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Posts Tagged ‘fósiles’

Érase una vez… (2) los Proboscídeos. Elefantes y Mastodontes (I)

24 mayo, 2012 15 comentarios

Hace mucho tiempo, en una entrada muy lejana, estrenábamos nueva serie en esta humilde página de divulgación científica que es La Ciencia y sus Demonios; aquella serie era “Érase una vez” y contamos la historia evolutiva de los Sirenios. Para ello empleamos la anatomía comparada, los estudios genéticos y sobre todo, las maravillas del registro fósil. Hoy, dos años después, continuamos el camino iniciado. Y hoy, como se prometió entonces, continuamos con los Proboscídeos, aquel grupo animal que incluye los magníficos elefantes, los prehistóricos mastodontes y los colosales mamuts, entre otros impresionantes animales hoy extintos.
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Los elefantes son animales que desde siempre han entusiasmado al hombre, bien por su enorme tamaño y fuerza, bien por el amenazante aspecto de sus colmillos, bien por la extraordinaria habilidad que tienen con su trompa (que poco tiene que envidiar a nuestras manos). Animales fascinantes que incluso se entremezclan con el saber popular y sus leyendas, como una de la que existen muchas versiones, de la que se dice que es de origen hindú, de la que se extrae una moraleja a considerar. Los Ciegos y el Elefante.
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Buscando respuestas donde no las hay (incongruencias geológicas del diluvio universal)

25 julio, 2011 49 comentarios


El presente video presenta al profesor de paleontología argentino Roberto Biaggi, que trabaja en una universidad cristiana evangélica, intentando contestar una de esas preguntas que hemos planteado aquí a los creacionistas y que nunca ha sido contestada: “si hubo una catástrofe global como la del diluvio, ¿por qué aparecen los fósiles ordenados por grupos”?

La respuesta más sencilla, que viene apoyada por pruebas de diversa índole, entre las que destaca la determinación de la edad de las muestras, es que esos organismos vivieron en diferentes épocas y lo que observamos al contemplar los fósiles en los estratos no es más que la historia de la vida en nuestro planeta.

Los menos informados contestan a esa duda negando la mayor, afirmando que esa ordenación no existe, que es un invento de los evolucionistas. Sin embargo el señor Biaggi, que parece saber algo de paleontología, no sólo no niega este punto sino que él mismo afirma que es quizás uno de los aspectos más difíciles de explicar de su creencia: que existió un diluvio que aniquiló a prácticamente todos los organismos en muy pocos días.
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Caballos, tigres y homínidos en Orce

9 mayo, 2011 Comentarios desactivados

OrceEn la excelente web «Ciencia para escuchar», y dentro de su serie «Hablando con Científicos» de Ángel Rodríguez Lozano, podemos oir la tertulia recientemente celebrada con Bienvenido Martinez Navarro, Antonio Claret y Rosa Lencero, sobre el conjunto de yacimientos paleontológicos de la región de Orce (Granada).

Durante la mayor parte del periodo Cuaternario, en esta región se situaba un gran lago interior a cuyas orillas convivieron mamuts, rinocerontes, tigres de dientes de sable, osos, hienas y homínidos. De estos últimos no se han encontrado todavía restos fósiles que estén libres de toda duda pero sí una cantidad impresionante de herramientas de piedra –industrias líticas- que certifican su presencia.

Describe algunas de las características de Orce y sus yacimientos el paleontólogo Bienvenido Martínez Navarro, profesor de Investigación de ICREA adscrito al Instituto Catalán de Paleoecología Humana i Evolución Social y a la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona. Bienvenido está vinculado a los proyectos de investigación en Orce desde 1982 y se ha dedicado al estudio de los grandes mamíferos que habitaron la zona y han dejado en ella una impresionante cantidad de restos fósiles.

Acceso a la tertulia: http://cienciaes.com/entrevistas/2011/04/18/orce2/

¡Muéstrame un fósil de transición!

31 marzo, 2011 47 comentarios

El otro día mostré un video del “Nebraska State Museum” en el que Richard Dawkins contestaba a la estúpida pregunta creacionistas: ”pero si descendemos del chimpancé, ¿por qué todavía hay chimpancés?”. Hoy Dawkins va a contestar con otro video otra pregunta que los creacionistas repiten constantemente: ¿dónde están los fósiles de transición? Esta pregunta combina una mezcla de incultura científica, ya que en muchos museos de ciencias o libros de evolución se pueden contemplar esos fósiles, y de negación ante cualquier resultado científico que contradiga su particular creencia religiosa. En este vídeo Dawkins nos muestra el camino evolutivo que han seguido las ballenas, así como dos fósiles de los muchos que están repartidos por los diferentes museos y universidades del planeta.

