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Posts Tagged ‘gripe’

Los antigripales se nos van de las manos

16 marzo, 2015 6 comentarios

antigripal
Hace unas semanas un paseo dominguero me sorprendió con una parafarmacia que vendía productos libres de químicas y con un chamán que tenía soluciones para todo. La opción de quedarse en casa tampoco ha estado mal. En esa hora de la siesta, en la que el sopor hace que uno no acabe de enterarse de la trama de la película que repiten por enésima vez, es asaltado en los cortes publicitarios por un carrusel de productos antigripales de todo pelaje.

Ya lo sé, estamos en los últimos coletazos de la época en la que la gripe tiene una mayor incidencia, al menos en la zona geográfica donde vivo. Es entonces cuando las consultas médicas aparecen llenas y en urgencias de los hospitales no dan abasto. La gripe es una enfermedad producida por un virus que se trasmite con suma facilidad entre humanos. Es una enfermedad muy molesta y, en personas mayores, niños pequeños y pacientes inmunodeprimidos, puede llegar a ser muy grave. Además, algunas variantes del virus de la gripe son muy agresivas y puede tener gravedad incluso en pacientes con un sistema inmune sano. La gripe no tiene cura, por ahí ruedan algunos antivirales que aseguran su efectividad, como el Tamiflú, pero estudios independientes han sido incapaces de demostrar la eficacia de este producto. Existe una posibilidad de prevención mediante una vacuna que contiene los antígenos de los virus que se pasearán por nuestra zona en una temporada determinada y que, con mayor grado de éxito o de fracaso, dependiendo de lo afinado de la predicción, nos inmunizará contra el virus.
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Calentamiento global, cambio climático y viejas pandemias

6 marzo, 2014 7 comentarios

1 cementerio SiberiaMucho se ha hablado ya sobre las importantes consecuencias (la mayoría de ellas negativas) del efecto del calentamiento global y del cambio climático sobre los ecosistemas en general y su influencia en la civilización humana, pero estos cambios climáticos además pueden tener importantes implicaciones sobre la salud a nivel mundial. Leer más…

Cómo crear una bomba con la gripe: historia de dos artículos que no iban a ser publicados

7 mayo, 2012 5 comentarios

Virus de la gripe

Finalmente, tras meses a vueltas, se publican los estudios sobre los mutantes de la gripe aviar. El primero de ellos ha sido publicado esta semana en Nature, el segundo será publicado en Science.

Por ahora sólo he podido leer el de Nature evidentemente, pero hay cosas que llaman la atención en el trabajo. Como es obvio, no han utilizado humanos. Lo más parecido a un humano que han usado es un hurón, que es el animal que se suele usar para modelos de gripe, así que los propios autores reconocen que no saben si dichas mutaciones darían lugar a un virus que pudiese transmitirse entre humanos. Además, todas los cambios son en la hemaglutinina (que es la parte del virus que le confiere la especificidad de hospedador), y al final del trabajo hacen pruebas con tratamientos disponibles hoy en día, demostrando que su virus se podría controlar con, al menos, una vacuna y un antiviral que se comercializan hoy en día (ojo, no han dicho si han probado más, dicen que han probado estos dos y funcionan). Y en la última frase reconocen, humildemente, que si la gripe aviar mutase y fuese transmisible entre humanos, no necesariamente tendría que adquirir las mutaciones que ellos han provocado en el laboratorio, pero que un mayor conocimiento de éstas, puede ayudar a combatir otras.

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Identifican un gen de susceptibilidad a la gripe

26 marzo, 2012 7 comentarios

¿Por qué en una epidemia de gripe determinadas personas mueren, mientras otras pasan la enfermedad con síntomas leves? Sin duda alguna, la edad y la condición física que se traducen en un peor o mejor estado del sistema inmunológico, junto con otras características como la presencia de anticuerpos o de otras enfermedades paralelas, pueden marcar una diferencia vital. Sin embargo, multitud de casos quedan sin explicar, como ocurrió en la última pandemia de Gripe A, donde la mayoría de los infectados pasaron la enfermedad sin complicaciones, mientras otros jóvenes y en buenas condiciones, morían irremisiblemente.

