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Posts Tagged ‘cristales’

Los cristales de la ciencia española

10 abril, 2012 13 comentarios

Imagen tomada en la grabación de “El misterio de los cristales gigantes” y utilizada como portada en Geology en 2007

En el mundo de la cristalografía, es sabido que para tener unos buenos cristales es imprescindible que el proceso de nucleación sea perfecto. Es la base para un buen crecimiento cristalino. De la misma forma que los pequeños núcleos de ciencia básica son imprescindibles para sacar adelante la ciencia en España.  Justamente sobre ese tema, sobre la nucleación y formación de cristales, se ha publicado esta semana un artículo en Science. Y no sólo eso, es que el artículo se ha llevado la portada de la revista. Y es que los científicos son españoles. Y no trabajan en un supercentro, lo hacen en un laboratorio de Granada…

El Laboratorio de Estudios Cristalográficos (LEC) de Granada, lleva mucho tiempo especializándose en el estudio de la formación de cristales. Juan Manuel García Ruiz saltó a la prensa divulgativa hace un tiempo con un documental, El misterio de los cristales gigantes, dirigido por Javier Trueba. Pero en aquel momento nadie podría pensar que ahora, 10 años después de empezar las expediciones en busca de cristales, la portada de Science estaría dedicada al artículo en el que explican cómo se forman éstos.

En el artículo describen el proceso de forma muy detallada. En resumen, han conseguido observar cómo el yeso se convierte en bassanita, y la bassanita de nuevo en yeso. Como ellos mismos dicen en el artículo, de forma práctica, esto podría explicar cómo se forman los cristales gigantes como los de Naica, pero también podría explicar la acumulación de bassanita en enclaves de baja humedad, como por ejemplo en Marte (hace un tiempo se publicó un estudio que decía haber encontrado grandes cantidades de yeso en Marte, pero parte era bassanita).

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Cristalizar o no cristalizar, ésta es la cuestión

14 enero, 2012 17 comentarios

Por G de Galleta

El lunes pudimos ver en El Hormiguero 3.0 como Marron producía cristales de plata en una placa de Petri haciendo pasar electricidad a través de una disolución de nitrato de plata en agua. El proceso es bien conocido desde los primeros tiempos de la química, y seguro que más de uno aún lo recuerda (con más o menos cariño, eso depende) de la época del instituto. Se llama electrólisis. En este caso, además de separar los iones disueltos, se produce la formación de los cristales.

Pero no es de la electrólisis de lo que quería hablar. Quería hablar de los cristales. ¿Qué es un cristal? Quizá alguien recuerde que la ventana de una casa no estaba hecha de cristal, sino de vidrio. A lo mejor sabe que las copas de cristal de Bohemia son terriblemente caras, aunque su diseño sea igual que las que se compran en el supermercado de la esquina. Pero puede que no sepa qué es exactamente un cristal. Así que a ello vamos.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: ¡Nieve!

28 agosto, 2011 8 comentarios

A los que no nos gusta demasiado el calor, el final del verano nos anima ante la proximidad de las estaciones frías. Lluvia y nieve no tardarán en hacer presencia por la geografía de los que estamos situados en el hemisferio Norte.

Quizá por esa añoranza del fresquito, traemos hoy uno de los espectáculos más bellos del invierno: un cristal de nieve.  Esta maravila ha sido fotografiada por el Dr. Kenneth G. Libbrecht, del Instituto Tecnológico de California, usando un microcospio especial diseñado para fotografíar copos de nieve. Su trabajo puede admirarse en la web Snowflakes.

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¿Podemos encontrar Diseño Inteligente en estructuras naturales no vivas?

24 junio, 2010 84 comentarios

El Diseño Inteligente postula que en los seres vivos existen estructuras tan sumamente complejas que éstas no pueden haberse formado por procesos que explica la evolución, sino que tienen que ser responsabilidad directa de alguna fuerza sobrenatural que lo controle todo.

Que existen estructuras complejas en la naturaleza no es algo nuevo que haya descubierto el DI, eso forma parte de especialidades descriptivas de la biología y la geología. El desarrollo de estas ciencias ha permitido encontrar también esas estructuras a nivel microscópico, cosa que han hecho la citología y la microbiología, y a nivel químico y bioquímico tal y como ha hecho la bioquímica o la mineralogía. Ahora bien, el DI postula que si bien es posible explicar el origen de la diversidad en términos darwinianos (leer esta entrevista entrevista) hay estructuras tan complejas que a la fuerza requieren de un diseñador.
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