Dinosaurios que se resistieron a la extinción

7 marzo, 2011 19 comentarios

Hadrosaurus, reconstrucción artística. Imagen: Wikimedia commons.

Hadrosaurus, reconstrucción artística. Imagen: Wikimedia commons.

Popularmente tenemos una imagen demasiado idealizada sobre una extinción en masa, como la ocurrida hace 65 millones de años cuando desaparecieron los dinosaurios. Solemos pensar en un cataclismo que acabara de raíz con una gran cantidad de grupos de seres vivos de la noche a la mañana. Sin embargo, estos episodios de extinciones masivas suelen ser mucho más prolongados, suponiendo una lentas agonía que puede durar hasta miles de años.

Recientemente, se ha encontrado en Nuevo México un hueso fósil de un Hadrosaurio que ha sido datado mediante un método relativamente nuevo por uranio-plomo, arrojando una fecha sorprendente: 700.000 años posterior al gran cataclismo.

Larry Heaman. (Foto: U. Alberta)

Larry Heaman. (Foto: U. Alberta)

Larry Heaman, de la Universidad de Alberta y director del grupo que ha realizado el descubrimiento, opina que el dinosaurio encontrado podría proceder de una línea que sobrevivió a la gran extinción cretácica gracias al refugio que pudieron suponer determinadas zonas donde la vegetación se mantuvo intacta, así como a la resistencia de los huevos de dinosaurio ante condiciones climáticas externas.

Según el equipo, las capacidades que pudieron permitir la supervivencia de algunos grupos a las consecuencias del impacto son un tema que merece ser investigado en futuros estudios.

Fuente: NCYT

¿Humanos en Asia hace 400.000 años?

4 enero, 2011 14 comentarios

Un equipo científico entre los que se encuentran los españoles Laura Rodríguez, Rebeca García y Juan Luis Arsuaga han descubierto restos de homínidos datados en 400.000 años de antigüedad en una cueva de Qesem, cerca de Rosh Ha’ayin, a las afueras de Tel Aviv (Israel). La edad de los fósiles, unida a su ubicación fuera de la «cuna africana» suponen un importante interés para el descubrimiento, aunque aún sea pronto para asegurar que se trate de Homo sapiens arcaicos, como han insinuado algunos de los descubridores.

El estudio analiza comparativamente dientes encontrados en la cueva de Qesem, datados del Pleistoceno Medio, anteriores a todos los especímenes fósiles de humanos modernos anteriormente conocidos del suroeste de Asia. El equipo investigador afirma que a pesar de que algunos rasgos pueden sugerir afinidades con el linaje evolutivo de los Neanderthales, el conjunto de caracteres sugiere una semejanza más estrecha con los cráneos de Skhul/Qafzeh, fósiles datados entre 80.000 y 120.000 años encontrados en las cuevas del mismo nombre en Israel.

Algunos medios sensacionalistas han llegado a afirmar que este descubrimiento podría demostrar que nuestra especie apareció en Asia, y no en Áfrca como se pensaba hasta ahora. Sin duda, estas son elucubraciones demasiado prematuras que no tienen el apoyo necesario con las pruebas encontradas. No obstante, lo que resulta indudable es que  la presencia de homínidos relativamente modernos fuera de África en esta época servirá para arrojar más luz sobre la intrincada evolución humana y sus migraciones.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology

El cráneo de Piltdown y el sistema de autocorreción de la ciencia

27 diciembre, 2010 17 comentarios


En 1912, Charles Dawson, un abogado y arqueólogo aficionado de Sussex, llevó varios fragmentos de cráneo a Arthur Smith Woodward, encargado del Departamento de Geología del Natural History Museum de Londres. El primero, según él, había sido enterrado por unos trabajadores en una cantera de grava en 1908. Desde entonces había buscado entre los montones de desperdicios y había encontrado unos cuantos fragmentos más. Los huesos, desgastados y profundamente coloreados, parecían procedentes de la antigua grava; no eran los restos de un enterramiento reciente. Y, no obstante, el cráneo parecía tener una forma notablemente moderna, aunque los huesos eran desusadamente gruesos.

