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Posts Tagged ‘einstein’

Lectura de verano: Velocidad máxima

22 agosto, 2018 5 comentarios

Al señor Tompkins le gustaban sus sueños; por eso esperaba ansiosamente la conferencia de la semana siguiente, que le daría material para sus aventuras nocturnas. Quedó muy desilusionado, pues, al averiguar que la plática sobre la teoría cuántica había sido la última, y que no se dictarían más en el resto del año. Algo se consoló, sin embargo, cuando logró agenciarse un manuscrito de la primera, a la que había podido asistir.

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E es igual a m por c al cuadrado

24 marzo, 2013 38 comentarios

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Bajo esta teoría, la masa ya no es una magnitud inalterable pero sí una magnitud dependiente de (y asimismo, idéntica con) la cantidad de energía.

— Albert Einstein

Allá por el año 1905, un oscuro examinador técnico de tercera categoría de la oficina de patentes de Berna en Suiza revolucionaría el mundo de la física con la publicación de cinco artículos en Annalen der Physik. De entre éstos hay dos: “Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento” (aquí hay una versión en pdf en inglés) y “¿Depende la inercia de un cuerpo de su contenido en energía?” (aqui hay una versión en pdf en inglés) que establecerían la base de la Teoría de la Relatividad Especial.

Naturalmente, ese oscuro funcionario era Albert Einstein y, en el marco de sus postulados teóricos, introdujo la que es, con total seguridad, la ecuación más conocida de la historia de la física: E = mc2. Esta ecuación, que representa la equivalencia entre masa y energía, es el elemento central alrededor del que va a girar este post. Naturalmente, la discusión la voy a hacer desde el punto de vista de un químico (no puedo renegar de mis orígenes) así que, con el perdón de los físicos, sacrificaremos precisión en aras de claridad (espero).

La famosa ecuación es muy sencilla pero el significado físico de las magnitudes involucradas es bastante más complejo. Muchos son capaces de recitar la ecuación de memoria pero son pocos los capaces de concretar qué es masa y qué es energía y esto ha permitido a pseudocientíficos y vende humos de distinto pelaje el llevar el agua a su molino.
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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: los neutrinos que superan la velocidad de la luz

25 septiembre, 2011 92 comentarios

La hermosa fotografía que traemos hoy corresponde al detector de neutrinos Super-Kamiokande, situado a un kilómetro de profundidad en la mina de Moxumi, cerca de la ciudad de Hida, en Gizu, Japón. La utilizamos para ilustrar una noticia que ha corrido estos días como la pólvora (mejor dicho, como los propios neutrinos) por todo tipo de medios de comunicación: un equipo de físicos ha anunciado que los neutrinos pueden viajar más deprisa que la luz, algo inconcebible por la teoría de la relatividad.

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La religión de Albert Einstein

6 abril, 2011 30 comentarios


El argumento de autoridad es aquel que emplea a algún personaje ilustre de nuestra historia para dar peso a un argumento. De esta forma, en determinados círculos cristianos se crea la figura del Einstein creyente en un dios personal para concluir diciendo:”¿cómo eres escéptico si hasta alguien tan inteligente como Einstein era creyente?”. Estamos más que acostumbrados a las estrategias de los creacionistas y fundamentalistas religiosos cuando hacen proselitismo religioso, en las que cualquier argucia es válida para ganar nuevas “almas” a su causa.

En este caso (como en muchos otros) están equivocados. Einstein no creía en un dios personal sino que tenia una idea muy particular del sentimiento religioso, que podría aproximarlo a lo que se conoce como panteísmo, en el que la propia Naturaleza sería objeto de devoción. Para darse cuenta de ello sólo hay que repasar los escritos que este genio de la física dejó:
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El juicio a Einstein

2 octubre, 2010 23 comentarios

Autor: Siesp

– La acusación demostrará que el acusado es culpable de revolucionar la Física, con un excéntrico comportamiento que, incluso, lo condujo hace unos años al banquillo de los acusados por acoso sexual, delito del que fue absuelto por el sólo hecho de…

– ¡Protesto! – se incorporó enérgicamente el abogado defensor.

