sido tocados por una varita mágica, ni modificados genéticamente, sino que les ha implantado unas bio-baterías con la capacidad de producir energía eléctrica a partir de la glucosa presente en la sangre del caracol. Estos caracoles pueden vivir apaciblemente más 6 meses con comida y bebida a su alcance, siendo productores de energía para algún dispositivo.

Los caracoles no son los primeros organismos empleados para producir electricidad, procesos similares se han obtenido con bacterias, cucarachas (Rasmussen et al., 2012) o escarabajos (trabajo llevado a cabo en un centro tecnológico de Alabama y que está pendiente de ser publicado). Estos proyectos están financiados por el Departamento de Defensa de EEUU que busca generar insectos cibernéticos, capaces de generar electricidad y de transmitir información mediante sensores y pequeños equipos de transmisión que se alimentan de dicha energía. El ensayo con caracoles está motivado por su capacidad para más tiempo que los insectos, con lo que se incrementaría la vida media del dispositivo diseñado. Así que la próxima vez que veáis corretear un insecto por el suelo de vuestra casa o aun caracolillo comiendose tranquilamente una de vuestras plantas, plantearos si alguien os está espiando.
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Viernes procariota: si una bacteria tuviera nuestro tamaño

29 abril, 2011 10 comentarios

En anteriores ediciones de esta serie os presenté a Escherichia coli y Pseudomonas putida, dos bacterias muy usadas en Biotecnología. Las imágenes de ambas fueron tomadas por microscopios electrónicos. Pero, ¿qué aspecto tendrían estas bacterias si pudiésemos verlas a tamaño real moviéndose a nuestro alrededor? Pues sería algo así como lo muestra este video:

Viernes procariota: Escherichia coli

8 abril, 2011 7 comentarios

Imagen al microscopio electrónico de barrido de una bacteria de E. coli. Las partículas que se observan sobre ellas son bacteriofagos que están infectando la bacteria.


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¿Quieres un tema de investigación en microbiología?: una sugerencia

15 marzo, 2011 5 comentarios


En un anterior artículo relaté la sensación de algunos estudiantes, los cuales al terminar la carrera no encuentran posibles temas en los que investigar. Aunque visto desde lejos esa situación parece absurda, ya que aún quedan enormes preguntas por contestar, es comprensible. Durante los años de la licenciatura los alumnos son bombardeados con una enorme cantidad de información cubriendo campos muy diversos y haciendo un barrido histórico, como si las grandes preguntas del pasado ya hubiesen sido contestadas. A eso se une el que algunos profesores transmiten la información como “casos cerrados”, sin indicar aquellas áreas en las que queda todavía mucho trabajo por hacer, sin plantear las grandes dudas que quedan pendientes y sin ayudar a los alumnos a pensar y a plantearse sus nuevos problemas que podrían desembocar en nuevas líneas de investigación.

Desde aquí, modestamente, voy a plantear una laguna de conocimientos en el campo de la microbiología, que atañe no sólo a este campo, sino también al de la biotecnología.
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Uganda empezará a plantar la próxima semana bananas modificadas genéticamente

6 octubre, 2010 12 comentarios

Según un artículo firmado por Linda Nordling del último número de la revista Nature Uganda empezará la semana que viene a sembrar variantes genéticamente modificadas de bananas que han sido diseñadas para resistir infecciones bacterianas que han devastado plantaciones a lo largo de toda África central.

A estas bananas se les ha introducido mediante ingeniería genética un gen del pimiento verde que las protege del marchitamiento producido por la bacteria Xanthomonas, que cuesta a los granjeros de la zona de los Grandes Lagos de África una suma que ronda los 500 millones de dólares cada año. La bacteria provoca que los frutos maduren prematuramente y la planta acaba marchitando por completo. Esta enfermedad se identificó por vez primera en Etiopía, pero se ha dispersado con gran velocidad en Uganda, República Democrática del Congo, Ruanda, Kenia, Tanzania y Burundi.
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Pezquegordos. ¿No, gracias?

22 septiembre, 2010 42 comentarios

Fuente: Nature

La biotecnología sigue incrementando a diario el número de organismos modificados genéticamente (OMG), para producir fármacos, sustancias industriales de interés o alimentos. El último que se ha añadido a la lista ha sido un salmón de grandes dimensiones que no para de crecer a lo largo de toda su vida. Este animalazo todavía no cuenta con el permiso de la FDA (Food and Drug Administration), pero fuentes bien informadas señalan que es posible que el permiso llegue en las próximas semanas.

Al salmón atlántico de piscifactoría que desde hace bastante años se deja ver por las pescadería pronto se unirá este OMG que crece a una velocidad doble que uno normal, pudiendo llegar al mercado en el plazo de un año y medio, en lugar de los tres que necesita el no modificado.

El pez modificado contiene una secuencia que codifica la hormona de crecimiento del salmón y una secuencia reguladora derivada del salmón y de “ocean pout” (Zoarces americanus, un pez parecido a la anguila). El pez ha sido desarrollado por la compañía AquaBounty Technologies, localizada en Waltham, muy cerca de Boston, que lleva más de 10 años intentando que la legislación permita emplear sus peces OMG para consumo humano. La FDA está suministrando toda la información sobre su postura en su servidor web, y se ha abierto a escuchar opiniones antes de tomar una decisión. En este sentido durante esta semana se reunirá con personalidades del mundo científico, de seguridad y expertos en impactos ambiental. La FDA asegura que no tomará una decisión hasta que no escuche a todas las partes.
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