Woodward, junto con Dawson y con el padre Teilhard de Chardin, buscaron más evidencias entre los montones de desperdicios. En una de sus expediciones conjuntas, Dawson encontró la famosa mandíbula inferior. Al igual que los fragmentos del cráneo, la mandíbula estaba profundamente teñida, pero parecía tener una forma tan simiesca como humana era la del cráneo. No obstante, tenía dos molares desgastados de un modo similar al que se ve en los humanos, pero nunca en los monos. Desgraciadamente, la mandíbula estaba rota precisamente en los dos lugares que podían haber dejado sentada su pertenencia definitivamente al cráneo: la región de la barbilla, con todas sus marcas distintivas entre el mono y el humano, y el área de la articulación con el cráneo.
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Descubren algunos de los fósiles más antiguos identificados hasta la fecha (3.200 millones de años)

12 febrero, 2010 3 comentarios

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Esquema que muestra algunas de las edades de la Tierra. En él se puede observar el eon Arcaico que abarca el período entre los 3800-2500 millones de años.

La localización de fósiles de épocas arcaicas es una tarea compleja. Hasta ahora los fósiles más antiguos identificados son los estromatolitos, que corresponden a cianobacterias que vivieron en nuestro planeta hace 3.500 millones de años. En el último número de la revista Nature se describe la identificación de unos microfósiles de la era mesoarcaica (3.200 millones de años) que representan los microfósiles esferoides de pared orgánica más antiguos y de mayor tamaño encontrados hasta la fecha

A pesar de cada vez hay más evidencias geoquímicas y paleontológicas que apuntan a que en el eon Arcaico existió una gran diversificación de la vida sobre la Tierra, todavía existe mucha controversia y ambigüedades acerca de si los restos encontrados son realmente de origen biológico. De hecho algunos procesos abióticos son capaces de producir morfologías similares a microfósiles, por ejemplo los fluidos hidrotermales pueden producir compuestos orgánicos, siendo por tanto difícil de diferenciar de trazas orgánicas o microfósiles procedentes de organismos vivos.

En este artículo de Nature se presenta el descubrimiento de una elevada población de microestructuras de formaciones calcáreas con un diámetro de 300 micras en unos esquistos y limos de la era Mesoarcaica (3.200 millones de años) en los Moodies Group, Sudáfrica, uno de los depósitos siliciclásticos formados en una de las llanuras aluviales más antiguas de la Tierra.
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Plumas fósiles revelan los verdaderos colores de dinosaurios

28 enero, 2010 11 comentarios

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Reconstrucción de Sinosauropteryx

Según publica la revista Nature, los yacimiento de  Jehol, en el noreste de China, no deja de ofrecer nuevos y valiosos descubrimientos. Esta vez se trata de los sacos de pigmentos en plumas fosilizadas de más de 100 millones de años.

El equipo de paleontólogos, dirigido por Michael Benton de la Universidad de Bristol,  Reino Unido, y Zhonghe Zhou del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología en Beijing, han descrito estas estructuras, denominadas melanosomas, en fósiles de Terópodos, el grupo que acoge a los variopintos «raptores» y a los famosos Tiranosaurios, entre otros.

Estos melanosomas se conocían de fósiles de aves, pero es la primera vez que se describen en dinosaurios, según el equipo investigador.

Enlace al artículo online de Nature.

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Dinosaurios sangrantes y mentiras flagrantes

8 enero, 2010 26 comentarios

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Hace tiempo ya escribí en el blog Un planeta con canas un par de artículos que hacían referencia a unos fósiles de dinosaurios excepcionalmente conservados. Estos fósiles tuvieron una gran repercusión mediática, tanto en el mundo de la ciencia como en el de la pseudociencia. Por un lado un grupo de investigación, tras analizar los fósiles, afirmó que habían descubierto estructuras tisulares en el fósil, así como restos orgánicos que podían permitir un análisis filogenético del mismo. Por otro lado los creacionistas afirmaron que si era posible extraer sustancias orgánicas de un fósil de hace millones de años era porque estos restos en realidad eran mucho más jóvenes de lo que se afirmaba. En este artículo se pretende revisar los datos aportados por los grupos que analizaron los fósiles y también dar respuesta a las tergiversaciones con las que los creacionistas han llenado sus canales habituales de difusión.
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