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Posts Tagged ‘clima’

760 muertos por el calor en Inglaterra, ¿es el cambio climático?

19 julio, 2013 5 comentarios

calor
Inglaterra está sumida en una intensa ola de calor, es ésta debida al cambio climático. Para mí la respuesta es no, o para ser precisos, no necesariamente es debida al cambio climático. Con esto no estoy negando el cambio climático, simplemente me gustaría puntualizar que no se debe extraer una conclusión global a partir de un dato puntual.

Esto viene a colación por el tratamiento que estas noticias están recibiendo en la prensa generalista: ante una ola de calor como la vive el Reino Unido, o como la que vivió España y Francia en el verano del año 2003, surgen voces apuntando la responsabilidad del calentamiento global (CG). De igual forma, cuando en algún invierno se alcanzan temperaturas especialmente bajas, medios que simpatizan poco con el CG ironizan sobre éste y muestran esas bajas temperaturas como pruebas de su inexistencia. Uno de los medios más beligerantes con el CG es Libertad Digital (LD), allí se recoge cada ola de frio (aunque sea en las llanuras de Siberia) con encendido aplauso, mientras que las olas de calor no llaman su atención (no he sido capaz de encontrar ésta última del Reino Unido). LD también ha sido uno de los medios que dio más bombo a una previsión que apuntaba a que el verano del 2013, sería poco caluroso, obviando que este modelo de predicción fue publicado conjuntamente con otros 5, en los que señalaba que las temperaturas del verano se moverían en los mismos rangos de los anteriores.
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El primer huracán de la historia fotografiado por un satélite

12 septiembre, 2012 12 comentarios

Hoy se cumplen 51 años de que Esther alcanzó la categoría de huracán y de que su imagen fuese “cazada” por uno de esos satélites que orbitan nuestro planeta, iniciando así una nueva era en el estudio de la dinámica de los huracanes.

En el mes de septiembre del año 1961, cerca de Cabo Verde se formó una intensa depresión atmosférica que empezó a migrar hacia el este. En su viaje a través del Atlántico, la depresión se hizo cada vez más profunda convirtiéndose primero en tormenta tropical y posteriormente en un huracán de categoría 4. En ese momento fue bautizado como Esther. El huracán empezó a perder su potencia cuando se acercó a las costas del este de los Estados Unidos, cuando tocó tierra lo hizo como tormenta tropical.

Imagen de satélite del huracán Esther (1961)


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El calentamiento global en el marco educativo fundamentalista

6 junio, 2011 8 comentarios


Diversos distritos educativos de los Estados Unidos tratan de imponer una visión religiosa de la enseñanza anulando materias científicas, sustituyéndola por otras mitológicas. Uno de los ejemplos más claros son los intentos para no enseñar la evolución o las teorías científicas acerca del origen del universo, sustituyéndolas por creacionismo (literalismo bíblico) o diseño inteligente. Sin embargo junto con estos dos puntos también aparece un intento de desterrar la enseñanza y explicación de lo que representa el cambio climático. La pregunta entonces, ¿por qué?, ¿tiene esto algo que ver con el fundamentalismo religioso? La respuesta no es nada trivial y hay que analizar primero por qué conceptos que, aún siendo controvertidos entre algunos científicos, son apoyado por una mayoría de esta comunidad científica, intentan ser desterrados por aquellos que disfrutarían con la instauración de una teocracia.

La clase de ciencias es el lugar donde las teorías e hipótesis científicas tienen que ser expuestas para que los alumnos las conozcan. Todavía hay muchas preguntas que la ciencia no es capaz de contestar, y a lo más que ha llegado es a trazar un camino quizás algún día nos lleve a una respuesta. Pero ese camino está ahí y debe ser explicado y explorado, al igual que otras sendas que deben ser analizadas con las herramientas de que dispone la ciencia. No conocemos el origen del cosmos, pero hay toda una serie de hipótesis planteadas, que la cosmología y la física teórica analizan; no conocemos el origen de la vida, pero hay varios modelos para estudiar en qué condiciones se pueden generar los ladrillos moleculares de ésta y cómo éstos se pueden ensamblar; no conocemos todos los mecanismos moleculares que sustentan la evolución, pero ésta existe y por tanto ha de ser explicada a los alumnos. Tampoco conocemos con exactitud como ha variado el clima a través de la historia de la Tierra, pero hay hipótesis formuladas en base a muestras recogidas en diferentes partes del planeta. A partir de esas teorías e hipótesis se construyen modelos, que se han de explicar y analizar críticamente con los alumnos. Esta tarea es la que les enseña a pensar de forma autónoma y a reflexionar ante las noticias de ciencia que aparecen en los medios de comunicación.
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La fuerza destructora de un tornado en Joplin (Missouri)

23 mayo, 2011 6 comentarios

Las imágenes, aunque no sean de una gran calidad hablan por sí solas. Algunas áreas de la pequeña ciudad de Joplin (50.000 habitantes) han quedado completamente arrasadas.

¿Un futuro calentito?

24 febrero, 2011 36 comentarios

Pingüino barbijo, Pygoscelis antarcticus. ©UCAR, Photo by Andrew Watt.

Pingüino barbijo, Pygoscelis antarcticus. ©UCAR, Photo by Andrew Watt.

En los numerosos debates sobre cambio climático existen varios puntos de discrepancia que pueden hacer variar considerablemente las predicciones. La mayor parte de estos “puntos polémicos” se deben a nuestro desconocimiento sobre muchos fenómenos climáticos y la enorme cantidad de variables que influyen en ellos.

Uno de ellos es la magnitud con la que la concentración de dióxido de carbono hace aumentar el efecto invernadero y, por lo tanto, la temperatura media del planeta. El CO2 atmosférico se encuentra inmerso en una red de relaciones complejas, como son las alteraciones en el ciclo del carbono, los efectos inmediatos de un pequeño aumento de temperatura (deshielo de masas polares, disminución o aumento de la cobertura vetetal, etc.) que a su vez retroalimentan el sistema alterando de diferente forma la propia concentración de CO2 en la atmósfera. El modelo se torna tan complejo que resulta muy difícil realizar predicciones medianamente fiables.

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Edades de hielo y brujas quemándose para caldear el ambiente

23 diciembre, 2010 17 comentarios


Tal día como hoy de 1607 el río Támesis se congeló por completo, con un grosor de hielo de más de 30 centímetros y este proceso se repitió durante varias décadas cuando empezaba el invierno. Comenzaba de esta forma lo que se llamó “pequeña edad de hielo”, un período que abarcó desde mitad del siglo XVII hasta mediados del siglo XIX. Los londinenses se acostumbraron a hacer vida en el lecho del río helado, acontecimiento que fue recogido por diversos pintores de esas épocas.

Las bajas temperaturas disminuyeron la producción de cereales y otros alimentos vegetales desatando hambrunas que facilitaron la dispersión de algunas epidemias. La economía del viejo continente se resintió de una manera muy importante. Durante esa época los veranos fueron muy cortos, y los inviernos largos y extremadamente fríos, los ríos y canales del norte de Europa se congelaban durante meses, los campos se cubrían de nieve y hielo, los glaciares de los Alpes avanzaron espectacularmente destrozando casas y granjas de sus inmediaciones, e incluso ríos de países del sur de Europa se congelaban.
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Por qué los fundamentalistas no se preocupan por el Cambio Climático

16 diciembre, 2010 47 comentarios

Porque ellos ya han encontrado la solución.

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