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Posts Tagged ‘mamíferos’

Fósiles y moléculas coinciden en la evolución de los mamíferos placentarios

28 febrero, 2012 15 comentarios

Reconstrucción de Juramaia sinensis. | M. A. Klinger|Carnegie Museum. of Natural History.

Reconstrucción de Juramaia sinensis. Ilustración: M. A. Klinger.

Un fósil hallado recientemente en China corrobora los datos moleculares que sitúan la separación de mamíferos placentarios y marsupiales hace 160 millones de años.

En ciencia, cuando dos métodos diferentes arrojan resultados incompatibles, nos encontramos ante un importante problema. En estos casos únicamente existen dos alternativas: o uno de los métodos es defectuoso (sea por un mal funcionamiento o por falta de datos) o bien nuestro modelo está equivocado.

Como es fácil comprender, la solidez de una teoría aumenta cuanto mayor sea el número de mediciones y observaciones coincidentes con su planteamiento. Por el contrario, la presencia de incongruencias conlleva el desgaste progresivo de la fiabilidad de la misma. Explicar la razón de la inconsistencia, y no digamos resolverla, representa un reto ineludible para el investigador. No habrá consenso hasta que ambos datos coincidan o el modelo teórico sea sustituido.

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Evolución convergente en los cromosomas sexuales de pollos y humanos

21 abril, 2011 5 comentarios

En aves y mamíferos, la determinación del sexo del individuo se debe a un par de cromosomas. En las aves, los machos presentan en este par dos copias iguales (ZZ), mientras que las hembras poseen dos cromosomas distintos (ZW). En los mamíferos es al contrario: los machos tienen dos cromosomas diferentes (XY) y las hembras un par idéntico (XX). Se piensa que en aves y mamíferos los cromosomas sexuales han evolucionado a partir de autosomas, con una gran acumulación de cambios en el cromosoma diferencial (W e Y) y muy poco distanciamiento en el otro (Z y X).

Sin embargo, si comparamos el cromosoma Z de pollo con el cromosoma X humano (Bellot et al., 2010), encontramos que ambos comparten características que los distinguen de los autosmas, tales como la adquisición y la amplificación de genes testiculares y una baja densidad de genes debido a la expansión de las regiones intergénicas no codificantes. Estas características no estaban presentes en los autosomas de los que respectivamente proceden, siendo adquiridas durante la evolución de Z y X como cromosomas sexuales.

Esto muestra que el cromosoma Z de las aves y el cromosoma X de los mamíferos han seguido trayectorias evolutivas convergentes, a pesar de sus diferentes sistemas de determinación sexual por heterogamentos (femenino en aves y masculino en mamíferos).  Así pues, la evolución de los cromosomas sexuales no consiste únicamente en la pérdida de genes de los cromosoms específicos (W e Y), sino también en la expansión y la adquisición de genes de los cromosomas comunes  a machos y hembras.

Fuente: Bellott, Daniel W., Helen Skaletsky, Tatyana Pyntikova, Elaine R. Mardis, Tina Graves, Colin Kremitzki, Laura G. Brown, Steve Rozen, Wesley C. Warren, Richard K. Wilson & David C. Page. 2010. Convergent evolution of chicken Z and human X chromosomes by expansion and gene acquisition. Nature. 466, 612–616.

Un fósil de mamífero ayuda a comprender la evolución del oído

9 octubre, 2009 6 comentarios

Evolución del oído medio de los mamíferos / Zhe-Xi Luo

Evolución del oído medio de los mamíferos / Zhe-Xi Luo

ABC

Un equipo internacional de paleontólogos ha descubierto una nueva especie de mamífero que vivió hace 123 millones de años en lo que hoy es la provincia de Liaoning en el noreste de China. El animalillo, llamado Maotherium asiaticus, tiene un aspecto curioso, entre una rata y un pequeño mono de morro alargado, aunque está más relacionado con la familia de los marsupiales. Su cuerpo medía sólo quince centímetros y no pesaba más de 80 gramos, pero, por encima de todo, lo que más ha sorprendido a los científicos es su oído.

La razón es que este fósil, notablemente bien conservado, ofrece una importante oportunidad de ver cómo evolucionó el oído de los mamíferos. «Los mamíferos tienen oídos muy sensibles, su capacidad auditiva es mucho mejor que la de los demás vertebrados», explica el paleontólogo Zhe-Xi Luo, del Museo Carnegie de Historia Natural, en la revista Science. Gracias a la complicada estructura del oído medio, los mamíferos -humanos incluidos- son capaces de discernir una amplia gama de sonidos. Esta sensibilidad resultó en su día una adaptación fundamental para sobrevivir a los peligrosos dinosaurios que dominaban el Mesozoico.
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