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Posts Tagged ‘ciencia aplicada’

¿Para qué estudiar la evolución? Utilidades y aplicaciones prácticas

12 diciembre, 2013 28 comentarios

In Science we trust

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Nada en biología tiene sentido excepto a luz de la evolución

Theodosius Dobzhansky (1900-1975), genético ruso.

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Desde mi punto de vista, la pregunta que encabeza esta entrada no tiene sentido. Me explico, personalmente considero que la actividad científica no debe regirse por la aplicación práctica o potencial utilidad que puedan tener sus hallazgos. Para mí, el propio conocimiento es un fin en sí mismo, tiene valor propio, aprender es algo tan bueno y saludable como el deporte, una tarde de charla con los amigos o una buena lectura. Porque para mí el conocimiento es al mismo tiempo una fuente para el crecimiento personal, una cinta para ejercitar la actividad mental y algo divertido y entretenido.

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Es el placer de descubrir lo que convierte a la ciencia en algo que merece la pena. Sin embargo, hay mucha gente que no piensa así y que considera que algo solo vale la pena si otorga beneficios tangibles (capital, nuevas tecnologías, mejora de la salud humana, etc.). Otros van un poco más lejos, piensan que la ciencia en general es un gasto prescindible, al tiempo que consideran a los científicos como gente únicamente interesada en vaguear sobre sus poltronas (olvidando que a los equipos de investigación se les exigen requisitos marcados por la excelencia para obtener financiación). Y en el lugar más extremo tenemos a los movimientos marcadamente anticientíficos, que ven en los científicos a enviados del mal y en la evolución una herejía que solo ha aportado dolor y sufrimiento a la humanidad.

 Bueno, pues esta entrada solo pretende adentrarse en algo que va más allá del obvio placer que procura el descubrimiento, intentaré mostrar que incluso un tema que parece tan poco práctico como lo es el estudio de la evolución biológica, cuyas apariencias no parecen ir mucho más allá de contarnos como era el pasado y como este ha forjado lo que vemos hoy, tiene importantes implicaciones para el hiper-tecnológico humano moderno.

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Medallón del mosaico del suelo del Jordan Hall of Science de la Universidad de Notre Dame. Se cita la famosa frase de Theodosius Dobzhansky (1900-1975) “Nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución“. Crédito: wikipedia

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Sólo la ciencia y sus aplicaciones

19 mayo, 2010 3 comentarios

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Autor: Rubens López

Es muy triste que en este país tengamos que recurrir periódicamente a lo que dijera Pasteur en el s. XIX: “no existe ciencia básica y aplicada sólo la ciencia y sus aplicaciones”. Años más tarde, ya en el s. XX Ramón y Cajal, nuestro Premio Nobel por excelencia (el único que desarrollo todo su trabajo en España) nos recordaría la misma idea: … importa combatir… la falsa distinción entre ciencia teórica y ciencia práctica…”. Me pregunto si las preclaras mentes de los asesores que rodean a nuestro presidente del gobierno, el Sr. Zapatero, han tenido la delicadeza de aclararle, con una breve lectura de estos seres privilegiados que acabo de citar, los principios que han de regir el desarrollo científico.

Entiendo que de ciencia en general y particularmente de básica el Sr. Zapatero no conozca lo suficiente. Al menos, eso me parece que se debe concluir, si comparo la brillante soflama que nos dirigió a los más de 400 científicos que abarrotábamos el salón del CSIC en el año 2004, días antes de ganar sus primeras elecciones, con los hechos reales: Presupuestos del Estado para 2010. Pese a los obispales años que quien suscribe lucía en ese momento y a los más de 40 de servicio a la ciencia en el CSIC caí, una vez más, en la ingenuidad de otorgar mi confianza a los políticos cuando hablan de ciencia y prometen que esta fundamental materia sería estimulada en nuestro país como sucede en aquellos otros más avanzados. Las promesas, de forma incompleta, se cumplieron en sus primeros 4 años de gobierno. En cuanto llegó “la crisis económica” pasamos a ser el ministerio mas castigado con una dotación de mantenimiento en los Presupuestos de 2010. En otras palabras, la ciencia vuelve a ser ninguneada, como ha sucedido en toda nuestra historia si se exceptúa el primer gobierno de Felipe González. De los 8 años del PP más vale no hablar.

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¿La ciencia mejora nuestras vidas?

1 febrero, 2010 16 comentarios

Numerosos partidarios de pseudociencias, religiones o conocimientos «alternativos» arremeten continuamente contra el papel de la Ciencia y los cientificos en la sociedad por muy diversas razones. Muchos de ellos, consideran a la Ciencia como un instrumento del poder, que contribuye a oculatar «la verdad»  y a controlar al pueblo. Otros, desprecian el conocimeinto científico recurriendo a la vieja falacia de que la Ciencia trabaja solo con «teorías» y que por lo tanto, sus conocimientos no están demostrados. Así, astrólogos, homeópatas, creacionistas, exocientíficos, naturópatas y otros muchos, esgrimen el argumento de que la Ciencia solo representa una forma más de interpretar el mundo, y que puede estar tan equivocada o tan acertada como sus peregrinas «disciplinas alternativas».

Entre la gente normal también son comunes las críticas acerca de investigaciones inútiles, como la exploración espacial o la búsqueda de partículas elementales, afirmando que ese dinero podía emplearse de mejor forma solucionando problemas reales, como acabar con el hambre en el mundo.

Ambas apreciaciones son incorrectas, y la responsabilidad de la confusión muy probablemente es atribuible al propio mundo científico, que no ha sabido divulgar correctamente qué es la ciencia y lo que sus resultados suponen para todos nosotros.

Sin entrar en aspectos metodológicos, que ya hemos tratado en otras entradas y que se citan al final de este artículo, ofrecemos un listado de logros científicos que han permitido mejorar nuestra existencia y que provienen de un campo tan aparentemente poco práctico como la exploración del espacio.  También pretendemos con ello retar a los críticos del primer tipo: si el conocimiento científico no está demostrado, sí solo es un instrumento del poder y si es en su mayor parte inútil, ¿alguna otra disciplina alternativa puede ofrecer un listado semejate al siguiente?
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