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Posts Tagged ‘bioterrorismo’

Cómo crear una bomba con la gripe: historia de dos artículos que no iban a ser publicados

7 mayo, 2012 5 comentarios

Virus de la gripe

Finalmente, tras meses a vueltas, se publican los estudios sobre los mutantes de la gripe aviar. El primero de ellos ha sido publicado esta semana en Nature, el segundo será publicado en Science.

Por ahora sólo he podido leer el de Nature evidentemente, pero hay cosas que llaman la atención en el trabajo. Como es obvio, no han utilizado humanos. Lo más parecido a un humano que han usado es un hurón, que es el animal que se suele usar para modelos de gripe, así que los propios autores reconocen que no saben si dichas mutaciones darían lugar a un virus que pudiese transmitirse entre humanos. Además, todas los cambios son en la hemaglutinina (que es la parte del virus que le confiere la especificidad de hospedador), y al final del trabajo hacen pruebas con tratamientos disponibles hoy en día, demostrando que su virus se podría controlar con, al menos, una vacuna y un antiviral que se comercializan hoy en día (ojo, no han dicho si han probado más, dicen que han probado estos dos y funcionan). Y en la última frase reconocen, humildemente, que si la gripe aviar mutase y fuese transmisible entre humanos, no necesariamente tendría que adquirir las mutaciones que ellos han provocado en el laboratorio, pero que un mayor conocimiento de éstas, puede ayudar a combatir otras.

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Viernes procariota: Bacillus anthracis

13 mayo, 2011 12 comentarios

Imagen de esporas de B. anthracis

Bacillus anthracis es una bacteria Gram positiva del género Bacillus, un género que junto con E. coli ha sido un modelo de estudio en biología molecular durante décadas. Bacillus anthracis es un patógeno, de hecho es uno de los primeros casos conocidos en el que se relaciona una enfermedad con una bacteria. Esta bacteria le sirvió al célebre microbiólogo alemán Robert Koch para establecer los postulados que llevan su nombre, guía para demostrar que un microorganismo es el agente etiológico de una enfermedad infecciosa.
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