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Posts Tagged ‘insectos’

La mala educación

24 enero, 2011 37 comentarios

Es  triste tener que criticar un proyecto educativo. Sin embargo, algunas iniciativas deberían ser mejor evaluadas antes de lanzarse a su distribución. La difusión de la cultura no consiste solamente en enseñar, sino en enseñar bien. Una buena intención puede verse mal recompensada con unos resultados nefastos, únicamente por haber elegido mal las herramientas y estrategias educativas y/o divulgativas.

En nuestra modesta opinión, es lo que ocurre con el coleccionable “Bichos“, editado por RBA con la colaboración de National Geographic y distribuida estos días por el diario español «El Mundo».

En él se ofrece una colección de 55 fascículos, acompañado cada uno de ellos con un insecto o arácnido muerto y conservado en resina plástica, que trata de evocar el proceso natural de inclusión en ámbar que ocurre en la naturaleza y que permite observar al animal desde cualquier ángulo y visión.

Los insectos y arácnidos proporcionados en la colección no han sido recogidos en sus medios naturales, sino que proceden de centros de cría en cautividad. También se certifica que no se incluye ninguna especie amenazada. ¿Por qué resulta entonces criticable esta iniciativa?

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Planta carnívora atrapando una mosca

26 diciembre, 2010 16 comentarios

¿No es curioso que una planta sea mucho más sensible al tacto que cualquier nervio del cuerpo?

Charles Darwin

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: Micromonstruos

21 noviembre, 2010 6 comentarios

Esta estupenda fotografía forma parte de una serie de imágenes recogidas por The Telegraph. Han sido obtenidas mediante microscopía electrónica de barrido y posterior tratamiento(coloreado).

Hormiga sobre un tallo herbáceo

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Imágenes de la ciencia y la naturaleza: limpiador de antenas

24 octubre, 2010 2 comentarios

Órgano limpiador del escarabajo Ildobates neboti Español, 1966. Coleoptera, Carabidae. Fotografía: Sergio Montagud (Asociación española de Entomología)

Órgano limpiador del escarabajo Ildobates neboti Español, 1966. Coleoptera, Carabidae. Fotografía: Sergio Montagud (Asociación española de Entomología)

Los insectos, pesa a la mala imagen que popularmente se tiene de ellos, no son unos “bichos sucios y asquerosos”. Incluso, muchos de ellos siguen protocolos de limpieza muy elaborados, como en el caso de las antenas en numerosas especies.

Las antenas de los insectos son unos órganos cargados de sensibles receptores mecánicos y químicos. Algunas son capaces de detectar una única molécula de feromona femenita emitida a kilómetros de distancia por una hembra receptiva, otros permiten reconocer en las distancias cortas (donde uno se la juega) la identidad de una posible pareja. Mantener en óptimo estado de limpieza estos detectores es de vital importancia para el éxito reproductivo (y por lo tanto adaptativo) de sus portadores.

Con este fin se han desarrollado órganos limpiadores especializados. En el caso de muchos escarabajos, como el carábido de la fotografía, el órgano limpiador consiste en una escotadura en las patas anteriores sobre la que se sitúa un cepillo de pelos. El coleóptero introduce la antena en la escotadura y la desliza a lo largo de toda su extensión, limpiándola. Este es un comportamiento que puede observarse frecuentemente en estos insectos, ya que lo realizan decenas de veces a lo largo del día.

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¿Acaso las mariposas saben leer?

14 julio, 2010 16 comentarios

El diseño inteligente postula que existen estructuras tan complejas en la naturaleza que éstas no pueden haber surgido por selección natural, que requieren forzosamente la labor de un diseñador. Esta afirmación puede ser analizada desde muchos puntos de vistas. Por ejemplo puede analizarse qué estructuras se toman como modelo e investigar si su origen puede ser explicado en términos evolutivos a partir de las evidencias experimentales existentes. Eso será tema para otro día.

Otra visión sería comprobar a qué atendemos exactamente cuando hablamos de estructuras complejas, de funcionalidad de estructuras. ¿Bajo qué prisma se analiza eso? Es muy difícil desligarse de una visión antrópica de la naturaleza, se lleva a cabo aunque sea de forma subconsciente. Cuando algo es inexplicable, por carecer aún de datos, se tiende a buscar un “solucionador” o comodín que nos dé una respuesta rápida. Cuando algo está compuesto por múltiples componentes pensamos que es muy complejo, simplemente porque nuestra mente no sabe manejar un número elevado de variables, aunque luego se pueda demostrar que su origen resulta sencillo de explicar. Y cuando detectamos algo que representa belleza (como el color de las aves), creatividad (como el canto de un pájaro) u orden (como la estructura de una caracola) no parece entrar en la cabeza que eso proceda de procesos naturales sutiles, complejos y sobre todo muy antiguos.
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Fósil de transición entre las avispas y las hormigas: Sphecomyrma

