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Posts Tagged ‘diseño’

El elegante y armonioso diseño de los virus piramidales

30 octubre, 2011 6 comentarios

Cápside del virus con las subunidades en disposición abierta. Cuando se cierran forman una pirámide de 7 caras

Nadie duda de la extraordinaria biodiversidad de nuestro planeta. Esa diversidad está cargada de belleza y geometría, incluso en aquellos organismos que basan su ciclo vital en la destrucción del ser que parasitan. Un ejemplo de esa armonía de forma lo constituyen los virus piramidales de arqueas.

Cuando un virus forma nuevos viriones, éstos han de salir de la célula para continuar infectando otras células. Los mecanismos de salida de la célula son muy diversos: algunos virus producen enzimas que rompen la pared bacteriana permitiendo la liberación del contenido celular (viriones incluidos), otros aprovechan los mecanismos de excreción de la célula para salir en esas vesículas, otros salen poco a poco gemando en la superficie, etc. Recientemente se ha descubierto un nuevo modelo bastante curioso en virus que infectan organismos del grupo arquea.

Una serie de virus que infectan arqueas como el hipertermófilo Sulfolobus islandicus es capaz de formar una pirámide que actúa como estilete para destruir las envueltas celulares y permitir la salida de otros viriones. Os dejo algunas imágenes del proceso y una referencia donde se recoge este descubrimiento:
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¿Acaso las mariposas saben leer?

14 julio, 2010 16 comentarios

El diseño inteligente postula que existen estructuras tan complejas en la naturaleza que éstas no pueden haber surgido por selección natural, que requieren forzosamente la labor de un diseñador. Esta afirmación puede ser analizada desde muchos puntos de vistas. Por ejemplo puede analizarse qué estructuras se toman como modelo e investigar si su origen puede ser explicado en términos evolutivos a partir de las evidencias experimentales existentes. Eso será tema para otro día.

Otra visión sería comprobar a qué atendemos exactamente cuando hablamos de estructuras complejas, de funcionalidad de estructuras. ¿Bajo qué prisma se analiza eso? Es muy difícil desligarse de una visión antrópica de la naturaleza, se lleva a cabo aunque sea de forma subconsciente. Cuando algo es inexplicable, por carecer aún de datos, se tiende a buscar un “solucionador” o comodín que nos dé una respuesta rápida. Cuando algo está compuesto por múltiples componentes pensamos que es muy complejo, simplemente porque nuestra mente no sabe manejar un número elevado de variables, aunque luego se pueda demostrar que su origen resulta sencillo de explicar. Y cuando detectamos algo que representa belleza (como el color de las aves), creatividad (como el canto de un pájaro) u orden (como la estructura de una caracola) no parece entrar en la cabeza que eso proceda de procesos naturales sutiles, complejos y sobre todo muy antiguos.
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