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Posts Tagged ‘infección’

Todo lo que necesitas saber sobre el coronavirus de Wuhan

30 enero, 2020 45 comentarios

La prestigiosa revista Nature acaba de publicar este video en el que se resume lo actualmente conocido del nuevo coronavirus que acaba de aparecer en China. Leer más…

Esos minúsculos, pero sin embargo tan poderosos magos del control mental

18 mayo, 2016 6 comentarios

toxoplasmaEs habitual pensar que en la Naturaleza las especies más grandes o más agresivas se imponen a las más pequeñas. Sin embargo las relaciones evolutivas entre especies pueden ser de lo más sorprendentes y complejas, y  las estrategias que han desarrollado algunas especies que pasan desapercibidas pueden ser mucho más poderosas y sofisticadas que esas garras, dientes o picos que tan llamativamente poseen los grandes depredadores.

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Visualizando ese inexistente virus del SIDA

17 marzo, 2015 36 comentarios

aids-highway2Mientras negacionistas del SIDA del más diverso pelaje e irremediablemente irracionales, anclados en absurdas disquisiciones al estilo de la escolástica medieval, siguen empeñados en sus disparatadas teorías acerca de una confabulación científica mundial para inventar un inexistente virus, la ciencia sigue su inexorable curso.

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Ébola: un ejemplo de los peligros del desconocimiento científico

18 noviembre, 2014 23 comentarios

ciencia basica aplicabilidadLa primera, cuando no única, idea que aparece cuando se habla de ciencia es la de unos extraños individuos, básicamente asociales e incluso un poco prepotentes, que vestidos con batas blancas se dedican a oscuros menesteres mediante el uso de complejos y costosísimos aparatos que parecen sacados de una novela de ciencia ficción. Trabajos éstos que en el mejor de los casos resultan incompresibles para la mayoría de la población, y que vistos superficialmente y fuera de contexto parecen no tener importancia ni relevancia alguna para la vida del ciudadano corriente y que por tanto, pueden ser ignorados impune (cuando no ofensivamente) en el mejor de los casos y que únicamente son tolerados siempre y cuando no molesten en demasía y sobre todo, no impliquen un gasto excesivo de dinero. Pero en este mundo complejo y globalizado, este desinterés (cuando no directamente desprecio) hacia el conocimiento científico tiene al final un muy alto costo tanto en dinero como en vidas, como ha puesto en evidencia la reciente epidemia de Ébola.

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Alteración de la conducta humana por parásitos y el libre albedrío

26 noviembre, 2013 47 comentarios

garfield gato raton humano toxoplasma gondii parasitoEn la mayoría de los organismos, el sistema inmune es el encargado de combatir a los microorganismos patogénicos, por lo que muchos de ellos han desarrollado estrategias de evasión o enmascaramiento para no ser detectados y combatidos adecuadamente por parte de las defensas del organismo hospedador. Y como el sistema inmune está íntimamente interconectado con el sistema nervioso central de tal forma que los neurotransmisores pueden alterar la función inmune y también muchas citoquinas producidas por células del sistema inmune modulan funciones cerebrales, pues bastantes parásitos se han especializado en alterar el funcionamiento del sistema nervioso como estrategia de evasión de tal forma que en la actualidad existe un campo científico denominado Neuroparasitología que estudia estas relaciones. Leer más…

Las vacunas explicadas en la barra de un bar

17 junio, 2013 17 comentarios

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Los que hemos seguido durante una parte importante de nuestra vida horarios académicos, no acabamos de desprendernos de ellos. Por eso, una reunión de amigos en estas fechas me suena a final de curso. Y qué mejor sitio para reunirnos que ese bar donde hemos charlado tantas veces sobre temas científicos. Esta vez la charla surgió alrededor del tema de las vacunas y los crecientes grupos antivacunas que proliferan en las sociedades más industrializados.

No hizo falta explicar el principio básico del funcionamiento de una vacuna, porque todos mis colegas lo tenían más o menos claro: se inyectan los antígenos, que puede ser un patógeno inactivado, o una parte de él, en el organismo y se espera que el sistema inmune de éste genere anticuerpos contra dichos antígenos. Si la vacuna está bien diseñada, esos anticuerpos generarán protección contra los patógenos, y por mucho que nos expongamos a ellos, no enfermaremos.
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El MMS según el MMS

27 mayo, 2013 37 comentarios

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Tras pasar bastante tiempos sin que se volviera a hablar del MMS en este medio, un video que afirmaba que la Cruz Roja de Uganda ha colaborado en un ensayo para probar la eficacia del MMS frente a la malaria, ha vuelto a traer a defensores de este producto por aquí. Unos pocos mensajes de correo nos permitieron demostrar que no es cierto que Cruz Roja colaborara en la elaboración del video. Una carta de Sarah Musisi, directora de Salud de la Cruz Roja ugandesa, y una posterior nota en la página Web de la IFRC (International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies), corroboraron el fraude. Otros blogs realizaron una labor similar de forma independiente llegando a las mismas conclusiones

En los debates mantenidos con los defensores del MMS, éstos pasaron de dudar de la información que nos aportó Cruz Roja (CR), a pasar a calificar a CR de vendida a…póngase aquí lo que se quiera, desde la Bigpharma a los Illuminati…, cuando negar la evidencia era insostenible. Muchos cambiaron de estrategia, con un nuevo argumento: “vale, pero eso no invalida la eficacia del MMS”.