Sabemos que la variabilidad en el sistema inmunológico humano puede hacer a unas personas más susceptibles de sufrir determinadas infecciones, pero aún conocemos poco sobre la variación genética de estos complejos sistemas defensivos.

Esta semana, un grupo de investigadores ingleses, estadounidenses e italianos, ha publicado en la revista Nature los resultados de lo que podría ser una explicación a esta desigual incidencia del virus de la gripe: una predisposición genética.

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¿Es lícito censurar información científica por seguridad nacional?

16 enero, 2012 66 comentarios

 

El herrerillo chivato

Acabo de leer que un grupo de investigación de los Países Bajos ha creado una cepa del virus de la gripe extremadamente patógena, y por tanto muy peligrosa para nuestra salud. Por trabajos anteriores se conocen algunos determinantes génicos implicados en el grado de infectividad del virus de la gripe: capacidad de provocar una desmesurada reacción inmune, capacidad para invadir tejidos del aparato respiratorio, alta capacidad de dispersión en el aire, resistencia a antivirales, etc. El citado grupo de investigación ha combinado todos estos determinantes generando un “supervirus”, que efectivamente es extremadamente peligroso. El problema ha surgido al intentar divulgar este hallazgo a la comunidad científica. El manuscrito ha sido enviado a Science, pero la revista ha recibido órdenes de seguridad nacional de EEUU para que la publicación no vea la luz. Esta información se considera clasificada por considerarse que podría ser usada por grupos terroristas para generar un arma biológica. Aquí nos encontramos con un choque frontal entre la libre circulación de información científica y la seguridad de los ciudadanos frente a potenciales ataques por parte de grupos terroristas. Todo un dilema de no fácil resolución.

La irresponsabilidad de los sanitarios no vacunados

25 enero, 2011 100 comentarios

Una noticia publicada en ABC y La Vanguardia hace pocos días me ha llamado la atención. Resulta que profesionales sanitarios del Hospital de Barcelona, localizado en la avenida Diagonal de la ciudad condal, están de baja sudando en casa la gripe A, justo en el momento en el que la ciudad vive uno de los picos estacionales de esa enfermedad. Que haya muchos enfermos de gripe es normal, pero ¿qué pasa con los sanitarios?, ¿no se vacunan? Pues parece ser que muchos no, que no lo han hecho, a pesar de estar expuestos a la posibilidad de contagio a diario.
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El Tamiflu de Roche podría ser un antigripal poco efectivo

12 enero, 2011 4 comentarios

La gripe es una enfermedad infecciosa del aparato respiratorio que está producida por un virus. Cuando la enfermedad ha empezado no existe cura, por lo que hay que recurrir a métodos paliativos para tratar sus efectos (fiebre, dolores musculares, tos, irritación de garganta) así como evitar que surjan complicaciones posteriores como las infecciones bacterianas tipo bronquitis o neumonía. Un refrán popular dice que una gripe no tratada suele durar 7 días y con tratamiento una semana, ya que da igual lo que elijamos, complejos vitamínicos, aspirinas, paracetamol, miel y limón o eucalipto, la enfermedad ha de seguir su curso. El único tratamiento realmente efectivo contra la gripe es la prevención por medio de la vacunación, de ahí que cada temporada se recomiende a las personas de riesgo (mayores de 65 años y personas con enfermedades cardiovasculares o pulmones crónicas) que se vacunen.

En algunas ocasiones, sin embargo han aparecido algunos subtipos víricos extremadamente peligrosos que llevan asociados una elevada mortalidad. Es por ello que se buscan constantemente sustancias que sean capaces de inhibir la replicación del virus una vez éste se ha extendido por el organismo. Uno de esos medicamentos es el oseltamivir, que recibe el nombre comercial de Tamiflu por la farmacéutica Roche. Este compuesto inhibe la neuraminidasa, una enzima imprescindible para que el virus pueda invadir células humanas.
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