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Posts Tagged ‘electricidad’

Coche convencional o eléctrico ¿cual contamina más?

8 marzo, 2021 6 comentarios

Aunque pueda parecer increíble los defensores del modelo tradicional argumentan que es absurdo pasarse a los vehículos eléctricos, puesto que la minería del litio y la fabricación de baterías son procesos muy contaminantes.

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Caracoles cibernéticos que producen electricidad.

14 marzo, 2012 5 comentarios

Un caracol que produce electricidad. Fuente: Journal of American Chemical Society

En el último número de la revista “Nature News” podemos leer una curiosa noticia que llega desde el laboratorio de Evgeny Kratz, de la universidad de Clarkson en Postdam, estado de Nueva York: se han obtenido caracoles que producen electricidad.

Estos animalitos no han sido tocados por una varita mágica, ni modificados genéticamente, sino que les ha implantado unas bio-baterías con la capacidad de producir energía eléctrica a partir de la glucosa presente en la sangre del caracol. Estos caracoles pueden vivir apaciblemente más 6 meses con comida y bebida a su alcance, siendo productores de energía para algún dispositivo.

Los caracoles no son los primeros organismos empleados para producir electricidad, procesos similares se han obtenido con bacterias, cucarachas (Rasmussen et al., 2012) o escarabajos (trabajo llevado a cabo en un centro tecnológico de Alabama y que está pendiente de ser publicado). Estos proyectos están financiados por el Departamento de Defensa de EEUU que busca generar insectos cibernéticos, capaces de generar electricidad y de transmitir información mediante sensores y pequeños equipos de transmisión que se alimentan de dicha energía. El ensayo con caracoles está motivado por su capacidad para más tiempo que los insectos, con lo que se incrementaría la vida media del dispositivo diseñado. Así que la próxima vez que veáis corretear un insecto por el suelo de vuestra casa o aun caracolillo comiendose tranquilamente una de vuestras plantas, plantearos si alguien os está espiando.
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Bacterias productoras de electricidad

1 noviembre, 2010 Deja un comentario

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Artículo confeccionado a partir del artículo de Abraham Esteve-Nuñez (Actualidad SEM 2008), que realiza sus trabajos con la bacteria reductora de Fe(III) “Geobacter metallireducens” (texto entrecomillado) y de Gorby et al (2006) PNAS que trabajan con otro reductor de Fe(III) anaerobio facultativo: Shewanella onidiensis.

“El uso incontrolado de los combustibles fósiles ha disparado una crisis energética global, incrementado el interés por obtener fuentes de energía renovables con el mínimo impacto en el medio ambiente. Hasta ahora el compromiso energético de la microbiología ambiental se había dirigido a optimizar la producción de hidrógeno, aprovechar el metano generado en los tratamientos de aguas residuales, o generar biocombustibles como el etanol o el biodiesel. Sin embargo, el reciente descubrimiento de bacterias capaces de convertir energía química en eléctrica sugiere la aparición de una nueva forma de energía verde, cuya explotación supondrá un importante reto biotecnológico en los próximos años”.
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Seis razones por las que me gusta la serie Regenesis y los relámpagos como mecanismo de evolución bacteriana

2 septiembre, 2010 16 comentarios

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Estos días veraniegos he tenido la oportunidad de disfrutar de varios capítulos de la serie televisiva canadiense Regénesis. Es una serie de ficción, que podría englobarse dentro de la ciencia-ficción o incluso de suspense en la que un grupo de científicos que trabaja para una institución gubernamental se enfrentan a una serie de problemas de salud pública y ambiental. Lo más sorprendente es que la serie, aún moviéndose en la ficción, y teniendo una clara línea editorial (como el recelo hacia los EEUU propia de muchos canadienses) maneja bien los términos científicos estando a la vanguardia de las publicaciones, manejando las herramientas que usan los científicos y empleando un vocabulario que se me antoja algo complicado de seguir para alguien que no tenga un mínimo entrenamiento en ciencia. El único pero que le encuentro es el tiempo que tardan en resolver los problemas, algo que bien podría constituir una tesis doctoral de 3 años de duración lo resuelven en apenas un par de días, pero bueno se lo perdono como licencia televisiva, para mantener el dinamismo de la serie. Además esa licencia temporal en la resolución de casos ya está muy extendida en series que tratan de temas científicos como el CSI (medicina forense) o Dr. House (medicina diagnóstica). Sin embargo Regénesis supera a mi modo de ver a éstas en varios aspectos:
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Franklin, el pararrayos, y las ideas míticas

15 junio, 2010 19 comentarios


Tal día como hoy, un 15 de junio de 1752, Benjamín Franklin salió al campo en plena tormenta equipado con una cometa a la que había atado en su cordel una llave. Franklin llevaba bastante tiempo dándole vueltas a la idea de que la electricidad de las tormentas provenía de una diferencia de potencial entre las nubes y el suelo. Las nubes al friccionar entre sí se cargaban negativamente con respecto a la superficie terrestre. Cuando la diferencia de cargas se hacía muy grande se producía una descarga, de duración muy breve, pero con potencia extrema, entre esas nubes y el suelo.

Franklin le estuvo dando vueltas a la idea de cómo demostrar esa idea, y sobre todo como poder evitar el efecto devastador de los rayos, responsables de gran cantidad de incendios en las ciudades estadounidenses recién fundadas. Con ese fin diseñó una cometa con un objeto metálico que tendría la función tanto de atraer la carga eléctrica como de disiparla sin alcanzar al portador de la cometa. Afortunadamente para Franklin su apuesta salió bien con lo que pudo diseñar el pararrayos, un receptor metálico de electricidad unido a tierra, por donde se descargaría tras la descarga eléctrica del rayo.
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