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Posts Tagged ‘coleópteros’

Parásitos (3). ¿Neo? Pse… no es el único que esquiva las balas.

20 septiembre, 2012 5 comentarios

Neo es uno de los nuevos superhéroes / Mesías / salvadores de la humanidad del siglo XXI. En su versión virtual, en el temible mundo de «Mátrix», había alcanzado tal control sobre dicha realidad que podía moldearla y alterarla a su propio antojo; lograba que el espacio-tiempo ondulara sobre sí mismo; había convertido a los Agentes en poco menos que peleles e incluso era capaz de resucitar a la versión virtual de personajes más que amigos. De todas las escenas de dicha trilogía, la más famosa es aquella en la que Neo, en extraordinario alarde de velocidad extrema, era capaz de esquivar las balas con unos reflejos de órdago. Pero… ¿y si digo que tal velocidad y reflejos no son para tanto si lo comparamos con el mundo real?

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Esta es la tercera entrega de esta serie dedicada a los parásitos. Hasta ahora hemos hablado de dos especies de avispas: Cotesia glomerata en la primera entrega; y Ampulex compressa en la segunda entrega. Esta vez volvemos a repetir la jugada para conocer a dos insectos a cada cual más sorprendente: al hospedador y a su parásito. Este parásito vuelve a ser otra especie de avispa, que como ya dije en su día, resulta que estos bichos son los reyes del parasitismo. Las avispas son miembros de un amplio grupo de insectos con más de 140.000 especies descritas, los Hymenoptera, que incluyen también a los abejorros, a las abejas solitarias, a las abejas que viven en colonias (incluyendo aquellas que fabrican rica miel), así como a las innumerables hormigas tan laboriosas. Leer más…

Evolución: una historia de cuernos y sexo.

21 agosto, 2012 4 comentarios

En Biología Evolutiva, por Selección Sexual entendemos aquella presión evolutiva que ejercen los miembros de un sexo al elegir solo a miembros concretos del sexo opuesto como parejas reproductoras. Dicha elección puede ser activa, basándose en ciertos atributos presentes en las potenciales parejas. La elección también puede ser pasiva, siendo las potenciales parejas quienes se han ido eliminando unas a otras en base a distintos combates o rituales. De ese modo, los atributos elegidos activamente o aquellos que han permitido la victoria sobre las demás parejas potenciales serán los que se hereden y potencien de generación en generación, siendo cada vez más exagerados. Un atributo útil por activa y por pasiva es la cornamenta.

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La idea de la Selección Sexual como mecanismo para explicar las exageraciones de los miembros de un determinado sexo fue propuesta originalmente por el padre de lo que hoy es la Biología Evolutiva: el genial naturalista británico Charles Darwin. Él consideró que desde la perspectiva más radical de su Selección Natural, la supervivencia del más apto, atributos como la falsa cola del pavo real tenían muy poco sentido, ya que más que un apoyo para la supervivencia parecía un estorbo enorme. Pero este sinsentido desaparecía cuando se miraba a la Selección Natural desde otro ángulo (que hoy reconocemos como más importante): la lucha por la perpetuación. En ese sentido, considerando como factor clave el lograr más descendencia que nadie, una gran y falsa cola supone para el pavo real la mejor baza para lograr la mayor cantidad de hembras posibles. Pero mejor que sea el propio Darwin quien nos explique este panorama:

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: más flores pestilentes

22 abril, 2012 4 comentarios

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

Hydnora africana. Imagen: British Cactus and Succulent Society

No, no se trata de un gusano de arena emergiendo del suelo para devorar a algún desprevenido fremen. Se trata de la flor de Hydnora africana, una planta parásita originaria de África del Sur.

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: limpiador de antenas

24 octubre, 2010 2 comentarios

Órgano limpiador del escarabajo Ildobates neboti Español, 1966. Coleoptera, Carabidae. Fotografía: Sergio Montagud (Asociación española de Entomología)

Órgano limpiador del escarabajo Ildobates neboti Español, 1966. Coleoptera, Carabidae. Fotografía: Sergio Montagud (Asociación española de Entomología)

Los insectos, pesa a la mala imagen que popularmente se tiene de ellos, no son unos «bichos sucios y asquerosos». Incluso, muchos de ellos siguen protocolos de limpieza muy elaborados, como en el caso de las antenas en numerosas especies.

Las antenas de los insectos son unos órganos cargados de sensibles receptores mecánicos y químicos. Algunas son capaces de detectar una única molécula de feromona femenita emitida a kilómetros de distancia por una hembra receptiva, otros permiten reconocer en las distancias cortas (donde uno se la juega) la identidad de una posible pareja. Mantener en óptimo estado de limpieza estos detectores es de vital importancia para el éxito reproductivo (y por lo tanto adaptativo) de sus portadores.

Con este fin se han desarrollado órganos limpiadores especializados. En el caso de muchos escarabajos, como el carábido de la fotografía, el órgano limpiador consiste en una escotadura en las patas anteriores sobre la que se sitúa un cepillo de pelos. El coleóptero introduce la antena en la escotadura y la desliza a lo largo de toda su extensión, limpiándola. Este es un comportamiento que puede observarse frecuentemente en estos insectos, ya que lo realizan decenas de veces a lo largo del día.

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