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Posts Tagged ‘Marte’

¿Nieva hielo seco en Marte?

14 septiembre, 2012 3 comentarios

Una investigación publicada el pasado 29 de Agosto en la revista Journal of Geophysical Research parece confirmar la existencia de nevadas de hielo seco en nuestro vecino planeta rojo.

El equipo investigador, liderado por el Dr. Paul O. Hayne del CalTech, analizó las imágenes infrarrojas tomadas durante el invierno en el polo sur marciano por el Mars Climate Sounder (MCS). El MCS es un instrumento capaz de medir los cambios en la composición y temperatura atmosférica que se suceden con la altura, ubicado en la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

Marte posee dos casquetes polares formados por hielo, al igual que nuestro propio planeta. Sin embargo, difieren en un aspecto muy importante: los polos marcianos están cubiertos fundamentalmente por hielo de dióxido de carbono (CO2), aunque se sospecha la posibilidad de que también exista hielo de agua. De hecho, en 2008, la sonda Phoenix Lander descubrió agua helada en una región próxima al polo norte marciano.

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Curiosity aterriza con éxito en Marte

6 agosto, 2012 19 comentarios

La sonda más avanzada de la NASA, el vehículo de superficie marciano Curiosity ha aterrizado en el planeta rojo. El vehículo, de una tonelada de peso, aterrizó esta madrugada descolgándose gracias a unos cables de nylon de la etapa de descenso, una mochila cohete que frenó la entrada y aproximó al rover hasta 20 m del suelo.

Con este éxito finaliza un vuelo de 36 semanas desde que el Mars Science Laboratory (MSL) fuera lanzado desde Cabo Cañaveral el pasado 26 de noviembre, y comienza una apasionante investigación con una duración programada de dos años.

La fotografía que encabeza esta nota es la primera imagen tomada por la Curiosity, el vehículo de superficie de la NASA que ha aterrizado esta madrugada en el Cráter Gale, Marte.

Fue tomada a través de un objetivo “ojo de pez”, un gran angular que posee el rover en su parte delantera.  Se aprecia aún el polvo sobre el objetivo y la sombra del rover en el suelo. Estas imágenes, cuyo objetivo es orientar a los ingenieros, presentan tan solo un cuarto de la resolución máxima de la cámara.

Habrá que esperar a finales de semana para recibir las primeras imágenes de color en alta calidad que serán tomadas por las cámaras de alta resolución ubicadas en el mástil del vehículo.

Representación artística del descenso del rover.

Representación artística del descenso del rover.

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El lunes viviremos 7 minutos de terror

4 agosto, 2012 16 comentarios

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El próximo lunes, 6 de agosto, la misión Mars Sciencie Laboratory  (MSL) de la NASA alcanzará su punto crítico: el descenso a la superficie de Marte.

Bautizado como «Curiosity»  el MSL es un laboratorio móvil que será ubicado en el interior del cráter Gale, cercano a la región volcánica de Elysium Planitia. Este cráter representa un punto de gran interés para el estudio de la evolución de Marte, así como de la posibilidad de que en su pasado hubiera albergado vida.

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: los océanos de Marte

1 julio, 2012 5 comentarios

Cada día se suman más evidencias a la existencia de importantes cantidades de agua en Marte, y una de las últimas acaba de ser publicada en la revista Geology, mostrando indicios de la la existencia de enormes reservas subterráneas de agua en Marte. Todo ello  no solo supone una aumento de las posibilidades para encontrar algún tipo de vida en nuestro vecino planeta, sino que apoya considerablemente las hipótesis que suponen un pasado marciano con océanos y una atmósfera más densa que la actual.

En la imagen que traemos hoy podemos disfrutar de una recreación artística de un Marte “terraformado”, donde el azul del agua invade hasta el gigantesco Valle Marineris.  Os dejamos un par de imágenes más de un Marte sorprendentemente parecido a la Tierra (pulsando en ellas podéis verlas más grandes):

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Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: atardecer en Marte

27 mayo, 2012 5 comentarios

Esta imagen corresponde a un mosaico de fotografías tomadas por la sonda Mars Rover Opportunity de la NASA, la mayoría de ellas del pasado 9 de marzo de 2012. Muestra un atardecer marciano a lo largo del cráter Endeavour, un cráter de impacto de 22 kilómetros de diámetro situado en el Meridiani Planum, una llanura próxima al ecuador del planeta rojo.

El robot utiliza una cámara panorámica para grabar las imágnes con diferentes filtros, en longitudes de onda de 753 nanómetros (infrarrojo cercano), 535 nanómetros (verde) y 432 nanómetros (violeta). Para la composición  que mostramos, han sido utilizadas 12 fotografías que se combinaron con otras realizadas con anterioridad para completar el montaje final, al que se aplicó falso color para diferenciar mejor alguna de las estructuras, como las ondas de arena o las lejanas dunas.

Pulsando en la imagen se accede a la versión a tamaño completo, donde pueden apreciarse todo lujo de detalles.

  • Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Cornell / Universidad Estatal de Arizona

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Ocaso del futuro

17 marzo, 2012 18 comentarios

Puesta de Sol en Marte

Si tienes 5 años y te gusta esta puesta de Sol debes buscar el sitio desde donde se ha tomado la fotografia lejos de nuestro planeta. Igual tú, o alguien de tu generación tiene la suerte de poder contemplar algo así desde Marte y volver a casa a contar cómo es ese mundo. Pero no olvides que para poder ser uno de los afortunados que haga ese alucinante viaje hay que estudiar mucho y estar muy en forma. Recuerda la máxima romana “mens sana in corpore sano”.

El Opportunity encuentra más pruebas de agua en Marte

18 diciembre, 2011 5 comentarios

Vista en color de la veta mineral obtenida por la cámara panorámica (Pancam) del Opportunity. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU.

Vista en color de la veta mineral obtenida por la cámara panorámica (Pancam) del Opportunity. Imagen: NASA / JPL-Caltech / Cornell / ASU.

El robot de exploración Opportunity ha encontrado vetas de un mineral, aparentemente yesífero, que parece haber sido depositado por el agua. El análisis de estas vetas ayudará a mejorar la comprensión de la historia de los ambientes húmedos en Marte.

“Se trata de un depósito de productos químicos muy puros que se formó en el mismo lugar en el que han sido fotografiados, lo que no puede decirse de otros yesos observados en Marte o de otros minerales relacionados con el agua que el Opportunity había encontrado con anterioridad. Estas vetas no son raras en la Tiera, pero en Marte representan el tipo de descubrimientos que hacen saltar a los geólogos de sus asientos”, dijo Steve Squyres de la cornell University, investigador principal del Opportunity.

Estos últimos hallazgos fueron presentados el pasado miércoles en la conferencia de la American Geophysical Union, en San Francisco.

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