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“And the winner is”….la bacteria capaz de vivir sin fósforo

2 diciembre, 2010 21 comentarios

Mono Lake, California

Ha sido una de las conversaciones del día en ambientes científicos. Se han abierto todo tipo de especulaciones, desde las más racionales a las más disparatadas. Todo ello a raíz de una rueda de prensa convocada por la NASA para exponer “un gran descubrimiento en el mundo de la exobiología”. ¿Un nuevo microorganismo extraterrestre, indicios de vida en Titán, un fósil en Marte…? Las quinielas se han ido rellenando poco a poco.

Finalmente parece ser que la noticia no nos lleva fuera de nuestro planeta sino que está relacionado con el descubrimiento de una forma de vida en la Tierra que rompe moldes. En un lago californiano se ha encontrado un grupo de bacterias que son capaces de vivir sin fósforo. Para los que no estéis familiarizados con la bioquímica de los seres vivos esto quizás no os resulte muy llamativo, pero baste decir que todos los seres vivos descritos hasta la fecha contaban en su química con compuestos formados de la combinación de carbono, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre. El fósforo además forma parte de muchas proteínas y sobre todo de las moléculas de la herencia: el ADN y el ARN. Encontrar un organismo que prescinda del fósforo significa estar ante la primera excepción de una regla que se consideraba inviolable, al menos entre las criaturas que pueblan la Tierra.
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Es un pájaro, es un avión, es…

17 noviembre, 2010 9 comentarios

La pasada semana, prácticamente todas las emisoras norteamericanas informaban de una “misteriosa” estela filmada en el cielo de California por un helicoptero de la televisión. Las espectaculares imágenes, que son atribuidas a la estela de un avión comercial sobre la que incide el sol del atardecer, dieron lugar al disparo de todas las alarmas conspiranoicas: misiles, extraterrestres y toda la sarta de rocambolescas hipótesis habituales. Os dejamos el video de una de estos reportajes:

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