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¿Nieva hielo seco en Marte?

14 septiembre, 2012 3 comentarios

Una investigación publicada el pasado 29 de Agosto en la revista Journal of Geophysical Research parece confirmar la existencia de nevadas de hielo seco en nuestro vecino planeta rojo.

El equipo investigador, liderado por el Dr. Paul O. Hayne del CalTech, analizó las imágenes infrarrojas tomadas durante el invierno en el polo sur marciano por el Mars Climate Sounder (MCS). El MCS es un instrumento capaz de medir los cambios en la composición y temperatura atmosférica que se suceden con la altura, ubicado en la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

Marte posee dos casquetes polares formados por hielo, al igual que nuestro propio planeta. Sin embargo, difieren en un aspecto muy importante: los polos marcianos están cubiertos fundamentalmente por hielo de dióxido de carbono (CO2), aunque se sospecha la posibilidad de que también exista hielo de agua. De hecho, en 2008, la sonda Phoenix Lander descubrió agua helada en una región próxima al polo norte marciano.

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: hielo en el fondo del mar

12 mayo, 2012 10 comentarios

Los tornados de hielo o «Brinicles» representan un espectacular fenómeno de los fríos mares de la Antártida. En ciertos momentos, un flujo de agua se hunde alcanzando el fondo marino debido a una mayor concentración de sales que el agua que lo rodea. La fría temperatura del agua hipersalina (muy por debajo de cero grados), hace que el agua circundante se congele, formando una columna de hielo que crece rápidamente desde superficie congelada hasta el fondo más caliente.

Un equipo de la BBC consiguió el año pasado filmar por primera vez uno de estos tornados de hielo. En el siguiente vídeo puede verse, con cámara rápida, el daño que llega a producir cuando alcanza el fondo marino.

http://www.bbc.co.uk/nature/15835017

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: Icebergs y gintonics

11 septiembre, 2011 8 comentarios

Quizá la imagen que mostramos hoy sea la fotografía más famosa de un Iceberg. Suele encontrarse en diversos textos y webs, muchos de los cuales mencionan que se trata de un bloque de hielo avistado en Terranova, con un peso de más de 300 toneladas y que tuvo que ser remolcado por tres tansbordadores al interferir en las vías de navegación marítima. Sin embargo, todo esto no es más que una leyenda urbana.

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Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: ¡Nieve!

28 agosto, 2011 8 comentarios

A los que no nos gusta demasiado el calor, el final del verano nos anima ante la proximidad de las estaciones frías. Lluvia y nieve no tardarán en hacer presencia por la geografía de los que estamos situados en el hemisferio Norte.

Quizá por esa añoranza del fresquito, traemos hoy uno de los espectáculos más bellos del invierno: un cristal de nieve.  Esta maravila ha sido fotografiada por el Dr. Kenneth G. Libbrecht, del Instituto Tecnológico de California, usando un microcospio especial diseñado para fotografíar copos de nieve. Su trabajo puede admirarse en la web Snowflakes.

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Fiordos bajo el hielo de la Antártida

2 junio, 2011 2 comentarios

Un reciente estudio cartográfico en la región oriental del continente antártico muestra que bajo el hielo parece existir un paisaje de fiordos. El trabajo, publicado online en la revista Nature el 1 de junio de 2011, detalla que las primeras placas de hielo cenozoicas se iniciaron en la Antártida a partir de las Cordillera Subglacial de Gamburtsev, así como de otras regiones de altura, como resultado de un enfriamiento global iniciado hace unos 34 millones de años. En los siguientes 20 millones de años, a la vez que desceendía el nivel de dióxido de carbono atmosférico y se formaba la Corriente Circumpolar Antártica, los datos de la secuencia de sedimentación y diversos modelos matemáticos sugieren que se desarrollaron al menos treinta períodos cíclicos de expansión de las placas de hielo hacia los bordes continentales, seguidos de retrocesos hasta las tierras altas subglaciares.

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Psicrófilos. Amantes del Frío

11 enero, 2010 10 comentarios

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Muchos organismos tienen modos de vida que superan con mucho a nuestras propias habilidades. Aún con toda la tecnología de la que disponemos. Miremos por ejemplo el frío. A la mínima caída de temperatura echamos mano de abrigos y toneladas de ropaje para no sucumbir a él. O nos buscamos refugio y encendemos una buena hoguera. O ponemos en marcha la calefacción, precisando así de un elevado gasto energético para sobrevivir a cualquier ola de frío.

En el mundo natural los seres vivos no se pueden permitir tales lujos. Y sin embargo, aún así hay seres que no solo no huyen del frío, sino han colonizado ambientes helados. Grandes cetáceos y juguetones pinnípedos navegan en aguas que rozan el punto de congelación; los osos polares salen de caza a temperaturas entre -20 y -25º C; mientras que los pingüinos emperador incuban sus huevos mientras que la temperatura ambiental no supera los 60º bajo cero, envueltos por el temible invierno antártico.

Todos estos seres poseen plumajes o pelajes, así como densas y gruesas capas de grasa que los protegen de las inclemencias del tiempo. Sin embargo, hay organismos que sin tener abrigos de piel ni capas de grasa, también sobreviven en un mundo tan gélido. Hablamos de seres cuya temperatura interna depende de la temperatura del medio externo. No se protegen del frío, sino que viven inmersos en él.

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