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La apasionante aventura de no encontrar lo que necesitamos o El Higgs, esa zorra

26 agosto, 2011 16 comentarios

Nota: Entrada publicada conjuntamente con el blog “Aventuras y Desventuras de G de Galleta“.
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Por: G de Galleta

Simulación por ordenador de colisión de hadrones.

Simulación por ordenador de colisión de hadrones. Crédito: comecocos

Apenas conozco los rudimentos de la física de partículas, y mi conocimiento sobre el modelo estándar no pasa del entendimiento básico (muy básico a mi pesar) de su funcionamiento. Lo que sé fue gracias a la asignatura de último año, “Partículas Elementales” (ingenioso título, ¿eh?), aunque no fue por el profesor en sí, de cuyo nombre prefiero no acordarme. Fue por la presión que puso, la dificultad que planteó para aprobar la asignatura, y mi interés en el tema, desde que lo conocí por primera vez, lo que me llevó a leer varios libros y luchar contra las oscuridades y complejidades que rodean esta materia. Aún así, como digo, me reconozco incapaz de realizar apenas las operaciones más básicas, incluso ni eso. Sin embargo, me apasiona el tema.

Precisamente por eso, me consideré un afortunado. Desde los años 30 quizá, los físicos teóricos han estado realizando descubrimientos cada vez más asombrosos sobre la materia de la que estamos hechos. Desde el momento del desarrollo de las teorías cuánticas de campos (digamos, “base formal para desarrollar estas cosas”), ser físico implicaba estar todo el día recibiendo grandes noticias, que despejaban una incógnita tras otra en el campo de la física. Es como si cada año se desvelasen algunas de las preguntas vitales que les empujaron a estudiar física. Una época apasionante. Sin embargo, desde hace años la cosa andaba algo estancada. No es que no se descubriesen cosas, no. Es que el calado de estos descubrimientos no era grande o tan fundamental. Sutilezas en la comprensión de estos fenómenos, descubrimientos a bajísimas temperaturas, secciones eficacez o probabilidades de colisión… cosas así. Parecía que “lo gordo” acerca de las partículas elementales estaba hecho.

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