– Se acepta –sentenció el juez, fulminando con la mirada al fiscal –. El jurado no tendrá en cuenta las últimas palabras del fiscal puesto que el acusado fue absuelto.

– Perdón, señoría. En definitiva, estamos aquí para juzgar a Albert Einstein por habernos embarcado en una endiablada manera de entender el universo, aún cuando la más famosa fórmula jamás descubierta, E = mc2, le significara el premio Nobel…
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El espectro electromagnético – I. Introducción

13 abril, 2010 53 comentarios

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Saludos, lectores de La Ciencia y sus Demonios!

El año pasado descubrí este fantástico blog y dejé unos pocos comentarios, en ese entonces firmando como Eta Carinae. Un poco sobre mí: Soy mexicano, estudiante de física en la Universidad de Würzburg, Alemania. Estoy empezando mi tesis en el área de astrofísica, concretamente sobre la influencia de la turbulencia en la formación estelar.

Manuel me escribió en Noviembre invitándome a participar como redactor en la categoría de física y acepté con mucho gusto. Ya hablé demasiado de mí, así que, comencemos con el primer artículo!


La fuerza electromagnética

De las cuatro fuerzas fundamentales que hasta ahora conocemos — gravitatoria, electromagnética (EM), nuclear fuerte y nuclear débil — nuestra vida en el mundo de dimensiones macroscópicas, de milímetros a kilómetros, está regida por las dos primeras. Todas las formas de energía mecánica en realidad son manifestaciones de la EM: el hecho de que puedo “tocar” y empujar las teclas del teclado con el que estoy escribiendo este texto se debe a que los electrones de las moléculas que constituyen la tecla y los electrones de mis dedos se repulsan por tener la misma carga eléctrica. La fuerza del viento en tu cara y en las aspas de las turbinas eólicas, la fuerza del agua en las presas, incluso la energía química liberada en la combustión se debe la interacción EM. La fuerza débil y fuerte tienen efectos sólo en las dimensiones de los núcleos atómicos.

Las cuatro fuerzas que rigen la naturaleza.

Las cuatro fuerzas que rigen la naturaleza.

Por ende es inevitable que en virtualmente cualquier discusión sobre el mundo macroscópico tarde o temprano se trate el espectro EM. Sobre todo en la astrofísica el conocimiento de este espectro es indispensable, ya que muchísima de la información que recibimos del cosmos es através de la radiación EM – de la luz de las estrellas, de las galaxias, de las nubes interestelares, de los jets de los agujeros negros… Pero: Qué es un espectro? Suena fantasmagórico y hasta –vaya susto! — magufo! Nada de eso. Para empezar, aclaremos unos términos:

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Un universo de 6.000 años de antigüedad

29 noviembre, 2009 198 comentarios


A estas alturas del siglo XXI sabemos muchas cosas acerca del universo, aunque también hay muchas otras que desconocemos, no me molesta decirlo. Por ejemplo desconocemos su origen, a pesar de que ya contamos con un modelo matemático que lo explica, conocemos muchas de las partículas que lo forman aunque otras todavía están en busca y captura. Pero en el platillo de la balanza de datos conocidos tenemos muchos elementos: estrellas, planetas, asteroides, cometas, nebulosas, galaxias, púlsares, agujeros negros, partículas elementales… También conocemos muchas de sus propiedades gracias a la mecánica.

Una de las propiedades que conocemos del universo es que existe una velocidad que ninguna partícula puede superar. Esa es la velocidad de la luz, que alcanza en el vacío la nada despreciable cifra de aproximadamente 300.000 km/s. Muchos científicos intentaron calcular ese valor, y finalmente fue James Bradley, quien en 1728 consiguió dar con un valor muy aproximado al que maneja la física. Posteriormente la teoría de la relatividad de Einstein colocó a la velocidad de la luz dentro de las constante universales. Gracias a conocer este valor, la física ha podido desarrollarse de una forma importante, especialmente en el campo de las telecomunicaciones y la computación.
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