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Posts Tagged ‘genoma’

Ni conocimiento libre, ni gaitas…

17 junio, 2011 26 comentarios

Si el otro día nos animaba la noticia sobre la oferta pública y gratuita y por parte de la National Academic Press sobre sus ediciones, hoy otro titular emborrona la alegría: “El 20% de los genes humanos están patentados”, reza un artículo de The Guardian (vía Guizmodo). Una de cal y otra de arena…

El dato es tan duro como parece: una quinta parte del genoma humano es propiedad de unas cuantas empresas privadas. Esto quiere decir que para trabajar con esos genes, por ejemplo para cualquier investigación sobre terapia génica, hace falta pagar por ello al empresario de turno. De nuevo, confundimos propiedad intelectual con “derechos [económicos] de autor”. Y en este caso el agravante es que ni siquiera son  los derechos del autor, sino del descubridor,  o del que se lo ha comprado al mismo (vamos, como si los americanos aún estuvieran pagándole un alquiler a D. Cristóbal por descubrir para occidente aquellas tierras).

Es lo que tiene el libre mercado: comenzamos pagando a un empresario por un libro cuyo autor está criando malvas y terminamos apoquinando royalties por nuestro propio ADN.

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Somos algo neardentales

7 mayo, 2010 51 comentarios

Cráneos de neandertales encontrados en El Sidrón (Asturias). | CSIC

Era un rumor que venía sonando cada vez más alto entre la comunidad científica que estudian evolución humana. Y éste se ha hecho realidad cuando el consorcio liderado por Svante Pääbo del Instituto Max Planck alemán, y con participación española, ha dado a conocer el borrador de la secuencia del genoma del neandertal: la especie humana (Homo sapiens) y los neardentales (Homo neanderthalensis). Se ha llegado a decir que ambas especies comparten entre un  1%-4% del genoma. Lo cual ha levantado algunos comentarios, después de todo, ¿no compartimos un 98% del genoma con los chimpancés?

En realidad, tal afirmación es un un grave error periodístico que está contribuyendo a una importante desinformación, siendo también un soplo de aire fresco para voces acientíficas como las creacionistas y especies semejantes. Lamentablemente, tal desinformación de origen periodístico se nos coló llegando a formar parte de la versión inicial de esta entrada (lo cual es también en parte culpa nuestra y asumimos el error inicial, que corregimos a continuación).

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El arca de Darwin.

5 noviembre, 2009 4 comentarios

chromosome¿Qué se puede hacer con 33 millones de euros?

Pues unos 6 km de autovía, o unos 3 km de ferrocarril de alta velocidad, o… crear una inmensa base de datos que permita descifrar con detalle la historia evolutiva de los animales vertebrados y sus relaciones de parentesco a partir de los datos moleculares de su genoma.

Y además esos datos quedarían registrados para siempre en lo que constituría un auténtico arca virtual, donde la información genética quedaría preservada de modo que pudiera ser recuperada en futuro si fuera necesaria para “recrear” una especie.

Si el mito bíblico original era una alegoría sobre la importancia de preservar la biodiversidad como dicen algunos, lo que aquí se nos ofrece es bastante más que un mito: es la posibilidad real de preservar el registro de buena parte de la biodiversidad tal y como la conocemos hoy, de modo que pueda ser recuperado por las generaciones futuras.

Pocas veces se puede conseguir tanto con tan poco. 😉 Leer más…

Entre chimpancés y humanos… tan solo unas bases nitrogenadas

17 julio, 2009 26 comentarios

chimpaDesde que en 2001 se finalizó la secuenciación del genoma humano hemos ido de sorpresa en sorpresa, dado que muchos de los nuevos datos no han concordado con ciertas ideas que teníamos sobre nuestra dotación genética y las diferencias de ésta con otros seres vivos. Primero fue el pequeño número de genes que compone nuestro genoma (entre 25.000 y 30.000), que representa únicamente el doble de los que posee la mosca del vinagre Drosophila melanogaster y tan solo 2.000 a 5.000 más que Arabidopsis thaliana, la primera planta secuenciada y aproximadamente los mismos que el ratón común (Mus musculus).

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