Efectivamente ese es otro tema, la eficacia del MMS no se trata en los desmentidos de la Cruz Roja, ahí sólo se habla de un comportamiento poco ético por parte de los creadores del video al adjudicar a una institución algo que no ha hecho. Pero, ¿soportaría el MMS un análisis crítico? Es más, ¿el propio ensayo en el video lo soportaría? A primera vista, dicho ensayo muestra un número de deficiencias que hace difícil que sea aceptado por alguien con un mínimo de conocimientos en diseño experimental: (1) no se explican los criterios de selección de los enfermos, (2) no hay un mecanismo de ciego para los que realizan el ensayo, (3) no se usan placebos ni un número significativo de “pacientes control”, (4) no hay seguimiento del efecto del compuesto usado (el ensayo dura 2 días), etc. Si el ensayo fuese potente habríamos visto los resultados transformados en un manuscrito que se podía enviar a publicar a revistas científicas, o al menos mostrar para su análisis en la red, de forma similar a como se ha hecho con el video. Pero nada de eso parece existir, por lo que este video tiene escaso valor probatorio, al menos si pretende convencer a personas relacionadas con temas sanitarios. De hecho, da la sensación de que lo que se busca es otro público.
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¿Es efectiva la vacuna aquí presentada?

2 marzo, 2012 77 comentarios

Datos que permiten calcular la efectividad de una vacuna sobre una muestra de 11.000 personas

El tema de la vacunación ha saltado a las agencias de prensa, sobre todo desde que se observa la reaparición de enfermedades que creíamos olvidadas a causa dejadez de algunos padres que ya no vacunan a sus hijos. Evidentemente estas personas creen actuar de la mejor forma para sus hijos (de la sociedad no les oigo hablar) afirmando que las vacunas son tóxicas e ineficaces. ¿Saben realmente de lo que hablan cuando aluden a la efectividad o repiten mensajes colgados en la red como autómatas?, ¿realmente sabe la gente cómo se calcula la efectividad de una vacuna?

Para comprobarlo os dejo este “sencillo” problema. ¿Alguien me puede decir si una vacuna que refleje los resultados de la tabla superior es efectiva?, ¿cuál es su efectividad? Estaría bien si además del dato presentáis el razonamiento que os ha llevado a dar ese resultado. De aquí a una semana daré la respuesta correcta.

Campañas de vacunación amenazadas por la irracionalidad, el fundamentalismo religioso y las guerras

25 enero, 2012 37 comentarios

Casos registrados de poliomielitis en diversos países. Mientras que India la campaña de vacunación está siendo un éxito, en Afganistán y diversos países africanos se están incrementando los casos en las zonas donde los sanitarios no pueden llevar la vacuna. Fuente: Nature News Blog

Llevamos unos meses asistiendo el efecto que tiene abandonar las campañas de vacunación: brotes de enfermedades infecciosas, que en algunos casos se daban ya por olvidadas. En los países ricos las corrientes new age y la inconciencia de algunos padres son los principales causantes. Sin embargo, en otros países las causas son más complejas. En el último número de la Nature News se informa de como los intentos por eliminar la poliomielitis del planeta se ven frenadas por la guerra y el fundamentalismo religioso.

En los países denominados ricos se observan compartimientos de snobismo, irracionalidad e infantilismo, donde el egoísmo personal prevalece sobre el beneficio de la comunidad de una forma casi suicida. De esta forma asistimos a brotes de enfermedades que se presuponían olvidadas como el caso del brote de tos ferina en el área de San Diego (una de las más desarrolladas de EEUU) que produjo la muerte de varios niños, o el repunte del sarampión en EEUU, Inglaterra o España. La inmensa mayoría de los casos corresponden al mismo patrón: padres que no habían vacunado a sus hijos. Es curioso que personas que vacunan a sus mascotas dejen a sus hijos a merced de patógenos que siguen pululando a nuestro alrededor.
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FAQs sobre la mal llamada bacteria de los pepinos españoles

31 mayo, 2011 50 comentarios


En algunas zonas de Alemania se han producido varios cientos de infecciones con una cepa entero-hemorrágica de la bacteria Escherichia coli, que hasta el momento ha ocasionado más de 10 muertes. Las autoridades alemanas han apuntado a los productos de huerta españoles, especialmente el pepino, como los responsables de esta plaga alimenticia. En estos dos últimos días he tenido que contestar muchas preguntas relacionadas con el tema, por lo que intento resumir aquí aquellas que con más frecuencia han llegado hasta mí:

1. ¿Pero Escherichia coli no es una bacteria inofensiva?

E. coli es una bacteria que reside habitualmente en el intestino de animales homeotermos (llamados de “sangre caliente”, como por ejemplo los mamíferos), aunque también puede vivir en aguas o suelos. De forma habitual establece una relación simbiótica con los organismos que coloniza, de forma que éstos le aportan los nutrientes que transitan por el aparato digestivo mientras que la bacteria produce algunas sustancias útiles que los huéspedes no sintetizan y pueden absorber desde el intestino (por ejemplo la vitamina K).
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