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Posts Tagged ‘evolución del lenguaje’

Los patógenos como motor histórico

26 enero, 2016 6 comentarios

1280px-thetriumphofdeathTradicionalmente la Historia ha sido considerada una disciplina humanística, en la que ni siquiera todos los estudiosos aceptan que esta materia pueda ser considerada una ciencia social. Sin embargo, otros historiadores son partidarios de su condición científica desde una perspectiva multidisciplinar que entronca con otras ciencias sociales como Geografía, Economía, Psicología o Sociología. Sin embargo a día de hoy la Historia parece seguir alejada de las llamadas ciencias naturales o “duras” y no obstante, el análisis de los hechos históricos desde una perspectiva más abierta, que incluya las aproximaciones, los datos y los métodos de estas últimas podrían explicar mejor y de una manera más racional unos hechos que muchas veces se presentan como una mera colección azarosa de anécdotas, casualidades o genialidades de grandes prohombres. Y quizás un buen ejemplo puede ser el papel que han jugado los patógenos, esos diminutos microorganismos que sólo parecen ser relevantes desde el punto de vista clínico, a lo largo de la Historia.

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Monos habladores y el origen del lenguaje

30 diciembre, 2009 6 comentarios

Cercopithecus campbelli

Cercopithecus campbelli

Sabemos que la comunicación acústica no es ni mucho menos exclusiva del Homo sapiens. Hasta las hormigas pueden comunicarse mediante sonidos, y algunas especies de pájaros llegan a ofrecer un repertorio muy elaborado de comunicaciones acústicas.

Por el contrario, el lenguaje simbólico parecía ser exclusivo de los humanos, y adquirido después de separarnos de los chimpancés hace seis millones de años. Sin embargo, un grupo internacional de investigadores  ha publicado hace unas semanas una analogía funcional con el sufijo empleado en el habla humana, y nada menos que en unos cercopitécidos -famlia diferente a la de los homínidos-, el Cercopithecus campbelli.

Estos primates utilzan una llamada (krak) para alertar de la presencia de un leopardo; sin embargo, a veces le añaden el sufijo -oo, para señalar que el peligro puede ser otro, como algo que vuela o ramas que se mueven de los árboles. De igual forma, el grito hok significa la presencia de un águila, mientras que hok-oo representa un peligro más genérico.

Esta primitiva morfosintaxis parece apoyar la idea de que el origen del lenguaje se remonte bastante atrás en la historia evolutiva de los primates.

Publicación original:

Ouattara K, Lemasson A, Zuberbühler K, 2009 Campbell’s Monkeys Use Affixation to Alter Call Meaning. PLoS ONE 4(11): e7808. doi:10.1371/journal.pone.0007808 [Versión online, con sonidos]

Noticia en ElPais.com: Javier Sampedro, El habla de los monos.

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