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Posts Tagged ‘China’

Nuevos fósiles procedentes de China confirman la complejidad de la evolución humana en el continente asiático

15 marzo, 2012 5 comentarios

Mandíbulas de la Cueva de Maludong. MLDG 1679 (izda) y MLDG 1706 (dcha). Imagen: Plos ONE

Mandíbulas de la Cueva de Maludong. MLDG 1679 (izda) y MLDG 1706 (dcha) (cada barra = 1cm). Imagen: Plos ONE

La colonización humana del continente asiático a partir de las poblaciones ancestrales africanas representa todavía un rompecabezas importante para la paleontología actual. El motivo principal es el bajo número de fósiles existentes y la deficiente datación de muchos de ellos. No obstante, en los últimos años, varios descubrimientos muy representativos, como el Homo floresiensis de la Isla de Flores (Indonesia) o los hombres de Denisova en Siberia, apuntan hacia un escenario donde la evolución de los humanos en Asia habría venido marcada por una serie de oleadas migratorias sucesivas que pudieron presentar intercambios genéticos muy variados.

Esta semana, un nuevo descubrimiento viene a reforzar esta hipótesis de la compleja colonización del continente asiático: un equipo de investigadores australianos y chinos acaban de describir una nueva población de hace 14.000-11.000 años, en el tránsito Pleistoceno-Holoceno, procedente de la cueva de Maludong, en la provincia China de Yunnan. Esta población, conocida por los restos fósiles de al menos cuatro individuos descubiertos en 1989 y no estudiados hasta ahora, se caracteriza por presentar un conjunto de rasgos arcaicos y modernos desconocido en otras poblaciones humanas. Estos nuevos asiáticos han sido bautizados como “Hombres del Ciervo Rojo”, debido al nombre de la cueva en la que han sido encontrados los restos.

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Fósiles y moléculas coinciden en la evolución de los mamíferos placentarios

28 febrero, 2012 15 comentarios

Reconstrucción de Juramaia sinensis. | M. A. Klinger|Carnegie Museum. of Natural History.

Reconstrucción de Juramaia sinensis. Ilustración: M. A. Klinger.

Un fósil hallado recientemente en China corrobora los datos moleculares que sitúan la separación de mamíferos placentarios y marsupiales hace 160 millones de años.

En ciencia, cuando dos métodos diferentes arrojan resultados incompatibles, nos encontramos ante un importante problema. En estos casos únicamente existen dos alternativas: o uno de los métodos es defectuoso (sea por un mal funcionamiento o por falta de datos) o bien nuestro modelo está equivocado.

Como es fácil comprender, la solidez de una teoría aumenta cuanto mayor sea el número de mediciones y observaciones coincidentes con su planteamiento. Por el contrario, la presencia de incongruencias conlleva el desgaste progresivo de la fiabilidad de la misma. Explicar la razón de la inconsistencia, y no digamos resolverla, representa un reto ineludible para el investigador. No habrá consenso hasta que ambos datos coincidan o el modelo teórico sea sustituido.

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Historia de la homosexualidad contada para fundamentalistas (2ª parte)

17 noviembre, 2011 129 comentarios

Por Rhay

En el capítulo anterior abordábamos los orígenes de la homosexualidad en la Edad Antigua, en Grecia y en Roma. Hoy retomamos esta pequeña historia viajando al lejano oriente.

4. El lejano Oriente.

En la China se tiene conocimiento de la homosexualidad desde la antigüedad. Pan Guangdan muestra en su recopilación de citas sobre textos antiguos que casi todos los emperadores de la dinastía Han tuvieron uno o varios amantes masculinos, generalmente catamitas (efebos). Hay también menciones de lesbianas en los registros históricos.

La atracción sexual por el mismo sexo en la China se consideró normal y no era perseguida como lo sería en Europa durante la Edad Media. El amor homosexual fue frecuentemente representado en el arte chino y muchos ejemplos sobrevivieron a la Revolución Cultural. Aunque no quedan grandes estatuas hay muchos dibujos en manuscritos en rollo y pinturas sobre seda que pueden verse en colecciones privadas.

