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¿Conseguiría hoy Fred Sanger financiación para investigar?

21 junio, 2014 12 comentarios

Fred Sanger. Fuente: Wikipedia

Fred Sanger. Fuente: Wikipedia


Fred Sanger es considerado por muchos científicos, el bioquímico más importante de la segunda mitad del siglo XX. Es una de las pocas personas que han conseguido dos premios Nobel y cuyos resultados han supuesto una revolución en el campo de la biomedicina. Sin embargo hay investigadores que apuntan que dado que apostó por la ciencia básica y que se pasó años con un registro pobre de publicaciones, si tenemos en cuenta el baremo actual de medición de méritos, quizás no hubiese recibido apoyo financiero para culminar sus experimentos.

El bioquímico británico Frederick Sanger falleció en noviembre del año pasado a la edad de 95 años en Cambridge, localidad en la que desarrolló su labor investigadora la mayor parte de su vida. La calidad científica de Sanger es incuestionable: creó la tecnología para la secuenciación de la secuencia de proteínas (llegando a secuenciar la insulina) y del DNA (lo que ha permitido llegar al proyecto Genoma Humano). Ambos hitos le valieron sendos premios Nobel, algo que sólo ha estado al alcance de otros tres científicos hasta la fecha. Los resultados y las tecnologías desarrolladas por Sanger han abierto áreas tan importantes como la genómica, la tecnología forense, el análisis molecular de enfermedades o la biotecnología, por poner sólo cuatro ejemplos. Pero en un principio esos resultados no fueron concebidos para un desarrollo industrial, ni con el afán de obtener lucrativas patentes, sino como búsqueda de respuestas a importantes cuestiones no contestadas hasta la fecha. Por esa razón algunos investigadores han argumentado que Sanger no hubiese prosperado como científico en el siglo XXI, un momento en el que la aplicación prima sobre la obtención del conocimiento, donde la búsqueda del rédito y la patente está por encima del lento camino que se ha de recorrer para contestar las grandes preguntas para las que aún no tenemos respuestas. Estos mismos científicos afirman que la falta de aplicación inmediata de los resultados obtenidos durante años por Sanger, junto con su pobre registro (9 publicaciones en 5 años) hubiera puesto en peligro la carrera científica a esta mente brillante.
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Sólo la ciencia y sus aplicaciones

19 mayo, 2010 3 comentarios

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Autor: Rubens López

Es muy triste que en este país tengamos que recurrir periódicamente a lo que dijera Pasteur en el s. XIX: “no existe ciencia básica y aplicada sólo la ciencia y sus aplicaciones”. Años más tarde, ya en el s. XX Ramón y Cajal, nuestro Premio Nobel por excelencia (el único que desarrollo todo su trabajo en España) nos recordaría la misma idea: … importa combatir… la falsa distinción entre ciencia teórica y ciencia práctica…”. Me pregunto si las preclaras mentes de los asesores que rodean a nuestro presidente del gobierno, el Sr. Zapatero, han tenido la delicadeza de aclararle, con una breve lectura de estos seres privilegiados que acabo de citar, los principios que han de regir el desarrollo científico.

Entiendo que de ciencia en general y particularmente de básica el Sr. Zapatero no conozca lo suficiente. Al menos, eso me parece que se debe concluir, si comparo la brillante soflama que nos dirigió a los más de 400 científicos que abarrotábamos el salón del CSIC en el año 2004, días antes de ganar sus primeras elecciones, con los hechos reales: Presupuestos del Estado para 2010. Pese a los obispales años que quien suscribe lucía en ese momento y a los más de 40 de servicio a la ciencia en el CSIC caí, una vez más, en la ingenuidad de otorgar mi confianza a los políticos cuando hablan de ciencia y prometen que esta fundamental materia sería estimulada en nuestro país como sucede en aquellos otros más avanzados. Las promesas, de forma incompleta, se cumplieron en sus primeros 4 años de gobierno. En cuanto llegó “la crisis económica” pasamos a ser el ministerio mas castigado con una dotación de mantenimiento en los Presupuestos de 2010. En otras palabras, la ciencia vuelve a ser ninguneada, como ha sucedido en toda nuestra historia si se exceptúa el primer gobierno de Felipe González. De los 8 años del PP más vale no hablar.

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