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Posts Tagged ‘dípteros’

Parásitos (4). ¿La Mosca? Más aterradora es su Némesis.

17 octubre, 2013 23 comentarios

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In science we trust

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Si bien el cine trata a los científicos como locos de dudosa ética, no siempre es así, otras veces el científico aparece como una víctima inocente de experimentos que tenían un fin noble. Tal es el caso de Seth Brundle, un genio que en un accidental experimento con el teletransporte termina fusionado genéticamente con la mosca doméstica. Ese es el argumento de la película “La Mosca” (“The Fly“, 1986), remake de una película del mismo nombre de 1958. No quiero destripar el final de la película, solo añadir que por un momento Seth termina siendo una criatura de pesadilla, más insecto que hombre… Pero que no os engañe su aspecto, en realidad es mucho más frágil de lo que parece.

Porque existen muchos seres terribles en la naturaleza, sobre todo si realizamos un pequeño acto de empatía con las víctimas de tales entidades. En esta entrada hablaremos de un hongo llamado Entomophthora muscae (Cohn) Fresen. Su nombre es bastante descriptivo, el término «entomo» deriva de la palabra griega «entomon» y significa ‘insecto’, aunque literalmente sería ‘cuerpo dividido por segmentos’; este término también es base de palabras como entomología, aquella rama de la biología dedicada al estudio de los insectos. Luego tenemos al término «phthora», también derivado del griego y hace referencia a la corrupción, a la destrucción y a la muerte… sí, ya empieza a dar mal rollo. Finalmente encontramos al nombre específico, «muscae», que deriva del latín y significa simplemente ‘mosca’. Con lo cual, el nombre científico de este hongo viene a significar literalmente ‘destructor y corruptor de insectos especializado en moscas’. Y es extremadamente acertado.

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Víctima y verdugo. Izquierda, ejemplar de mosca doméstica (Musca domestica Linnaeus, 1758), créd.: wikipedia. Derecha, estructuras reproductoras del hongo Entomophthora muscae (Cohn) Fresen; el color es debido a colorantes especiales, créd.: corbis

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: ¿Mosca o extraterrestre?

17 abril, 2011 14 comentarios

Aunque lo pueda parecer, no se trata de ninguna criatura alienígena en plena invasión de nuestro planeta, sino de una larva de mosca (Protophormia sp.) fotografiada al microscopio electrónico de barrido (SEM) y coloreada posteriormente.

Foto: The Telegraph

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Un nuevo y valioso informador forense en España

1 diciembre, 2010 1 comentario

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Pertenece a la familia de los piofílidos, más conocida como “mosca del queso”. De hábitos necrófagos, sienten una fuerte atracción por los cadáveres en avanzados estados de descomposición. El hallazgo de esta nueva especie será una valiosa ayuda en las investigaciones policiales.

No se trata de un atractivo policía especializado en extraer muestras incriminatorias de los cadáveres armado con unos impolutos guantes blancos. Tampoco es un médico forense friky, con tendencias necrófilas y encerrado permanentemente en su sala de autopsias. Prochyliza nigricornis es mucho más modesto: se trata de un díptero extremadamente raro y exclusivo de Europa. Ha sido citado en Alemania, Eslovaquia, Holanda, Reino Unido, República Checa y Suiza. Un reciente estudio de la Universidad de Alcalá describe esta especie en el centro de España. El catálogo de insectos necrófagos peninsulares aumenta así su biodiversidad hasta once especies de piofílidos.

Con su peculiar distribución geográfica, se convierte en un valioso informador forense para las investigaciones policiales. Estos insectos son imprescindibles en la descomposición y reciclaje de la materia orgánica, siendo muy importantes a la hora de realizar estimaciones del intervalo postmortem en cadáveres en avanzado estado de descomposición. Además,  como el Prochyliza nigricornis está asociado a hábitats y épocas del año muy concretas, su observación puede ser útil para ubicar geográficamente la investigación policial.

El estudio ha sido realizado por Martín y Baz del Departamento de Zoología y Antropología de la Universidad de Alcalá. El descubrimiento de esta nueva especie de piofílidos ha sido publicada en el último boletín de la Asociación Española de Entomología.

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¡Menos mal que ciertos bancos no se dedican a la apicultura!

3 marzo, 2010 21 comentarios

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Es habitual la ignorancia, cuando no el desprecio hacia el conocimiento que puede verse en muchos anuncios. A veces, aunque las menos, los creativos lo hacen de forma consciente; aún recuerdo un spot publicitario (creo que de un banco) donde un impresentable se cargaba un par de fachadas históricas y al final decia algo así como “no entendemos de arte, pero de hipotecas…”

Pues volviendo a la carga, esta vez es otro banco el que hace gala de la incultura y demuestra que una gran inversión en publicidad no merece la molestia ni siquiera de informarse lo más mínimo. Ayer podía encontrarse este anuncio en el periódico gratuito 20 minutos:

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