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Baja la mortalidad por SIDA en China gracias al programa gubernamental de reparto gratuito de antirretrovirales

24 mayo, 2011 25 comentarios

Crédito imagen: Frederic J. Brown/Reuters/Corbis

Buenas noticias sanitarias desde China. El primer metanálisis realizado para comprobar el efecto de los antirretrovirales en los enfermos de SIDA muestra una severa bajada en la tasa de mortalidad de la enfermedad.

Hasta hace pocos años el SIDA era un tema tabú en China, pero en el año 2002 el gobierno reconoció que posiblemente había unos 750.000 infectados con el virus VIH en su país. Ese mismo año el gobierno chino empezó a repartir gratuitamente antirretrovirales entre algunos grupos de infectados.

Una de las formas de medir la incidencia del síndrome entre los infectados por el virus VIH es por la concentración de linfocitos CD4+ en sangre. En el ensayo de China se recomienda el uso de antirretrovirales cuando el número de células es inferior a 350 por mililitro. De los 750.000 seropositivos estimados, en el año 2009 fueron diagnosticados 323.252, de los que 82.540 eran elegibles para el ensayo, por cumplir el protocolo de recuento de células CD4+.
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La curación del SIDA mediante técnicas orientales

3 diciembre, 2010 23 comentarios

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Pese a que en Occidente la medicina que más se practica es la que se estudia en las universidades occidentales, no es nada despreciable el número de personas que afirman tener más confianza en métodos terapéuticos alternativos. Dentro de estos métodos los hay de muy diversa índole, efectividad y grado de rigor científico. Muchos de los que se apoyan en esas terapias, que podríamos llamar alternativas, llegan a afirmar que enfermedades consideradas incurables por la “medicina occidental”, como por ejemplo el cáncer o el SIDA, en realidad no son más que disfunciones del estado de energía del organismo, y que la reconstitución de un estado adecuado permite remitir incluso a males que ahora se consideran incurables.

En ese sentido no es la primera vez que me encuentro con negacionistas del SIDA que piden el abandono de la terapia farmacológica actual, los antirretrovirales, en beneficio de sustancias tales como vitaminas, antioxidantes u oligoelementos que se antojan poco consistentes cuanto se trata de combatir un retrovirus. Algunos incluso apelan a la fitoterapia, empleando hierbas de la milenaria medicina china.
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Un nuevo tipo de negacionismo se une a lista: los negacionistas de Tian’anmen

8 septiembre, 2010 85 comentarios

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El término negacionismo no existe en el diccionario de la RAE pero es comúnmente aceptado como traducción del término inglés “denialism”, el cual se traduce como la denegación de la realidad como método para evitar una verdad incómoda. El negacionismo genera, a partir de una serie de datos históricos o evidencias científicas contrastables y plenamente aceptadas, alternativas y escenarios paralelos a los ya establecidos. Cuando se trata de temas científicos el negacionismo no acepta las tesis que sirven de consenso a la comunidad científicas y genera unas nuevas sin apoyarse en evidencias científicas de ninguna clase.

No estoy hablando de planteamientos científicos enfrentados, ni de los disidentes, que son aquellos que en base a una serie de resultados experimentales plantean unas conclusiones que la mayoría de científicos no aceptan. Hablo de personas que no hacen ningún experimento ni plantean protocolos experimentales y su única ocupación es criticar cada dato que la ciencia aporta, tomando como buenos los datos que encaja en sus tesis y despreciando el resto.
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Plumas fósiles revelan los verdaderos colores de dinosaurios

28 enero, 2010 11 comentarios

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Según publica la revista Nature, los yacimiento de  Jehol, en el noreste de China, no deja de ofrecer nuevos y valiosos descubrimientos. Esta vez se trata de los sacos de pigmentos en plumas fosilizadas de más de 100 millones de años.

El equipo de paleontólogos, dirigido por Michael Benton de la Universidad de Bristol,  Reino Unido, y Zhonghe Zhou del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología en Beijing, han descrito estas estructuras, denominadas melanosomas, en fósiles de Terópodos, el grupo que acoge a los variopintos “raptores” y a los famosos Tiranosaurios, entre otros.

Estos melanosomas se conocían de fósiles de aves, pero es la primera vez que se describen en dinosaurios, según el equipo investigador.

Enlace al artículo online de Nature.

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