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Posts Tagged ‘dinosaurios’

Aves, dinosaurios y coherencia

3 diciembre, 2010 22 comentarios

Una de las características del conocimiento científico es que las incoherencias no encajan bien. No hay nada más motivador que unos datos contradictorios. El que distintos métodos arrojen resultados dispares incita a seguir trabajando en el tema hasta descubrir la incoherencia. Mientras tanto, nos limitaremos a afirmar que “el asunto no está claro”.

Quizá esa inseguridad de la ciencia causa en muchas personas ajenas al mundo científico una sensación de desconfianza, pero se trata de todo lo contrario: una garantía de no dar nada por sentado, y menos aún si alguna evidencia señala hacia otra dirección. Un nuevo descubrimiento no sólo tiene que estar apoyado en pruebas sólidas, sino que tiene que encajar con el resto de conocimientos relacionados (que no suelen ser pocos). Si no coincide, hay que comprender porqué; quizá sea necesario modificar las conclusiones o -por el contrario- alterar a la luz de los nuevos datos el corpus general de la disciplina. El caso es que los datos deben encajar, o seguiremos en un estado de provisionalidad que, por otro lado, es la situación más habitual en ciencia.

Leía hace un par de días, en un número atrasado de Investigación y Ciencia, un interesante ejemplo de este tipo de encaje de bolillos a largo plazo. Se trata de la evolución de las aves modernas o neornites, que incluyen la totalidad de aves actuales.

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José Luis Sanz: “Creo que la Teoría Sintética sigue siendo la base de la moderna biología evolutiva, y no hace falta un cambio de paradigma”

29 septiembre, 2010 5 comentarios

Hoy tenemos el placer de presentar en La Ciencia y sus Demonios a José Luis Sanz, doctor en Ciencias Geológicas (1980) por la Universidad Complutense de Madrid y Catedrático del departamento de Biología (unidad de paleontología) de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid.

1. ¿Qué tienen los dinosaurios que atraen tanto a todo el mundo, y en especial a los niños?

En mi opinión, los dinosaurios han sustituido a los dragones en el imaginario popular. Si esto es cierto, entonces los dinosaurios podrían representar un arquetipo del inconsciente colectivo de la humanidad. Por tanto, los dinosaurios serían rápidamente reconocidos, y tendrían un especial impacto en los individuos más jóvenes. Por otra parte, algunos dinosaurios eran animales de gran tamaño. Determinados saurópodos podrían alcanzar varias decenas de toneladas. En este sentido, los dinosaurios podrían estar sujetos a actitudes morbosas, ya que cíclopes, gigantes y otras criaturas legendarias, comunes a muchas culturas, son respetadas por su capacidad de dominación. Por último, los dinosaurios constituyen una especie de paradigma de la idea de extinción en la cultura popular. Este concepto puede aplicarse a los seres humanos, mediante el conocido refrán ”cuando las barbas de tu vecino veas pelar…”.
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La “verdadera” causa de la extinción de los dinosaurios

7 junio, 2010 33 comentarios

Me encantaría poder decir que las viñetas que muestran la causa de la desaparición de los dinosaurios están extraídas de una revista de humor, como una simple broma para hacer sonreír. Pero no es así, proceden de un medio creacionista que tiene por objetivo de explicar a sus jóvenes iniciado los principios de la biología tomando como referencia cualquier cosa, menos un libro de biología básica.

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Una imagen para acabar con un mito

10 marzo, 2010 72 comentarios

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En un rincón del museo de la creación se puede leer:

Al principio, antes de que Adán pecara, todos los animales –incluyendo a los dinosaurios- eran herbívoros

Justo lo que había pensado al ver esto:
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Plumas fósiles revelan los verdaderos colores de dinosaurios

28 enero, 2010 11 comentarios

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Según publica la revista Nature, los yacimiento de  Jehol, en el noreste de China, no deja de ofrecer nuevos y valiosos descubrimientos. Esta vez se trata de los sacos de pigmentos en plumas fosilizadas de más de 100 millones de años.

El equipo de paleontólogos, dirigido por Michael Benton de la Universidad de Bristol,  Reino Unido, y Zhonghe Zhou del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología en Beijing, han descrito estas estructuras, denominadas melanosomas, en fósiles de Terópodos, el grupo que acoge a los variopintos “raptores” y a los famosos Tiranosaurios, entre otros.

Estos melanosomas se conocían de fósiles de aves, pero es la primera vez que se describen en dinosaurios, según el equipo investigador.

Enlace al artículo online de Nature.

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Dinosaurios sangrantes y mentiras flagrantes

8 enero, 2010 26 comentarios

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Hace tiempo ya escribí en el blog Un planeta con canas un par de artículos que hacían referencia a unos fósiles de dinosaurios excepcionalmente conservados. Estos fósiles tuvieron una gran repercusión mediática, tanto en el mundo de la ciencia como en el de la pseudociencia. Por un lado un grupo de investigación, tras analizar los fósiles, afirmó que habían descubierto estructuras tisulares en el fósil, así como restos orgánicos que podían permitir un análisis filogenético del mismo. Por otro lado los creacionistas afirmaron que si era posible extraer sustancias orgánicas de un fósil de hace millones de años era porque estos restos en realidad eran mucho más jóvenes de lo que se afirmaba. En este artículo se pretende revisar los datos aportados por los grupos que analizaron los fósiles y también dar respuesta a las tergiversaciones con las que los creacionistas han llenado sus canales habituales de difusión.
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Científicos sitúan en India el impacto del meteorito que extinguió a los dinosaurios

17 octubre, 2009 29 comentarios

meteorito

ABC

Una misteriosa cuenca de 500 kilómetros de diámetro sumergida en la costa de la India podría ser en realidad el más gigantesco cráter que hayamos visto jamás. Y si un nuevo estudio se confirma, podríamos tener delante los restos del gigantesco meteorito que se cree eliminó a los dinosaurios de la faz de la Tierra hace 65 millones de años. Se trata de una nueva hipótesis sobre la misteriosa extinción de estos monstruos enormes que viene a calentar aún más un debate que parece no cerrarse nunca.

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Texas han estudiado la cuenca de Shiva, una depresión sumergida bajo las aguas al oeste de la India que ha sido intensamente explotada por sus recursos en petróleo y gas. No en vano, se encuentra entre los lugares más productivos del planeta en hidrocarburos.
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