22 junio, 2010 12 comentarios

El proceso de fosilización no es nada trivial. Para que un cadáver fosilice éste se ha de preservar de alguna forma de la degradación, tanto biológica como química. Además se ha de conservar en un terreno con las propiedades geológicas adecuadas que permita la mineralización de aquellas estructuras susceptibles de conservarse. Y a todo ello ha de añadirse que han de mantenerse durante muchos millones de años, para llegar hasta nuestros días. De ahí que un fósil sea una de las joyas de la geología, y por ello las zonas ricas en fósiles son también denominadas yacimientos, comparables a la identificación de una mena aurífera o a un filón de esmeraldas.

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La teoría de la evolución nos dice que todos los organismos proceden de un ancestro común el cual ha variado a lo largo del tiempo dando lugar a las diferentes formas vivas que existen en la actualidad. Esos organismos varían, a la vez que se adaptan a las condiciones cambiantes del medio. Esta misma teoría predice que deben de haber existido organismos con características intermedias entre seres de diferentes grupos taxonómicos, y esos seres al extinguirse deben de haber fosilizado y dejarnos su recuerdo impreso en la roca.
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La imagen científica de la semana (21/03/2010)

21 marzo, 2010 5 comentarios

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Comenzamos una nueva serie semanal que hemos titulado “La imagen científica de la semana”. Bajo este epígrafe, todos los domingos iremos subiendo imágenes realizadas con telescopios, microscopios o cualquier otra instrumentación que nos ofrezca fotografías espectaculares. A pesar de ir acompañadas por una pequeña descripción, la intención es que las protagonistas de esta nueva serie sean las imágenes.

Inauguramos “La imagen científica de la semana” con una fotografía al microscopio electrónico de barrido de un huevo del escarabajo Iberodorcadion (Hispanodorcadion) perezi hispanicum fotografiada a 1.500 aumentos. La estructura circular se denomina micropilo, y constituye una abertura situada en el polo mayor del huevo que permite la entrada de los espermatozoides para la fecundación de éste. En el caso del pequeño escarabajo que nos ocupa, la hembra almacena el esperma del macho tras la cópula en un reservorio comunicado con el receptáculo vaginal que se denomina espermateca. Cuando va a realizar la puesta, el huevo pasa primero a una cámara denomina bolsa copulatriz, donde la espermateca descarga parte del esperma almacenado y penetra en el huevo por la estructura que se aprecia en la fotografía. La hembra tapona el micropilo con un sello mucoso y deposita el huevo en el exterior, entre los tallos de las gramíneas de las que posteriormente se alimentará la larva. Esta estrategia permite a la hembra realizar la puesta en el momento y lugar más oportuno, sin tener que supeditarla a la presencia del macho.

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Preciosas metamorfosis de lepidópteros

8 noviembre, 2009 8 comentarios

Las mariposas y polillas se incluyen en el orden Lepidoptera, un grupo de insectos famoso por sus preciosas alas encumbradas por lujosos mosaicos formados por diminutas escamas, sus ojos saltones y un ciclo de vida bastante espectacular: tienen un ciclo vital que incluye una etapa de huevo, una etapa en forma forma larvaria denominada oruga, una etapa (varias mudas después) inmóvil denominada crisálida (donde pueden permanecer o no dentro de un capullo de seda) y finalmente, tenemos al imago o adulto.

En cualquier caso, del Youtube unos preciosos vídeos de metamorfosis 😀 :

  • Atltides halesus (Cramer, 1777), un licénido abundante en especial en el cuarto suroeste de los Estados Unidos. Sus larvas se alimentan de plantas del género Phoradendron, un tipo de muérdago.

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Los Rods: Otro bug de la Criptozoología

20 agosto, 2009 15 comentarios

rod

El Rod más famoso de la Red. Es el análogo al BigFoot de Patterson...

Rods <<varas>>, Roswell Rods, Skyfish <<peces voladores>>, Protopterygotes <<protopterigotos>>, “serpientes voladoras”, “varas voladoras”, “barras”, “bastoncillos”, “entidades solares”, “fulgores”, “entes”… durante unos cuantos años estos fueron los nombres por los que se reconoció a unos artefactos que solo aparecían en fotografía o vídeo. Aclamados por criptozoólogos y ufólogos a partes iguales, fueron descritos como una serie de “criaturas” que a pesar de haber estado siempre delante de nuestras narices, nunca habían sido vistas hasta ahora; puesto que solo ahora, disponemos de suficiente tecnología para ello. Básicamente, se cuenta que “son seres demasiado veloces como para ser vistos por el ojo humano”.

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