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La colisión entre Andrómeda y la Vía Láctea

3 junio, 2012 13 comentarios

Colisión entre Andrómeda y la Vía Láctea vista desde la Tierra

Colisión entre Andrómeda y la Vía Láctea vista desde la Tierra.

En los últimos días se encuentra en todos los medios de comunicación la noticia de que  nuestra galaxia vecina Andrómeda (M31), la más grande del grupo local al que pertenece nuestra propia galaxia, acabará chocando contra la Vía Láctea, fusionándose ambas en una nueva y gigantesca galaxia elíptica.

Pero esto no es algo nuevo, desde hace años conocemos esta posibilidad. El motivo de la reciente proliferación de noticias sobre el tema se debe a que un grupo de investigadores de la NASA, basándose en una ingente cantidad de datos del Telescopio Espacial Hubble, han confirmado que ambas galaxias están en rumbo directo de colisión, y han calculado cómo y  cuándo se producirá este choque.

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Imágenes de la ciencia y de la tecnología: el Ratón

27 febrero, 2011 8 comentarios

La nueva cáma del Telescopio Espacial Hubble, ACS, ha capturado este espectacular par de galaxias enzarzadas en una danza del “gato y el ratón” o, en este caso, del “ratón y ratón”. Localizadas a 300 millones de años luz de la Tierra en la constelación Coma Berenice, se trata de dos galaxias en colisión que han sido apodadas “El Ratón”, debido a las largas colas de estrellas y gas que emanan de cada una de ellas. Conocidas como NGC4676, ambas galaxias se fusionarán finalmente en una única galaxia gigante. (Créditos: NASA/ESA).

Disminuye la probabilidad de impacto del asteroide Apophis

8 octubre, 2009 6 comentarios

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis (en el círculo)

El asteroide Apophis, de unos 250 metros de diámetro y 2,1 × 107 toneladas, pasará muy cerca de la Tierra en 2029 y 2036. A pesar de los alarmantes cálculos iniciales tras su descubrimiento en 2004, poco después las posibilidades de impacto con nuestro planeta se descartaron para el paso de 2029, y se estimaron en una entre 45.000 para el paso de 2036.

Un reciente estudio presentado en el Congreso Anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana que se está celebrando estos días, muestra que las probabilidades son aún menores, del orden de 1/250.000, según presentaron varios investigadores del Jet Propulsion Laboratory.

Apophis pasará en 2029 a unos 29.000 km de la Tierra, por debajo incluso de la órbita geoestacionaria (35.700 km), y es posible que la probabilidad de impacto en 2036 disminuya todavía más.

Sin embargo, los NEO (objetos cercanos a la Tierra) y especialmente los PHA (asteroides potencialmente peligrosos, de los que hay catalogados casi un millar) son lo suficientemente preocupantes como para justificar no solamente programas de detección y seguimiento, sino el desarrollo de estrategias tecnológicas para poder acometer un desvío en caso de detectar una trayectoria de impacto.

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