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La presión por publicar y la imparcialidad del científico

29 abril, 2010 9 comentarios

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La presión laboral a la que se encuentran sometidos los científicos puede influir en la forma en la que manejan sus investigaciones y sus resultados. En un artículo publicado en el último número de la revista PLoS One, donde se analizan 1.300 artículos de los últimos 8 años, se concluye que muchos investigadores tienen como principal objetivo la búsqueda de resultados fácilmente publicables. La presión del “publicar o morir” obliga a replantear el futuro de algunas líneas de trabajo aparentemente menos fructíferas.

La ciencia se nutre de personas que normalmente poseen una elevada formación académica y un alto grado de especialización en su área de conocimiento. Estas personas compiten por desarrollar los mejores proyectos de investigación, por obtener fondos (públicos o privados) que sufraguen estas investigaciones y por mantener su situación laboral de una forma más o menos estable. Este conjunto de circunstancias es lo que obliga a conseguir rápidamente un número significativo de publicaciones en revistas de alto índice de impacto, lo que provoca una presión por publicar que puede ser contraproducente para el ejercicio normal de la ciencia. Así no encontramos con que hay un número elevadísimo de trabajos a ser evaluados, lo que obliga a una evaluación rápida con el peligro de que algunos trabajos no bien sustentados acaben siendo publicados, también es posible que algunas líneas de investigación que pueden ser de gran interés se abandonen si requieren una gran inversión de tiempo para alcanzar resultados o que proyectos rompedores e innovadores sean abandonados ante el peligro de no llegar a publicar nada, y en un caso ya extremo no podemos descartar (porque ha sucedido) que algunas personas llevadas por esta presión acaben falsificando resultados con el fin de promocionarse en la profesión. Aunque la ciencia tiene un sistema de auto-corrección de errores y de falsificaciones, puede llevar décadas desmentir resultados falsificados, dejando además entre el público en general una desconfianza en la ciencia que no se corresponde con el buen hacer de la inmensa mayoría de los científicos.
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La corta historia de la memoria del agua

9 marzo, 2010 12 comentarios

Este video resumen bien la ascención y dura caída del concepto de “memoria del agua” descrito por Jacques Benveniste y que se ha empleado en múltiples ocasiones para justificar los presuntos beneficios de la homeopatía.

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